Лекции.Орг


Поиск:




Глава 11. Воины Пограничья




Его зовут Энтони Джастин. Он достойный и почитаемый солдат Первого Отряда Армии Пограничья, отряда Воинов. Он не какой-то там заурядный воин, он умел и опытен. Энтони назначен капитаном Воинов, в составе регулярных сил армии Ортаны штурмующих главные ворота форта Мёртвая Голова, и отвечает собственной честью за успех этого этапа операции Двуглавая Змея. Он и его воины упорно держатся, не ослабляя напора с самого начала штурма.

Разумеется, место такого опытного и заслуженного Воина как он - на передовой, так что Энтони возглавляет подчинённых ему храбрецов, и в авангарде армии атакует ворота. Однако, в глубине его души затаилось глубокое негодование. И источник этого негодования - человек по имени Рен Уотерс.

Полковник Рен Уотерс - трусливый старик, неспособный навредить и мухе. В нём нет ни капли отваги настоящего Паладина. Он родом с Большой Земли, а значит - бесхребетное ничтожество. Настоящий Паладин встал бы во главе армии, рискуя собственной жизнью ради защиты своих товарищей. Любой Паладин родом с Пограничья, если в нём есть хоть капля отваги, поступил бы так, но эта грязная пародия на Паладина, Уотерс, совсем не таков.

Он, опасаясь за свою жизнь, окружил себя сотней других Паладинов и несколькими Жрецами, занял позицию в тылу, и пытается строить из себя командира. Он идиот. Бесстыдный, трусливый ублюдок, хуже мусора. Он из знаменитого Дома Уотерсов, но не выказывает качеств, подобающих представителю этого рода. Он должен просто сдохнуть. Сдохнуть и сгореть в аду.

Пусть генерал Ласентора и занят, возглавляя атаку на опорную цитадель Поречную, но вести в бой безупречных, отважных солдат регулярной армии, штурмующих Мёртвую Голову, мог бы полковник Иэн Латти. Латти рождён и вырос в Пограничье, и обладает репутацией великого Воина. А Уотерсу следовало бы остаться в Ортане, прятаться за городскими стенами подобно едва вылупившемуся цыплёнку.

Пока люди Энтони рушили вышки и палатки орков, прорывались к стенам сквозь бурю стрел, и даже сейчас, когда они пытаются пробить ворота таранами, Уотерс не делает ровным счётом ничего. Он лишь проорал приказ "В атаку!" перед битвой, и всё. С этим справился бы и шестилетний сопляк.

Пограничная Армия Ортаны в основе своей состоит из местных. Все они грубые и стойкие, гордые своим происхождением, и презирают бесхребетных, трусливых солдат с Большой Земли. Те умеют лишь задаваться и похваляться, но не смогут взмахнуть мечом даже ради спасения собственной жизни. Они столь смехотворны, что по достоинству заслуживают все насмешки и презрение солдат Пограничья.

Фактически, когда было объявлено что общее командование атакой на наблюдательный форт Мёртвая Голова будет поручено Рену Уотерсу, мораль подчинённых Энтони резко упала. Для людей, и без того недовольных назначением в войско, выступающее против Мёртвой Головы, это прозвучало как дополнительное оскорбление. Все знали, что главная цель - опорная цитадель Поречная, и никто не хотел отправляться против Мёртвой Головы, туда, где их ждёт гарантированный успех. Да, конечно, они солдаты, и исполнят свой долг, но... но своей победой они лишь принесут дополнительную славу Рену Уотерсу. И от них не ждут ничего, кроме победы.

Будь ты проклят, Рен Уотерс. Отправляйся в ад. Вот что значит влиятельное семейство; как ещё мог Уотерс получить свой пост - разумеется, не за собственные заслуги! Уотерсу не пришлось карабкаться по служебной лестнице, его просто подняли по ней. Именно так всё и работает.

Генералу Грэхэму Ласенторе, неофициальному символу Армии Пограничья, в этом году исполнится сорок шесть лет. Он ещё не стар, но ходили упорные слухи, что на Большой Земле тоже нуждаются в его услугах. Ему уже минимум трижды предлагали пост Высокого Генерала, но каждый раз он отказывался. Никто, однако, не сомневался что рано или поздно он всё же примет перевод на Большую Землю. Ходили также слухи, что Рен Уотерс планирует занять пост Ласенторы после того, как тот уедет.

Под началом Ласенторы служит трое полковников. Полковник Иэн Латти, Дерьмоголовый Рен Уотерс, и Полковник Йорруд Хорн, постоянно находящийся при Ласеторе. Первоочередным кандидатом на замену Ласенторе, разумеется, является Хорн, но они с Ласенторой слишком близкие друзья. Если Ласентора уедет на Большую Землю, Хорн скорее всего последует за ним.

Раз так, следующим в очереди был бы Иэн Латти. В том, что касается навыков и способностей он на две головы превосходит Уотерса, но этот ублюдок Уотерс наверняка уже задействовал свои семейные связи чтобы заполучить титул генерала себе. Скорее всего, так оно и есть. С другой стороны, будучи трусливым ублюдком, он наверняка хочет вернуться к удобствам цивилизации Большой Земли. Ну и отлично. Скатертью дорожка. Дерьмоголовому место среди дерьмоголовых.

Энтони никогда не видел Большую Землю, расположенную к югу от Гор Тенрю. Он, впрочем представлял её как землю заполненную десятками, или даже сотнями людских городов. Сельская местность наверняка представляет из себя раскинувшиеся докуда хватает глаз пашни и пастбища, где привольно пасётся скот.

Юг континента населён племенами дикарей, непокорных власти королевства Аравакия, но они не представляют серьёзной угрозы. Во время редких стычек с ними солдаты королевства почти не несут потерь. На самом деле, эти племена слишком заняты междуусобными войнами. Королевство Аравакия иногда даже помогает разрешить межплеменные споры. Аравакия словно сердобольный отец, а племена - его драчливые сыновья.

Там развиты ремёсла, люди наслаждаются искусствами и развлечениями, и пользуются покровительством Люмиариса, бога света. Народ живёт в счастье и процветании. Ортана и Большая Земля используют одинаковые деньги (монеты чеканятся на Большой Земле), но то, что на Пограничье стоит золотой, на Большой Земле можно купить за какие-то десять серебряных. На рынках Большой Земли можно купить практически что угодно. Даже бедняки с лёгкостью могут добыть себе пищу и одежду просто выпрашивая милостыню, и последний попрошайка с Большой Земли живёт лучше чем солдаты Пограничья.

Поганые ублюдки.

Хоть кто-нибудь из этих дерьмоголовых жителей Большой Земли понимает, благодаря кому может и дальше влачить свою поганую жизнь? Благодаря таким солдатам, как Энтони, проливающим свою кровь на Пограничье. Если Ортана падёт, то рано или поздно враги обнаружат сеть туннелей под Горами Тенрю, соединяющих Погнаничье с Большой Землёй. Волна орков и нежити захлестнёт мирные южные земли. Даже если они до сих пор и не пытались организовать полномасштабное вторжение, такая угроза постоянно присутствует.

Богатство и процветание Большой Земли оплачено смертями таких солдат как Энтони. Словно замок, построенный на песке.

Так что неважно, какой бы прекрасной не изображалась Большая Земля в историях и сказках, каким бы раем она не была, она всё равно остаётся вонючей кучей дерьма. Честно говоря, Энтони предпочёл бы вторгнуться на Большую Землю, грабить тамошние богатства, а не сражаться на Пограничье с орками и нежитью. Он в своём праве, в конце концов. Он, исполняя свой долг, защищал все эти богатства, и жители Большой Земли могут спокойно богатеть и дальше потому, что он делает свою работу. Своим процветанием они обязаны Энтони и прочим солдатам, таким же как он, так что не будет преувеличением сказать, что богатства Большой Земли принадлежат воинам Пограничья.

Но, разумеется, Энтони ни за что так не поступит. Дело даже не в нереалистичности таких желаний, а в его чести как солдата. При всей его любви к вину, женщинам и роскошной еде он считает, что место мужчины на поле боя. Здесь, в Пограничье, он сражается как настоящий мужчина.

- Сдохни, Рен Уотерс! - прокричал Энтони только что выдуманный боевой клич.

Люди у тарана ответили как один, дружно ударяя в ворота, ухмыляясь и выкрикивая "Гори в аду, Рен Уотерс!" или "Сдохни ублюдок Уотерс!"

Если до расположившегося в тылу Уотерса донесутся эти слова, то в будущем у них у всех будут проблемы. Но Энтони плевать на это хотел. Они исполнят свой солдатский долг. На кону стоит их воинская честь.

- Три, два, раз, Бей! - вопил Энтони, размахивая мечом, - Три...

Воздух расколол оглушительный рёв. Проклятые орки! Они спрыгивали со стен прямо в гущу солдат. Высота южной стены - шесть метров. Это совсем не пустяк. Но орки, не зная страха, не колеблясь спрыгивали со стен, давя собой тех солдат, которым не повезло оказаться в месте их приземления.

Эти тупоголовые солдаты с Большой Земли вечно недооценивают орков и прочие враждебные расы, но Энтони - истинный воин Пограничья. Он не совершит такой ошибки. Ему известны отвага и безрассудство орков; их физическая сила и стойкость несравненны. Десять - нет, почти двадцать человек в передних рядах, не ожидавших нападения сверху, были зарублены на месте. Нет, не просто зарублены - отброшены прочь, в глубь строя своих товарищей.

Всё случилось в мгновение ока. Солдаты у тарана погибли, не успев даже опомниться. Все они были ветеранами, не склонными к беспечности, но погибли в долю секунды. Энтони не намеревался давать оркам ещё один шанс застать себя врасплох.

Ворота всё ещё закрыты, так что спрыгнувшим вниз оркам некуда отступать. Им остаётся лишь атаковать людей. Это отряд самоубийц, и они погибнут все до последнего. Если подумать, Ортана начала атаку, не сомневаясь в победе. Все знали, что это практически свершившийся факт. Армия людей победит. Орки же, должно быть, в отчаянии. Им остаётся лишь умереть в битве. Они готовы умереть, а люди готовы победить. Разница между ними огромна.

- Сплотиться! - скомандовал Энтони.

Он бросился к ближайшему орку, скрестив с ним клинки и выискивая шанс атаковать Вихрем. Орк, впрочем, предугадал его действия, пригнулся и отскочил прочь.

- Окружайте их! Нас больше, окружить их и убить! - закричал Энтони.

Некоторые из его людей подчинились, но многие колебались, судя по всему ошеломлённые случившимся. Их парализовала неуверенность, они не могли шевельнуться, даже и желая этого. Со стены снова полетели стрелы. Ряды солдат Ортаны пришли в ещё большее замешательство.

- Нужно отступить! - закричал кто-то из солдат.

- Идиот! - гневно заорал Энтони, отбивая удары орочьего меча, - На кону наша воинская честь! Во всём виноват ублюдок Рен Уотерс, но нам придётся прикрыть его задницу! Восстаньте, Воины Пограничья! Сделаем это! За мной!..


Глава 12. После

У южной стены, возле главных ворот, что-то явно пошло не так. Что случилось? Харухиро посетило по-настоящему дурное предчувствие. Впрочем, иных он вообще не испытывал. Похоже, проблемы...

Тем не менее, штурм восточной стены продолжался. Орки сражались упорно, концентрируясь на обороне. Если не очистить от них стену, град стрел не прекратится.

- Первым делом захватим восточную стену! - Бри указал мечом на вершину стены. Щита у него не было.

Им как-то удалось приставить все четыре лестницы, и никто в командах Харухиро и Шоко не был ранен. Харухиро приник к стене, подняв щит над головой. Он не видел, что происходит наверху, но предполагал что Рэнджи, первым вскарабкавшийся наверх, уже вступил в схватку. Благодаря этому град стрел ощутимо ослаб.

Едва Харухиро облегчённо выдохнул, как кто-то грубо схватил его за загривок, заставив вскрикнуть от неожиданности.

- Эй! Отвисни, Парупиро! Мы тоже идём!

Ранта. Вечно этот тупой Ранта. Харухиро было больно от вцепившейся в шею руки, так что он оттолкнул Ранту, заставив отпустить хватку.

- Меня зовут не так! - сорвался он, - И куда это ты собрался?

- Наверх, на стену, куда ещё?

- Нет, погоди...

- Нечего годить, шевели задницей! Идём!

На этот раз Ранта схватил Харухиро за ухо, и попытался подтащить к лестнице. Харухиро почувствовал, как в нём нарастает бешенство. Он пнул Ранту по ногам, опрокинув его на землю.

- Что за?!.. - Ранта, едва ударившись о землю, вскочил на ноги, - Ублюдок!

- Ого! - воскликнул Харухиро, видя как Ранта заносит руку со сжатым кулаком, - Ты серьёзно собираешься начинать драку, сейчас?

- Какая разница, сейчас или ещё когда!

- Большая! О чём ты вобще думаешь!

- Меня не связывают всякие глупости вроде здравого смысла! Пусть об этом думают другие! Я собираюсь произвести революцию в мышлении!

- Пока ты несёшь эту чушь про революцию, все остальные уже поднялись, - указал Харухиро.

- Что?! - завопил Ранта, - Правда?!

Даже команда Шоко уже построилась у подножия лестницы, готовясь подниматься. Харухиро понял это как знак, что и его команде пора.

- П-пойдём! - проговорил Могзо, и его слова наконец побудили Харухиро к действиям.

- Ладно! Мы с Могзо первые! - приказал Харухиро, - Остальные следом!

- Не тупи! - сплюнул Ранта, вылезая перед Харухиро и принимаясь подниматься, - Я первый!

- Ладно, чёрт с тобой! - прокричал Хахуро.

Он повесил щит на спину и последовал за Рантой, сразу за ним - Юме. Могзо и Мэри поднимались по другой лестнице. Шихору карабкалась последней. Орки уже какое-то время не стреляли. На вершине стены орки и люди сцепились в беспорядочном клубке рукопашной схватки, но, похоже, Зелёный Шторм одолевал. Поблизости врагов не было.

В северо-восточном углу форта Харухиро увидел лестницу, ведущую со стены во внутренний двор. Орки собирались возле неё, сражаясь насмерть в попытках не подпустить людей ко спуску. Рэнджи во главе своей команды и прочих солдат добровольческого корпуса неотступно атаковал.

- Давай, Рэнджи! - завопил Ранта.

Вряд ли подбадривающий крик Ранты чем-то помог, но в этот самый момент Рэнджи одним быстрым ударом зарубил одного орка и пнул другого, сбросив вниз. Оборона орков рухнула, люди разразились радостными воплями.

- Сейчас! К лестнице! - скомандовал Бри.

Рэнджи и Рон первыми достигли её. На лестнице плечом к плечу толпились орки, отчаянно пытаясь не пустить людей вниз. И как со всем этим быть? - задумался Харухиро. Толкать всем телом, разве что.

- Давай! Дави! - заорал Рон.

Что... он с ума сошёл? Команда Рэнджи и остальные солдаты тут же подчинились, бросив весь вес своих тел на спины Рэнджи и Рона. Они толкали изо всех сил. Какого чёрта... Их же сейчас раздавят. Рон и Рэнджи превратятся в лепёшки, ведь орки тоже толкают их в другую сторону всеми силами.

Рэнджи и остальные люди толкают сверху вниз, а орки - снизу вверх. Преимущество, очевидно, на стороне людей, особенно учитывая то, что Рэнджи захватил инициативу и ударил первым. Орки падали как костяшки домино. Но что с Роном и Рэнджи?

Вон они! Они всё ещё держатся на ногах, топча и пиная орков по пути вниз.

- Обалдеть! - выдохнул Ранта, - Рэнджи это что-то!

Харухиро оставалось лишь мысленно согласиться. Рэнджи невероятен. Харухиро не верилось, что он прибыл в Гримгар в одной группе с ним. Он и его команда не идут ни в какое сравнение с Рэнджи, а попытавшись всё же сравнить, они покажутся ещё более ничтожными чем есть.

Харухиро даже несколько гордился тем фактом, что прибыл одновременно с Рэнджи. Любой, наверное, был бы горд оказаться в одной с ним группе. Или, может, нет. Эта гордость также в некотором роде смехотворна. Но Рэнджи... Он потрясающий. Он так крут. Харухиро и так это понимал, но сейчас, видя его в бою, опять не мог не чувствовать восхищения. Рэнджи, несомненно, сделан совсем из другого теста. Между ним и всеми остальными пролегла настолько широкая пропасть, что Харухиро может лишь беспомощно усмехаться, глядя на неё.

- Не отходить далеко! - предупреждающе выкрикнул Бри с вершины стены, - Основные силы ещё не прорвались!

Внезапно с одной из дозорных башен центрального укрепления в Бри полетели стрелы. Он лениво взмахнул мечом, отбивая те из них, что летели прямо в него, даже не покосившись в ту сторону, откуда их выпустили. Но хотя Бри и остался невредим, сказать то же самое про других было нельзя. Некоторые из солдат упали на колени, получив попадания.

- Нельзя здесь оставаться! - прокричал Харухиро, стараясь чтобы его услышали из члены команды Шоко, стоявшие раскрыв рты и вытаращив глаза, - Внизу, наверное, безопаснее! Идём!

- Без тебя знаю, идиот!

Ранта. Вечно этот тупой Ранта. Вечно ему нужно переругиваться и нести бессмысленную чушь. Фактически, само его существование бессмысленно. Нет, нет... успокоиться, игнорировать... Одно у Ранты не отнять - он отличный тренажёр для тренировки выдержки. Отвратительный, адский, гнусный тренажёр.

Дозорные башни предназначены для обороны. В стенах прорезаны узкие бойницы, из которых стреляют орки-лучники. За бойницами их не видно, так что нельзя даже предугадать момент выстрела. Стоило Харухиро и остальным направиться к лестнице, как в них снова полетели стрелы. Орки намеренно метили в каждого, кто пытался приблизиться к спуску во внутренний двор.

- Щиты! - Харухиро торопливо сорвал щит со спины и выставил его перед собой. Однако, никто не последовал его примеру. - Эй, где ваши щиты?!

- Эм... - Юме замялась, - Юме думала, что они больше не понадобятся, так что оставила свой под стеной. Он такой тяжёлый!

- И я, - призналась Шихору.

- Д-да, я тоже, - сказал Могзо.

- Аналогично, - заявил Ранта.

- И я тоже, - проговорила Мэри.

- Даже ты, Мэри? - раздражённо выдохнул Харухиро.

Осмотревшись, Харухиро понял что оказался в меньшинстве. Все в команде Шоко и почти все остальные солдаты добровольческого корпуса где-то оставили свои щиты. Может, Харухиро просто очень запаслив, потому и инстинктивно оставил щит при себе. Но один щит погоды не сделает... Внезапно ему пришла идея.

- Берите щиты орков!

Отряд Зелёный Шторм уничтожил не так уж много орков, но всё же вокруг валялось множество тел. Вместе с телами лежало и снаряжение: доспехи, мечи, щиты. Отделанные мехом щиты клана Зещщю.

- Придётся брать что есть! - объявил Ранта, подхватывая орочий щит.

Все вокруг последовали его примеру. Держа щиты между собой и башней, они побежали к лестнице. Стрелы одна за другой клевали в щит Харухиро, но тот держался.

Не дойдя до подножия лестницы, они были вынуждены остановиться. Чтобы проникнуть в центральное укрепление необходимо подняться по ещё одной, внешней лестнице, ведущей на крышу. Она расположена у юго-восточного угла форта, так что тем, кто прорвётся через главные ворота, придётся сделать круг через весь внутренний двор. Но солдаты Зелёного Шторма оказались к этой лестнице ближе всех.

Рэнджи и его команда уже направлялись туда, но орки тоже стекались к лестнице. Они давили числом, и почти остановили продвижение команды Рэнджи.

- Пока всё в порядке! - Бри отбил мечом ещё одну стрелу, - Держитесь, скоро придёт помощь!

Харухиро задался вопросом, правда ли это.

- О-о! А вот и проблемы! - прокричал Бри.

Харухиро удивлённо моргнул. Большая группа орков неслась на них от задних ворот. Основные силы атаковали южную стену, а отряд Дикие Орлы - западную, так что орки на северной стене остались предоставлены самим себе. До них, должно быть, дошли известия о том, что люди прорвались через восточную стену, и они прибыли на подмогу сородичам.

- Чёрт! Они возьмут Рэнджи в клещи! - закричал кто-то.

- Все, кто свободен, атаковать подкрепления! - быстро приказал Бри, и команды Красной Луны тут же подчинились, бросившись навстречу оркам.

Во всяком случае, они попытались. Но перемещаться в гуще битвы было не так-то просто. Большая часть отряда была зажата между лестницей на стену и внешней лестницей на крышу центрального укрепления, и не могла перегруппироваться, даже и желая этого.

- Мы тоже идём! - выкрикнул лидер команды Шоко, преодолевая последние ступени лестницы.

Остальные члены его команды последовали за ним, явно в замешательстве и сбитые столку.

- Нет, постойте! - закричал Харухиро.

Он не знал, поддались ли они возбуждению, или причина в чём-то другом, но это слишком безрассудный поступок. От северных ворот наступало более двух десятков орков. Команде новичков ни за что с ними не справиться. Лучше бы они пользовались мозгами и оценили свои шансы, прежде чем встревать. Но слишком поздно, они уже ринулись в бой.

- Мы что, будем просто стоять и смотреть?! - требовательно поинтересовался Ранта.

Харухиро помедлил несколько секунд. Проклятье! Он не может просто позволить Шоко бежать навстречу смерти.

- Идём! - решил Харухиро.

Он спрыгнул вниз, и не успел даже восстановить равновесие, как на него накинулись орки. Они сражались с невероятной яростью, и за какие-то секунды несколько солдат вокруг Харухиро упали под ударами орочьих мечей. Вероятно, погибли. Орки моментально прорвали строй.

Двое, нет, трое из них направлялись прямо к команде Шоко. Лидер и двое Воинов взяли каждый по орку, но было очевидно, что бой им не по силам. Нескладный Воин мог лишь защищаться, второй, блокировав удар врага, не устоял на ногах и плюхнулся на землю, не успев толком ничего сделать. Лидер тоже отступал под ударами своего противника, его наверняка скоро прикончат.

Жрец их команды заторопился вперёд и попытался ударить одного из орков своим посохом. Харухиро уже знал, что такая атака ничего не даст. Разница в силе слишком велика. Шоко и вторая девушка, Волшебница, вцепились друг в друга, словно пытаясь стать невидимыми. О чём, чёрт возьми, они думают?! Это всё равно что взывать к оркам с просьбой прикончить их первыми.

И, конечно, орки не упустили шанса. Один из них рванулся исполнить это желание о смерти.

Харухиро хотел помочь, но был слишком далеко.

- Оом Рэль Экт Прам Даш!

Шихору. Она вмешалась вместо Харухиро. Чёрный теневой элементаль сорвался с навершия её посоха и полетел, закручиваясь спиралью. Он ударил орка, собравшегося размазать Шоко и её подругу в два кровавых пятна, прямо в лицо. Элеметналь начал всасываться в голову орка сквозь нос и рот. Эффект последовал незамедлительно, орк замер, его лицо лишилось всякого выражения.

От некоторых заклинаний, например от Тени Сна, можно с лёгкостью защититься, если быть наготове, но Теневая Смута сильнее. Кроме того, заклинание Шихору застигло орка врасплох, что ещё более повысило его эффективность. Теневая Смута первым делом вводит врага в ступор, после чего всё его тело начинает трястись, и наконец, он теряет способность мыслить здраво.

- Выпад Гнева! - Ранта, не дожидаясь третьей стадии, прыгнул на орка, метя в горло.

Харухиро предпочёл бы сам нанести смертельный удар, но Ранта успел первым. Он ощутил укол раздражения, но подавил его. Вместо этого он зашёл за спину орку, теснившему нескладного Воина к стене, туда, откуда он больше не сможет отступать. От своего щита Харухиро уже избавился. Само собой, на этот раз линия тоже не появилась.

Эти орки отличались от тех, что размещались в лагерях снаружи. Они носили красные латные доспехи, не оставляющие на спине зазоров, в которые мог бы проникнуть кинжал. Так что вместо того, чтобы нанести Удар в Спину, Харухиро повис на орке и вогнал клинок в щель между шлемом и нагрудником.

Как только кинжал пронзил горло орка, Харухиро отпрыгнул в сторону. Нескладный Воин с силой опустил свой длинный меч на уже шатающегося орка. Будучи довольно-таки высоким, он поднял меч над головой, и вложил в удар немалую силу. Орк рухнул, но Воин продолжал рубить его, пока враг не затих окончательно.

- С-спасибо... - сказал он Харухиро, хватая ртом воздух.

Харухиро, не отвечая, огляделся. На Шоко бежал ещё один орк.

- Шоко! Сзади!

Шоко отпрыгнула в сторону, и взмах орка на какие-то сантиметры миновал её. Орк заревел, в ярости или раздражении, и повернулся к Харухиро. Зная, что не сможет справиться с орком лицом к лицу, Харухиро сосредоточился на обороне, следя за движениями противника. Орк размахивал однолезвийным мечом - гахарии, как вспомнил Харухиро.

Меч опускался вниз, слева. Харухиро защитился Отбивом, отведя удар в сторону движением кисти. Следующая атака пришла сверху-справа; Отбив. Отбив, Отбив, Отбив. Орк рубил быстро и сильно. Малейшая ошибка, и всё кончено. Орк мог бы продолжать испытывать оборону Харухиро градом безжалостных ударов, и рано или поздно тот допустит эту ошибку.

Но орк оказался слишком нетерпелив. Отлично. Он высоко поднял меч, намереваясь следующим ударом пробить блок Харухиро. На этот раз Отбив не сработает. Орк вкладывает в удар слишком много сил. Вместо того чтобы защищаться, Харухиро намеренно шагнул под удар, дёрнувшись в сторону. Не отбивая, он позволил орочьему гахарии соскользнуть в сторону по тыльной стороне кинжала. Не блок, а мягкое парирование.

И тут же схватил орка за руку - комбинация Отбива и Ареста. Барбара-сэнсэй целых два дня вбивала в него это движение, заставляя сражаться против себя в практически настоящей схватке. Рука орка, однако, отказалась сгибаться, позволяя выполнить приём. Слишком жилистая и крепкая. Так что Харухиро, мгновенно приняв решение, взял в захват локоть противника и пнул его по ногам.

Орк среагировал мгновенно. Вместо того, чтобы позволить Харухиро повалить себя, он оттолкнулся от стены, использовал дополнительную инерцию чтобы перекатиться и ловко вскочить на ноги. И в этот самый момент...

- Спасибо!

На орка прыгнул Могзо, смертельный Удар Ярости опустился на голову врага. Спасения не было. Удар разрубил шлем и череп под ним, напополам до середины головы. Обалдеть, Могзо...

- С-спасибо... - прошептала Шоко, прижав руки к груди и поражённо глядя на Харухиро.

- Не за...

Харухиро не смог договорить. Он резко схватил Шоко за руку, и дёрнул её к себе. Приближался ещё один орк. Могзо шагнул вперёд, перехватывая его. Катастрофа предотвращена, но теперь Харухиро, пусть и ненамеренно, но держит Шоко в объятиях. Он торопливо отпустил её и шагнул в сторону.

- П-прости...

- Не извиняйся, Хиро. Ты же только что спас меня.

- Да, но... Э-э... Может, позже!

Что позже? - подумал Харухиро. Что он собирается делать позже? Он понятия не имел, но сейчас не время думать об этом.

- Ха! - громко хмыкнул Ранта, - Могзо уже двоих уделал! Вот он, мой бизнес-партнёр!

Ранта, без устали используя Пустоту, отвлекал на себя одного из орков. Могзо яростно рубился с другим. Шихору концентрировалась на орках в отдалении, своей магией не позволяя им приближаться. Мэри оставалась рядом с ней, на случай если какой-нибудь орк всё же прорвётся. Шихору в надёжных руках.

Харухиро глянул на Юме. Им нужно просто сражаться как обычно; поддержать Могзо с Рантой, и постараться как можно быстрее разделаться с врагами.

- Харухиииро! - Ранта снова отпрыгнул назад Пустотой, - Что у тебя с той девчонкой?

- Сейчас разве время для таких вопросов?!

- У меня есть всё время ми... Ого! - вскрикнул Ранта, отбивая очередную атаку.

- Ну да, конечно! - фыркнул Харухиро.

- Заткнись, тупой Харухиро! - Ранта издал гортанный возглас в сторону своего противника, - Отторжение!

Скрестив мечи с орком, он попытался оттолкнуться и отпрыгнуть, но не смог отступить достаточно далеко. Тем временем, Могзо внезапно сражался уже с двумя противниками. Секунду назад, когда Харухиро проверял, ему противостоял лишь один орк. Юме пыталась отвлечь одного из них на себя, но получалось плохо. Харухиро мог хотя бы использовать Отбив; он лучше, чем Юме, может защищаться от орочьих ударов. Глянув в сторону Шихору, Харухиро увидел как Мэри пытается взмахом посоха отогнать приближающегося орка. У тех двоих тоже проблемы.

Нас скоро сомнут. Не паниковать, не паниковать, не паниковать! Мы сражаемся не одни. Здесь есть и другие солдаты Красной Луны. Необязательно убивать орков, достаточно задержать их. Но это не так просто как кажется. Все силы Харухиро уходили на попытки успокоиться. Он в ужасе.

Мэри и Шихору. Сначала нужно помочь им. Первым делом - они. Нет, стоп. Сначала... - внезапно над битвой раздался громкий высокий крик. Что такое? Чей это был голос?! Явно не орочий. Человеческий. Женский.

- Они здесь! - Бри подпрыгнул на вершине стены.

Орки, атаковавшие с севера, явственно замешкались. Нет, не замешкались, они совершенно сбиты с толку. Что-то приближалось к ним сзади, хор яростных кличей.

- Подкрепления прибыли! - Бри послал воздушный поцелуй в сторону новоприбывших, - Отряд Дикие Орлы! Каджико, я люблю тебя!


Глава 13. Наша ошибка

Дальнейшие события происходили односторонне.

Орки, подошедшие от северной стены, оказались зажаты между Зелёным Штормом и Дикими Орлами, и падали мёртвыми один за другим. Сколько времени потребовалось, чтобы перебить их всех? Харухиро не знал, но недолго. Не больше пары минут. Двадцать с лишним орков, наверное, даже не поняли что их убило. Они враги, и Харухиро не жалел их, но всё же... то была жуткая резня. Он полагал, что уже привык к запаху крови и виду мёртвых тел, но оказался совершенно не готов к открывшейся его глазам сцене.

Каджико и её Дикие Ангелы пробежали мимо команды Харухиро. Белые перья на их головных уборах пятнала кровь.

- К-крутяк! - воскликнул Ранта.

- Бриттани! - яростный вопль Каджико с лёгкостью перекрыл лязг продолжавшейся битвы, - Что происходит у главных ворот?!

Командующий Бри, до сих пор стоявший на вершине стены, покачал головой.

- Они до сих пор не прорвались! Мне отсюда не видно, но, похоже, у них проблемы!

- Тогда мы возьмём форт сами! - Каджико подняла обе руки, требуя всеобщего внимания, - Слушайте все! Армия назначила награду в сто золотых за голову Хранителя, Зорана Зещщю! И пятьдесят золотых за голову шамана орков, Абаэла, убившего множество солдат как регулярной армии так и добровольческого корпуса!

- Что?! Сто золотых?! - воскликнул кто-то.

- Десять тысяч серебряных?!

- Не может быть! Сто золотых?!

- Пятьдесят золотых?!

- Сто и пятьдесят золотых?! Правда?!

Большинство солдат Красной Луны, услышав эти невероятные суммы, застыли словно их окатило холодной водой. И тут, пока они отвлеклись, из бойниц дозорных башен в них снова полетели стрелы. Несколько человек упали. Среди них был и нескладный Воин из команды Шоко, получивший стрелу в плечо. Жрец их команды тут же подбежал чтобы исцелить рану.

- Щ-щиты! - Харухиро торопливо подхватил с земли орочий щит.

Однако, остальных больше не волновали стрелы орков. Всех занимало совершенно другое. Достичь лестницы. Прорваться в центральное укрепление. Убить Хранителя. Убить шамана. Пятьдесят золотых. Сто золотых. Сто пятьдесят золотых. Все думали лишь об этом. Даже Харухиро ощутил, что столь огромная награда влечёт его. Он даже представить себе не мог такую сумму.

Над полем боя разнёсся оглушительный боевой клич, громче всего, слышанного Харухиро ранее. Кричал Рон.

- Мы первыми прорвёмся внутрь! Никому не обогнать нас!

Схватка у внешней лестницы уже некоторое время застыла в равновесии, но внезапно оборона орков оказалась смята, и люди прорвались к подъёму. Солдаты Зелёного Шторма и Диких Орлов смешались; все рвались к лестнице одной большой толпой. Из бойниц сплошным потоком сыпались стрелы, но поток солдат Красной Луны было не остановить. Каждый растворился в этом людском приливе.

Харухиро тоже оказался захвачен потоком. Он знал лишь, что его товарищи по-прежнему рядом.

- Я пойду к главным воротам и узнаю что происходит! - прокричал Бри, - Каджико, ты за главную!

- Когда ты вернёшься, всё уже кончится! - крикнула в ответ Каджико.

- Не увлекайся! - предупредил Бри, - Вы уже большие детки, ведите себя подобающе!

- Скажи это тем бесполезным идиотам из основных сил! Я сама заполучу награду!

- Как угодно! - раздражённо выкрикнул Бри, - Но старайся не откусывать больше, чем в силах проглотить!

Бри исчез. Харухиро не знал, куда тот делся - наверное, и правда пошёл к главным воротам. Неважно. Пусть идёт куда хочет, Харухиро всё равно. Сам он направляется к внешней лестнице. То есть, он уже здесь, но другие солдаты столпились так плотно, что образовали затор.

И всё же он постепенно продвигался вперёд по мере того, как люди перед ним поднимались вверх. В общем-то, они карабкались вверх довольно быстро. Не успев понять, что происходит, Харухиро оказался на крыше. Ого! Какого чёрта? Стрелы. Со всех трёх башен по углам центрального укрепления летели стрелы, настоящий град стрел.

Харухиро едва успел поднять щит. Пока он добирался от лестницы до спуска во внутренние помещения, в щите застряло несколько стрел. Напирающие сзади люди втолкнули Харухиро внутрь, он отбросил ставший ненужным щит. Что с остальными? Могзо? Здесь. Ранта? По-прежнему тут. Юме, Шихору, Мэри; все здесь. Он, вроде бы, даже заметил Шоко где-то в толпе.

Внутренний проход оказался таким тесным, что Харухиро был даже не в силах понять, что происходит. Не пытаясь сопротивляться, он позволил людскому потоку нести себя. Быстро через коридор, вниз по лестнице, с третьего этажа на второй и наконец на первый. Потолок возвышался высоко над головой, на первом этаже было просторно. Словно одна большая комната без стен.

По углам располагались лестницы, и Харухиро предположил, что та, по которой он только что спустился - юго-восточная. Он вспомнил, что лестницы с первого этажа - единственный путь в дозорные башни. Значит, лестницы в северо-восточном, северо-западном и юго-западном углах - подъём в башни. Внутренние двери, закрывавшие проходы в башни, были выломаны.

Значит, башни уже обыскали? По пути сюда Харухиро видел несколько орочьих трупов. Но на нижнем этаже ситуация была иной. Похоже, до его прибытия тут кипел жаркий бой. На полу лежали тела более чем десятка орков и нескольких солдат добровольческого корпуса.

Некоторые из солдат сидели у стен, пока товарищи исцеляли их раны, другие же... больше не нуждались в лечении. Иначе говоря, погибли.

- А-а... сейчас станет ясно, кто получит главный приз, - сказала Каджико.

Похоже, Дикие Ангелы выбрали северо-западную башню, а команда Рэнджи - юго-западную. Остальные, поняв это, отправились в оставшуюся, северо-восточную.

- А мы куда?! - спросил Ранта, подняв забрало шлема и поочерёдно глядя на лестницы, - Я голосую за северо-восточную! Там, где Каджико и Рэнджи, нам ловить нечего!

- Нет, - сказал Харухиро.

Он должен принять решение. Так что, не позволяя себе погружаться в сомнения и слишком пространные размышления, Харухиро решил; скорее инстинктивно, чем осмысленно.

- Мы пойдём за Рэнджи, - объявил он.

- Ты что, дурак?! - выкрикнул Ранта, - У нас не будет ни шанса получить награду!

- Какая разница? У нас его и так не было! - возразила Юме.

- Дура! Где твоя уверенность в себе?!

- И это говорит тот, кто секунду назад признал, что у нас нет ни шанса опередить Рэнджи, - язвительно улыбнулась Шихору.

- Ну, да. Наверное. Плевать! Тогда давайте дождёмся, пока Рэнджи измотает главного орка, а потом убьём его сами!

Могзо неловко усмехулся. Мэри смерила Ранту холодным взглядом.

- Подлец.

- Отлично! - Ранта самодовольно ухмыльнулся, - Для нас, Рыцарей Ужаса, это лучший из комплиментов! Ахахахахаха! О Тьма, о Властитель Порока... Зов Демона!

Из-за затылка Ранты поднялся чёрно-фиолетовый дым. Облако закрутилось вихрем, и сгустилось в некую фигуру. Словно безголовый человеческий торс с двумя дырами-глазами и широким провалом пасти. Демон, призванный магией Рыцаря Ужаса.

(Кииихихихихи! Хиихихихи! Кехекехе! Ранта сдохнет!)

- Не "сдохни" а "сдохнет"?! Ты теперь предсказываешь мою смерть, Зодиак?!

(Ииихихихи... Ранту убьют...)

- Ты решил накаркать мою гибель?!

- Зодиак, дай лапу! - Юме протянула демону руку, словно приветствуя пса.

(Умри карга) - произнёс Зодиак, но покорно прикоснулся к руке Юме.

- О-о! Молодец, Зодиак! Хороший мальчик! Но звать Юме каргой это немножко грубо...

(Кихихи... Прости...)

- А ей ты значит подчиняешься?!

Зодиак никак не отреагировал на выкрик Ранты. Ну надо же, подвергаться издевательствам собственного демона, подумал Харухиро, размышляя о команде Шоко.

- Я знаю, это не моё дело, но постарайтесь не переоценивать свои силы! - наконец решил сказать он.

Харухиро не знал, послушают его совета или нет, но, похоже, пока что они не собирались покидать первый этаж. Несколько других команд тоже остановились здесь. Этаж уже очищен, так что здесь безопаснее. Да, будет лучше если Шоко останется тут.

На самом деле, может, команде Харухиро тоже лучше остаться. Так почему же они так не поступят? Может, потому, что уже убили орка. Они больше не девственники, и чувствуют прилив уверенности в себе. Их боевой дух высок, и раз дела идут так хорошо, то все хотят продолжать. А может и нет. Во всяком случае, Харухиро точно так не думает. Но обычно он бы как минимум остановился и поразмыслил, не лучше ли пересидеть остаток битвы здесь. Так почему же он так быстро решился?

Может, потому что рассудил, что безопаснее будет находиться поближе к Рэнджи? Да, и поэтому тоже. Команда Рэнджи сильна. В тени Рэнджи им не грозит смерть... наверное. Но Харухиро ведь не собирается всё время прятаться за Рэнджи. Они помогут в бою, если смогут. Должно быть что-то, на что способна и их команда, неважно насколько пустяковое.

Может, для Харухиро и ненормально так думать, но какая-то часть его хотела помочь Рэнджи. Пусть они и не смогут сыграть решающей роли, но ведь его команда не полностью бесполезна. Во всяком случае, Харухиро предпочёл бы помочь Рэнджи, а не кому-то другому, пусть даже и рискуя стать помехой.

Будь Харухиро один, то подобные рассуждения, разумеется, звучали бы смехотворно. Но он не один. С ним его товарищи. Могзо даже в одиночку очень силён. Ранта бесит до невозможности, но специфическая тактика использования навыков делает его прекрасным бойцом. Да, Юме легкомысленна, но это также наделяет её очень заразительным оптимизмом. Шихору, пусть её характер и совершенно ничем не примечателен, заботлива и внимательна к своим товарищам. И Мэри всегда с ними, готовая помочь в любой момент.

Манато... мы стали отличной командой. Как жаль, что ты не видишь, насколько далеко мы зашли.

С этой командой, с этими товарищами, Харухиро хотел бы достичь большего. Незачем торопиться, некуда спешить, но Харухиро знал, что они смогут подняться выше, чем сейчас.

- Вперёд! - Ранта, обогнав всех, побежал вслед за командой Рэнджи.

Немногие оставшиеся солдаты Красной Луны, не видя смысла соревноваться с Рэнджи, игнорировали юго-западую башню. Команда Харухиро поднималась по винтовой лестнице, их никто не сопровождал.

- У Юме голова кругом! - хихикнула Юме.

Сверху, оттуда, куда они поднимались, доносился громкий лязг; шум сражения.

- Повезло?!..

У самой вершины лестницы они столкнулись с ещё одной группой из пяти солдат Красной Луны, столпившихся плотной кучкой.

- Чего вы тут встали?! - зло и требовательно спросил Ранта.

- Наверх всё равно не подняться! - обернулся к ним кто-то в снаряжении Воина, - Там слишком опасно!

- Что за дебилы! Раз опасно, то надо идти и сражаться! - Ранта пихнул своего демона вперёд, - Зодиак! Иди посмотри, и расскажи что там творится!

(Не хочу! Не хочу, не хочу, не хочу, не хочу! Киишишишиши!)

- Какого чёрта, Зодиак?!

Харухиро цокнул языком.

- Забудь, Ранта, я сам посмотрю. Не заставляй бедного Зодиака...

- Заткнись, Харухиро! Это мой демон, что хочу то и делаю!

(К-к-к-кто тут твой? Не-а, не-а, тупица! Сдохни! Ииихихихи...)

- Если я умру, ты тоже исчезнешь! Ты этого хочешь? А?!

(Ииихихихи! Умри Ранта умри! Хочу! Хочу хочу хочу! Хиихихихии!)

- Что...

Харухиро, не дав Ранте договорить, оттолкнул его в сторону. Солдаты другой команды пропустили его, и он, поднявшись наверх, осторожно выглянул с лестницы.

- Ого... - неверяще прошептал он. Слово "опасно" даже и близко не описывало происходящее.

Круглая комната на вершине башни оказалась просторнее, чем предполагал Харухиро, и с довольно высоким потолком. Обведя глазами помещение, он насчитал десяток орков, и в центре всей суматохи заметил Рэнджи и Рона. Похоже, их бой шёл хорошо, но вот Чиби, Сасса и Адачи, похоже, в беде. Их неуклонно теснили к стене.

Чиби яростно размахивала своим посохом, видимо, пытаясь защитить Сассу с Адачи. Кроме команды Рэнджи людей в комнате не было, и пока что им удалось убить лишь одного орка. Харухиро отступил назад, на лестницу.

- Дело плохо, - доложил он, - С Рэнджи и Роном всё в порядке, но если так пойдёт и дальше, Чиби-тян и остальные...

Нужно подняться туда и помочь, но по силам ли им это? Сможет ли команда Харухиро помочь с тем, с чем даже Рэнджи не в силах справиться? Это словно какая-то шутка. Но Рэнджи и правда в беде. Пятеро против десяти. Как бы сильны они ни были, при таком численном соотношении им не справиться. Не против орков.

Если Харухиро со своей командой вмешается, то сможет хотя бы сравнять численность. Первым делом нужно помочь группе Чиби. Рэнджи с Роном пока справятся сами. И если команда Харухиро выручит остальных членов команды Рэнджи, то облегчат битву также и для самого Рэнджи и Рона.

- Могзо, поднимаешься и направо! - приказал Харухиро, - Защищай группу Чиби-тян! Мы с Рантой сразу за тобой! Юме, Шихору, Мэри, действуйте по обстоятельствам!

Могзо с боевым кличем бросился вверх по лестнице.

- Да чтоб это всё, мы им что, няньки! - бросил Ранта, пускаясь следом.

- Может, скажешь это Рэнджи в лицо? - поинтересовался Харухиро.

- Нет! Дурак, что ли?!

- Кто бы говорил! Шевелись!

Могзо, Ранта, и Харухиро вбежали в комнату. Внезапно появилась бледная, размытая линия. К тому моменту, когда мозг Харухиро осознал её присутствие, тело его уже двигалось. Он перемещался в чём-то среднем между шагом и бегом, скользя над полом вдоль линии.

Всё затихло. Время не остановилось, но всё вокруг двигалось словно бы медленнее обычного. Теперь Харухиро стоял прямо за спиной орка. Удар в Спину. Орк носил прочный латный доспех, но кинжал с лёгкостью пробил его. Харухиро почувствовал, как остриё что-то пронзило. Жизненно важную точку. Когда он выдернул кинжал, орк беззвучно рухнул, мёртвый.

- Что это было?.. - неверяще прошептала Сасса.

Харухиро покачал головой. Он не смог бы объяснить, даже попытавшись.

- Спасибо! - Удар Ярости Могзо отбросил прочь одного из орков, атаковавших Чиби.

- Эй! Зодиак! Поднимай задницу и помогай мне!

(Фииихихихихи... Ииихихихихихи... Не хочу! Сопляк червяк! Сопляк червяк! Ранта, сдохни...)

- Проклятье! Тут слишком мало места! - пожаловался Ранта.

Стиль Ранты предполагает уклонение от прямых схваток; он кружит вокруг врага, выжидая шанс ударить. Как правило, это срабатывает прекрасно, так как один из врагов полностью отвлекается на него.

К этому моменту Юме, Шихору и Мэри тоже поднялись в комнату.

- Рэнджи! - прокричал Харухиро. Он отбил первый удар очередного орка, но дальше предоставил Сассе защищаться самой.

Харухиро обратил внимание, что у неё отлично получается использовать Отбив. Сасса, пусть и слабее физически, но ловчее и подвижнее. Она двигалась ритмично, отражая удары орка.

- С Чиби-тян и остальными всё в порядке! - прокричал Харухиро в сторону Рэнджи.

Тот на мгновение покосился на Харухиро и легко улыбнулся. Ого. Рэнджи так крут... Он вкладывает все свои силы, размахивая мечом Ищю Дограна, но движения выглядят элегантными, словно у танцора балета. Это какие-то приёмы Воинов? И приёмы ли это вообще? Рэнджи двумя быстрыми взмахами уложил двух орков подряд. Рон тоже сразил одного, просто переборов грубой силой, но Рэнджи уже убил третьего. Голова орка слетела с плеч.

- Джииру Меа Грам Фэр Канон! - Адачи наложил на приближающегося орка заклятье Ледяная Кровь, сковывая ему ноги, но тот не остановился. Адачи, не колеблясь, атаковал другим заклятьем. - Джииру Меа Грам Тера Канон!

Ледяная Комета. Элементаль льда, замораживая в полёте влагу в воздухе, понёсся в орка, образовывая шар твёрдого льда, врезавшийся врагу прямо в лицо. Было наверняка так же больно, как и казалось со стороны - орк упал на колено. Сасса уже двигалась. Пробегая мимо орка, она вбила кинжал в основание его шеи. Харухиро даже и не знал, что Удар в Спину можно так использовать. То было великолепное взаимодействие Волшебника с Вором. Команда Харухиро, однако, не желала уступать.

- Оом Рэль Экт Нем Даш! - проговорила Шихору.

Теневые Путы приковали орка к месту. Мэри изо всех сил ударила его посохом, Юме, не давая ему придти в себя, резанула орка своим кукри - тот, зашатавшись, отступил. Настал черёд Могзо. На этот раз не прозвучало его коронное "Спасибо!" - Могзо рванулся вперёд, выставив меч перед собой, и пронзил орку горло. Одноручная атака, Выпад Вперёд. Орк упал и больше не поднялся.

Харухиро осмотрелся. Орки? Ни одного. Все мертвы.

- Чёрт, - Рон взмахнул окровавленным мечом на Харухиро и его товарищей, - Без вас бы обошлись!

- Ах ты неблагодарный... - начал было Ранта, но тут же съёжился под леденящим взглядом Рона, - П-простите... ничего...

- Сопляк... - прошептала Мэри.

(Сопляк сопляк сопляк! Кииихихихихи... сопляк червяк! Ииихихи... червяк червяк червяк!)

- Червяк, пожалуй, подходит лучше. - проговорила Шихору. Жестоко, но Харухиро был целиком и полностью согласен.

- Червячки ведь очень милые, - высказалась Юме, кивая. С этим Харухиро согласиться не мог.

- Вы спасли нас, - раздался низкий, чуть хриплый голос.

Обалдеть. Даже голос Рэнджи звучит так круто. Впрочем, в нём чувствуется меланхолия. Харухиро никак не ожидал, что этот великолепный голос произнесёт "вы спасли нас", и честно говоря, его это глубоко тронуло. Пряча потрясение под напускным спокойствием, Харухиро пожал плечами.

- Ты ведь тоже спасал меня, - сказал он.

- Теперь мы квиты.

- Да, наверное.

- Ага, - Рэнджи повернулся к Могзо. - Ты был полезен.

- Э... - Могзо посмотрел вправо, влево, словно убеждаясь, что Рэнджи обращается именно к нему, после чего наконец указал на себя, - Я?! Н-не может быть... В смысле, я...

Харухиро несколько смутило, что Рэнджи выбрал слово "полезен", и он сомневался, что это и вправду комплимент. Впрочем, Рэнджи и Могзо оба Воины. Никто так не поймёт Воина как другой Воин - Харухиро не помнил, слышал ли он уже где-то похожую поговорку, но, определённо, Воину лучше судить о качествах другого Воина.

Кроме того, не будет преувеличением сказать, что Рэнджи сейчас - один из самых уважаемых солдат Красной Луны. Любая положительная оценка от него - несомненный комплимент. И Могзо заслужил похвалу. Он лучший из всей команды Харухиро.

- Как бы то ни было, - Адачи поправил очки. Теперь, когда он успокоился, в его голосе звучал сарказм, - Похоже, мы выбрали не ту башню. Как насчёт пересидеть остаток боя тут, Рэнджи?

Рэнджи не ответил. Он просто повернулся и двинулся к лестнице. Внезапно по башне разнёсся громкий вопль.

- Что за?!... Это с первого этажа!

Харухиро не знал, что кричал, но явно не кто-то из присутствующих.

- С первого этажа?! - спросил он, непонимающе наклонив голову.

Рэнджи сорвался в бег.

- Харухиро! - Ранта ударил Харухиро по спине, - Мы тоже идём!

Что происходит? Харухиро почувствовал, как сердце внезапно забилось чаще. Странно. Оно билось быстро и тяжело. Первый этаж... Что случилось? Он и остальные сбегали по винтовой лестнице. Вниз и вниз и вниз. Странно. Что происходит? Почему вдруг его чувства так притупились? Непонятно. Почему? Отчего? Чем меньше он понимал, тем больше погружался в замешательство.

Ноги дрожали. Они бежали вниз, этаж за этажом. И наконец, достигли первого.

Они были мертвы. Солдаты добровольческого корпуса. Столько тел. Тел солдат Красной Луны. Пол устилали трупы. В зале толпились орки. Но почему? Этаж ведь очистили, откуда они взялись? И так много? Один из них выделялся, возвышаясь над прочими. С ног до головы он был закован в ярко-алый латный доспех. Из-под шлема торчали чёрные с жёлтым волосы. В каждой руке по мечу.

Он выглядит сильным. Смертоносно сильным. Достаточно сильным, чтобы держать в каждой руке по мечу так, словно они сделаны из фольги. Зоран Зещщю. Несомненно. Он идеально совпадает с описанием Бри. Зоран, глава клана Зещщю, за чью голову назначена награда в сто золотых. Хранитель форта.

Зоран с невероятной силой взмахнул мечом, метя в лидера команды Шоко. Тот, похоже, пытался блокировать удар, но не успел даже вовремя поднять оружие. Харухиро показалось, что Воин удивлённо вскрикнул за мгновение до того, как на него опустился клинок Зорана. В следующий момент голова лидера слетела с плеч.

Небрежный смертельный удар. Какого дьявола... Что с остальными из их команды? С другими Воинами, с Жрецом, с коротко стриженной Волшебницей? Их нигде не видно. Но тут Харухиро заметил их. Они лежат на полу в лужах крови, изрубленные, мёртвые. Один из Воинов, высокий и угрюмый, всё ещё стоит на ногах, сражаясь с другим орком, уже почти прижавшим его к стене. Рядом с ним Шоко. Воин пытается защитить её.

Судя по всему, его вот-вот сомнут. Ещё пара секунд, и Шоко останется беззащитна. Орк силён. Сильнее всех тех, с которыми они сражались до сих пор. Даже его оружие и доспехи отличаются. Настолько, что оружие прочих орков кажется игрушечным. Должно быть, это личная охрана Хранителя. Также Зорана сопровождает несколько орков без доспехов. С их поясов свисают большие предметы, напоминающие фляги. Должно обыть, это волшебники орков - шаманы.

Команда Рэнджи уже несётся в атаку. Орков, однако, гораздо больше десятка; двадцать или больше. А помещение большое и просторное. Абсурдно просторное.

Что с высоким Воином и Шоко? Воин отразил взмах орочьего меча, но тут же упал от пинка в живот. Дерьмо. Дело плохо. Очень плохо. Дерьмо, дерьмо, дерьмо. Шоко вцепилась в свой кинжал дрожащими руками, выставила его перед собой, направив остриё на орка, и отшатнулась. Её сейчас прикончат.

- Шоко! - закричал Харухиро, бросаясь к ней.

Харухиро показалось, что в этот момент она повернулась к нему. Или, во всяком случае, попыталась. Но тут орк жёстко и быстро взмахул мечом сверху вниз. Клинок опустился на плечо Шоко, и глубоко врубился в тело. Орк пинком повалил её, вырвал меч, и тут же взмахнул им снова.

- Нет!

Удар. Ещё один. И ещё. Меч орка опускался раз за разом. Шоко. Не может быть. Шоко... Почему? Нет... Харухиро обхватил голову руками. Он слышал, как произносит что-то, но не понимал, что именно. Он больше ничего не понимал.






Поделиться с друзьями:


Дата добавления: 2016-11-23; Мы поможем в написании ваших работ!; просмотров: 291 | Нарушение авторских прав


Поиск на сайте:

Лучшие изречения:

Наглость – это ругаться с преподавателем по поводу четверки, хотя перед экзаменом уверен, что не знаешь даже на два. © Неизвестно
==> читать все изречения...

916 - | 679 -


© 2015-2024 lektsii.org - Контакты - Последнее добавление

Ген: 0.01 с.