Лекции.Орг

Поиск:


Глава вторая. День второй




Просыпаться было больно. Везде. Мыслей в голове не было. Только какой то странный отсчет стучал в ушах: Б-59, Б-66, Б-69.... Открыв левый глаз, Ксения увидел перед собой ярко алое полотно.

Ксения: - Я что в гробу?

Мозг: - Почему в гробу?

Ксения: - Потому что таким полотном обычно оббивают внутреннюю крышку гроба. Да и чувствую я себя соответствующе.

Мозг: - По крайне мере, это будет очень странно, ведь ты лежишь на боку. Предлагаю перевернуться на спину, и станет ясно права ты или нет.

Ксения покорно перевернулась на спину и тут же об этом пожалела. Мир перевернулся вместе с ней. Ксения уже давно забыла, что такое "вертолет", и как это бывает. Судорожно зажмурившись, она подождала, когда все перестанет кружиться. Медленно открыв глаза, Ксения обнаружила над собой все тоже алое полотно.

Ксения: - Ну, вот видишь я в гробу.

Мозг: - Похоже на этот раз ты права. А почему тут тогда светло?

Ксения: - Потому что гроб с окошком. Я бы даже сказала с форточкой.

Мозг: - Похоже ты опять права. Только странно, почему форточка где-то на уровне ступней, а не головы.

Ксения: - Чтобы носки проветривать, болван.

Мозг: - Тебе не кажется, что ты могла бы быть полюбезнее? Мне тоже не легко. Вот странно, почему гроб такой просторный? Конечно, разбросать руки ты не сможешь, но крутится с боку на бок можно запросто, да и длинноват он, пожалуй.

Ксения: - Вот скажи - откуда у тебя столько вопросов при таком похмелье? И дураку понятно, что гроб не мой. Его хозяин явно покрупнее.

Мозг: - А почему если это не твой гроб, ты в нем лежишь?

Ксения: - Ты когда-нибудь заткнешься? В гости зашла, вот и лежу. Господи, как хочется пить!

Мозг: - Извини, коктейлей здесь не подают.

Ксения: - Я заметила. Надо отсюда выбираться.

Мозг: - Ну так, покричи. Форточка же открыта.

Ксения набрала в легкие воздуха и с трудом прохрипела:

- Эй, кто-нибудь! Вытащите, меня отсюда. - Через минуту в форточке появилась голова Никодима.

- Хозяйка, вы изволили проснуться? Какая радость - от его жизнерадостного тона Ксению воротило.

- Не ори. Крышку открой.

- Не извольте беспокоиться, госпожа. Сейчас, сейчас - и действительно через минуту над Ксенией простиралось голубое небо. Собравшись с силами, она села. Оглянувшись вокруг, девушка поняла, что гроб стоит на козлах на заднем дворе, рядом с домиком белки.

- Чей гроб?

- Так, это, гостя вашего. Упыря, значится.

- Упыря? Какого упыря?

- Самого натурального. С клыками, как упырю и положено. - Медленно но верно, до сознания Ксении дошло, что упырь, это, по всей видимости, вампир. А единственный вампир, которого Ксения могла пригласить в гости, это был Виталий Сергеевич. Видимо и гроб был его.

- Никодим, а кто живой из моих гостей есть?

- Все живы, не извольте беспокоится. Упырь с госпожой пифией отправились с утра на море купаться. Царевна, дай ей Бог жениха хорошего, на веранде с лягушк-царевичем ряженку откушать изволили. А амур спит в хрустальном домике белки. Она вроде не против, косички ему заплетает. - Ксения взглянула на стоявший рядом хрустальный дом. Действительно что-то темнело внутри.

- Никодим, позови Василия. Пусть подойдет. - Подтянув к себе колени и положив на них голову, Ксения старалась хоть на минутку успокоить головную боль. Когда у нее над ухом раздался родной голос Васи, она с трудом оторвала голову от колен.

- Привет! Жива?

- Васенька, забери меня отсюда, пожалуйста - жалостливо простонала Ксения. Вася аккуратно подхватил ее на руки и отнес на веранду. За столом сидела позеленевшая Ася, с мокрой тряпкой на лбу. Двумя руками царевна держала стакан с простоквашей и следила за ним , будто он мог убежать. Василий посадил Ксению на стул и всучил и ей тоже стакан с простоквашей.

- А что вчера тут было? - осторожно спросила Ксения.

- Лучшая вечеринка в моей жизни, - хрипло ответила Ася.

- Отлично. А почему тогда я ничего не помню? - с трудом спросила Ксения.

- Так я тоже ничего не помню. Потому то она и лучшая. Обычно мне ужасно стыдно, когда я вспоминаю на утро, что было. А тут и вспомнить ничего не могу. Красота - ухмыльнулась царевна.

- Вась, ты всегда все помнишь. Рассказывай.

- А чего рассказывать? Было весело.

- А почему я проснулась в гробу? - поняв, что Василий просто так не расскажет, начала задавать вопросы Ксения.

- Ну, ты захотела узнать, какого это быть белочкой, и спать в деревянном ящике с окошком. А Фарэль сказал, что его гроб тоже деревянный ящик с окошком и если ты хочешь, то можешь переночевать в его гробу и почувствовать себя белочкой. Ангел в свою очередь тоже возжелал побыть белочкой, но так как гроб был занят, пришлось ему довольствоваться хрустальным домиком Бэллы. - Сказанное медленно доходила до сознания Ксении.

- Я не поняла, а при чем здесь Фарэль?

- Так мы ж его сами вчера сюда притащили! - довольно сообщил Василий.

- Это с какой же радости? - опешила Ксения.

- Да, это я виноват. Достал тебя вопросом: почему ты не хочешь поговорить с господином Наблюдателем? После очередного раза, ты молча встала, подошла к двери и открыла ее прямо в его кабинет. Как тебе удалось - не спрашивай. Этого никто не понял. Одну могу сказать: сильно ты не напрягалась. После чего ты в доступной тебе, на тот момент, форме объяснила ему, что тебя заколебали вопросами - почему ты не хочешь с ним пообщаться. Поэтому, если ему это так охота, то мы приглашаем его на нашу вечеринку.

- И он пошел?

- Еще бы! Я бы сказал, побежал. Потому что в этот момент его охрана попыталась выяснить, с кем это говорит господин Наблюдатель. А он очень не хотел, чтобы они увязались за ним. Короче охрана увидела только спину исчезающего за дверью Фарэля - Ксения довольная собой хмыкнула:

- Ну, а дальше что было?

- А дальше мы напоили его минут за десять, до того же состояния, в котором были сами и продолжили праздник.

- Господи! - простонала Ася, - А он как вообще, как человек ничего?

- Да, классный мужик. Зажигал с нами ламбаду, так что даже я за ним не поспевал. Кстати, Ася ты помнишь, что турнир за твою руку будет проходить под патронажем наблюдательского совета?

- О! Нет!

- О, да! Фарэль сказал, что должен лично проследить, чтобы не было произвола и молодую красивую девушку не выдали замуж насильно. Не говоря уж о том, что из твоей свадьбы собираются сделать событие года.

- С чего бы это? - подозрительно спросила Ксения.

- Он сказал, что мы такие душевные ребята, что ему охота провести с нами пару недель. А кроме как, взяв под патронаж турнир, это сделать никак нельзя. - Василий улыбался своей умиротворяющей улыбкой и не проявлял никакого беспокойства по поводу того, о чем говорил. Ксения с Асей жалобно переглянулись. Ася выдвинула свою теорию:

- Может он тоже с похмелья и ничего не помнит? И если мы ему не расскажем, то он и не вспомнит?

- Все он отлично помнит. Просил, как только Ксения проснется, сообщить ему. Типа надо подготовить соответствующий указ и сделать заявление прессе. Ну и выбрать место проведения турнира. Для этого он намерен встретиться с твоим отцом. - Ася сидела схватившись за голову, поставив локти на стол. На ее лице была написана такая мука, что Ксении стало дурно.

- Ась, перестань расстраиваться! Ну захотелось человеку провести с нами время, ну в чем проблема?

- Сама не знаю! Но вот не нравится мне это и все! Наверное, мне просто плохо! Я болею. - На этих словах открылась дверь и на веранду вошла Марья-Искусница.

- Будьте здоровеньки, Хозяюшка. Я вот вам напиток принесла. Освежающий. Очень после праздничных излияний хорошо помогает. - Марья поставила кувшин со стаканами на стол и поинтересовалась, что гости желают на обед. Ксения ответила, что полностью ей доверяет, и что она приготовит, то они и будут есть. В этот момент открылась дверь и вошли Элла, за ней шел огромный мужик. Сказать огромный - это ничего не сказать. Это был просто великан. "Человек-самосвал". Таких можно встретить в душных спортзалах для качков. Когда у мужчин шея шире головы и руки напоминают хорошую говяжью ногу это и есть "человек-самосвал". Подстриженные коротким бобриком светлые волосы и серо-зеленые глаза удивительно гармонично смотрелись на этой мышечной массе. В представление Ксении вампир обязательно был худосочным хрупким существом. Но Фарэля можно было назвать как угодно, но не худосочным. "Не удивительно, что в его гробу мне оказалось просторно" - подумала Ксения.

- Доброе утро, всем проснувшимся - тихим голосом свойственным только священнослужителям произнес Фарэль. - Ксения, надеюсь, вам было удобно в моем гробу.

- Да, спасибо. А почему у него форточка в ногах? - не задумываясь, брякнула Ксения.

- Просто ты легла не правильно, - ответил Василий.

- Совершенно верно, - поддержал Фарэль, - я специально такое окошко сделал, чтобы засыпая на звезды смотреть. А вчера вы сказали, что вам с утра свет будет в глаза бить, а с похмелья это не лучшее дело. Потому и легли наоборот.

- Смотри-ка, я еще и думала о чем-то. Давайте, я сразу признаюсь, что я не помню, как мы вас забрали и, вообще, считайте, я вас первый раз в глаза вижу. Так что давайте начнем сначала.

- Давайте, только пить больше не будем. Я больше не могу.

- А так и не скажешь - пробурчала Ксения и выпила залпом напиток, принесенный Марьей. Уже когда первые капли побежали по измученному алкоголем пищеводу, Ксения почувствовала потрясающие облегчение. Допив же напиток до конца, она поняла, что чувствует себя абсолютно здоровым и полноценным членом общества.

- Ась, ты должна это попробовать. - Ася с трудом сняла мокрую тряпку, которая уже сползла ей на глаза, отыскала мутным взором стакан и послушно выпила. Эффект был потрясающий.

- Это надо запатентовать, наладить серийное производство и мы озолотимся. - Ася как всегда во всем видела коммерческую подоплеку. - Пойду напою Ангела, пока он не сварился в этом аквариуме без воды. - Ася легкой походкой спустилась по ступенькам и отправилась к домику белки. Фарэль выпил свой стакан напитка, удивленно покачал головой и обратился к Ксении:

- Ксения, не могли бы вы вернуть меня обратно. У вас, конечно, хорошо, но думаю моя охрана уже готова засверлить себя тупой дрелью. Да и надо начинать подготовку к турниру. - Ксения вспомнила о турнире.

- Фарэль, вы уверены, что так необходимо брать под свой патронаж турнир. Мне кажется, что Асе не очень нравится эта мысль. - Расслабленное лицо Фарэля приобрело суровое выражение.

- Ксения, не подумайте, что это просто моя прихоть. Поверьте, ей же будет лучше, если я буду за всем приглядывать. Вы не представляете, что будет твориться на этом турнире. Претенденты будут готовы убивать друг друга во сне, лишь бы заполучить руку царевны. За ней дадут такое приданное, что каждый второй решит попытать счастья. А уж о красоте Аси говорить не приходится, она без всякого приданного хорошая приманка. Поверьте старому прожженному интригану.

- Ну, не такой вы и старый.

- Поверьте, в свои скромные триста лет, я чувствую себя довольно взрослым дядечкой. - Если бы Ксения что-нибудь пила в этот момент, то наверняка подавилась бы .

- Хорошо, поступайте как знаете. Давайте, отправлю вас домой. - Ксения открыла перед ним дверь. Фарэль сгреб ее в свои медвежьи объятья, чмокнул в щечку и ушел к себе. Ксения сразу заметила, как стало просторно на, как ей ранее казалось, огромной, веранде. По ступенькам поднимался Ангел, в обнимку с Асей. Его черные роскошные волосы были безжалостно заплетены в многочисленные косички. Ксения давно так не смеялась.

- Твою Марью надо взять под охрану Синода и объявить эфирным достоянием. Когда ко мне пришла добрая Асенька с этим целительным напитком, я думал, что умру и превращусь в спящую красавицу.

- По-моему ты еще не протрезвел, тебе до спящей красавицы... - хмыкнула Ксения.

- Ты ошибаешься. Просто я скрыл от тебя логическую цепочку рассуждений. А на самом деле все просто. Я спал в хрустальном домике, а спящая красавица в хрустальном гробу. Ну, чем дом отличается от гроба?

- Теперь, когда ты мне объяснил, все стало ясно Холмс. Думаю, ничем не отличается. Я, по крайней мере, провела в нем волшебную ночь. Кстати, Фарэль забыл свой гроб.

- Ну и как это проснуться в гробу? - с интересом спросил Ангел.

- Да, нормально. Я девушка спокойная. По крайней мере сразу поняла где я. - Ксения заметила, что Элла с тех пор как вошла не произнесла ни слова. Пифия сидела мрачно уставившись в одну точку.

- Элла, ты как? - Ксения моментально напряглась. Пифия подняла на нее глаза полные страданий.

- Ой, что-то мне не хорошо. Я подумала, что схожу в море искупаюсь, и все пройдет. А мне только башку напекло, и еще хуже стало.

- Говорила тебе мама, надевай панаму. Может, перестанешь мучаться и выпьешь божественного нектара от Марьи?

- А? Какого нектара? - друзья дружно прыснули, и Василий любезно всучил ей в руки стакан. Через минуту на них смотрели возмущенные глаза пифии:

- Не, ну вы гады! Сами тут здоровенькие сидят, а бедная Элла страдает. Фашисты!

- Да мы такие. - плотоядно улыбнулась Ксения. - Может, позавтракаем? - против завтрака никто возражать не стал. Поглощая искуснейшие блюда, приготовленные Марьей, Ксения смотрела на своих друзей и думала, о том, как надо мало человеку для счастья. Чтобы все близкие были живы и здоровы. Она уже начала привыкать к тому, что Элла снова с ними, но боль утраты никуда не уходила. Такой противоречивый коктейль был пока не по зубам Хранительнице. Погода стояла волшебная. Солнце проникало сквозь плети обвивающих беседку роз и заставляло жмуриться Ксению, будто кошку. Вспомнив о том, что ближайшие две недели ей предстоит выступить в роли свахи, она поморщилась. Груз ответственности, возложенной на нее Асей, мешал получать удовольствие от жизни.

- И какие наши планы? - проворчала недовольная жизнью Ксения, запихивая в рот кусочек хрустящего поджаренного бекона. Ася пожала плечами:

- Теперь, когда все будет проходить под патронажем наблюдательского совета, от нас уже ничего не зависит. Наше дело маленькое, прибыть на указанное место и выбрать мне мужа.

- Ты бы хоть рассказала, какие тебе мужики нравятся. А то я выберу блондина с голубыми глазами, а ты любишь с карими. - Ася удивленно задумалась.

- А я сама не знаю, какие мне нравятся - пригубив кофе со сливками, и облизав розовым язычком свои нежные губки, царевна продолжила: - М-м-м, он не должен быть большой как Фарэль, но и коротышек я тоже не люблю. Не худосочный, но и не толстяк. Цвет волос и глаз не так уж важен, мне нравятся и такие лапушки как Вася и такие брюнеты в стиле ампир, как Ангел. Значительно важнее, чтобы он был добрый, с чувством юмора, ну и конечно, полезный в хозяйстве.

- Это чтобы гвоздь мог прибить?

- Нет, это чтобы мне в моей общественной жизни помогал. Да, вообще, не парься. Кого выберешь, того выберешь. Брак по любви мне не грозит, а все остальное голый расчет - безысходность, прозвучавшая в словах Аси, заставила вздрогнуть всех сидящих за столом. Элла серьезно посмотрела на Асю и спросила:

- Не хочешь, чтобы я взглянула, что тебя ждет? - Ася задумалась лишь на мгновение,

- Нет. Будь что будет. Если кто и может выбрать мне мужа, то это Ксения. Как ни как она Хранительница путей. Кому я еще могу доверить выбор спутника жизни? - Ксения вспомнила некоторые особенности выбора мужа, которые ей когда-то описывала Ася.

- Ася, а я должна тебе в мужья обязательно жителя подводного мира выбрать?

- Почему? - опешила Элла.

- Ася говорила, что отец ее ребенка обязательно должен быть из подводного мира, чтобы ребенок под водой жить мог - пояснила свой ответ Ксения.

- Да, нет! - беззаботно потянулась Ася, - Мужа можно любого выбирать, если он не человек, конечно. А отца ребенку подберем потом. - Друзья с сомнением переглянулись. Слово взял Вася:

- Знаешь, мне не очень понравилось бы, если бы ты была моей женой, и выбирала отца своему будущему ребенку, а я не имел бы к этому никакого отношения. - Ася изумленно уставилась на Василия. Полное непонимание ситуации отражалось на ее лице.

- Как это никакого отношения? Ты же тоже выбирал бы.

- Ну, спасибо! Успокоила! - возмутился Вася. - А ты подумала, кого мне будет выбирать мужчину, с которым должна переспать моя жена! - Сначала Ася пыталась сдержать, рвущийся наружу смех, а потом не удержалась и расхохоталась в полный голос. Ее товарищи не находили в рассматриваемой ситуации ничего смешного. Заметив, что ее никто не понимает, Ася, продолжая смеяться, спросила:

- Народ, да вы что, решили, что я буду заниматься сексом с отцом будущего ребенка?

- Извини, но другие способы зачатья нам не известны. - фыркнул Ангел.

- Вы же были на вечеринка у отца. Все обитатели подводного мира с хвостами, без ног. При всем своем желании, я физиологически не смогу вступить ни с одним из них в сексуальные отношения.

- Ну, вот тут ты врешь! - возмутилась Ксения. - Один дядька Черномор и его тридцать три богатыря чего стоят. Все с ногами и вполне подходящий генофонд, насколько я понимаю.

- Они же мне кровная родня! - объяснила Ася. - Это не допустимо при зачатии царевны-лебедь. Поверь мне, если бы в подводном мире был бы хоть один объект, подходящий под нужные нам параметры, мой папенька давно бы выдал меня замуж за это чудо. Но такого нет.

- Ну, тебе виднее - растерялась Ксения. - А кто тогда будут потенциальные женихи, которых в таком количестве напророчил Фарэль?

- Я думаю большая часть мужского населения эфирного мира, - хмурясь ответил Ангел. - Каждый пожелает испытать удачу. Турнир за руку дочери морского царя само по себе дело неординарное. А Асин папа отличается от царей других морей, тем что он очень обеспеченный царь. Так уж сложилась на этом историческом этапе, что цари всех остальных морей в основной своей массе страшные моты. И как правило обнищали еще в предыдущих поколениях. Исключение составляет цари Средиземного, Красного и Аравийских морей. Но все равно, по сравнению с Асиным отцом - они просто средний класс. Черноморские цари всегда отличались какой-то особенной коммерческой жилкой и всегда приумножали свои богатства. Так что приданное за Асей дадут огромное. И только за это можно побороться. Не говоря о том, что Ася самая красивая из всех морских царевен.

- С чего ты это взял, - презрительно фыркнула Ася.

- Если я не ошибаюсь, по оценкам семидесяти процентов СМИ эфирного мира, Ася признавалась самой красивой женщиной на Земле последние пять лет.

- Понятно - испуганно пробурчала Ксения. - То есть выбирать придется из тысяч претендентов.

- Из десятков тысяч - довольно ответил Ангел.

- Ты так пыжишься от гордости, как будто ты Асе отец родной.

- Ну, я конечно, не отец, но действительно очень горд, что она у нас не только умница, но и красавица. Мужскому взгляду всегда приятно лицезреть женскую красоту. Я, вообще, считаю, что когда мужчина видит красивую женщину, он становится моложе и здоровее.

- Какая прелесть. - фыркнула Ксения. - Но ведь всех этих претендентов надо будет где-то разместить, - заметила практичная Хранительница.

- Думаю турнир будут проводить где-нибудь в Крыму. Там достаточно мест у побережья, которые можно огородить и изолировать от людей, и организовать палаточный городок. - вставила свое слово Ася. - К тому же не забывай, что времени у нас мало. И ты должна вначале просеивать моих женихов через очень "крупное сито".

- И как я по твоему буду делать? - испуганно прошептала Ксения.

- Начнем с фэйс-контроля. Отсеешь тех, кто тебе просто не понравится с первого раза.

- Отлично! Хорошая перспективка нажить себе десяток тысяч врагов. - пробормотала Ксения.

- Если ты боишься... - начала Ася.

- Я ничего не боюсь, кроме смерти близких, - перебила ее Ксения. - Просто я практичный человек и стараюсь просчитать последствия этого турнира для всех нас. А главное для тебя. Я хочу, чтобы ты была счастлива в браке.

- Ксения, я еще раз повторяю, раз жизнь сложилась так, что брак по любви мне не светит, то давай не будем устраивать из этого трагедию. Выбери быстренько что-нибудь приличное, и покончим с этим. - Ася встала из-за стола, - Пойду, прогуляюсь к морю, может уже известно, куда нам направляться. - Царевна сбежала по ступеням с веранды и, ступив на землю, обернулась лебедем и улетела.

- Как бы она не корчила из себя пофигистку, ей это плохо удается, - продолжив хмуриться, сказал Ангел.

- Да, уж! - вздохнула Элла, - я все время переживаю, что живу сама по себе, никто мне не указ, даже сестры для меня довольно далекие люди. Но зато никто и никогда не сможет указать мне на то, что и когда и мне делать. А уж в таком вопросе как замужество, я вообще не понимаю, как кто-то за кого-то может решать. При всей моей любви к Ксении, мужа я предпочла бы выбрать сама.

- Думаю Ася, тоже с удовольствием избежала бы этого момента, - вздохнула Ксения.

- Ладно, хватит киснуть, - прорычал Василий. Ксения изумленно посмотрела него. Подобная решительность была ему не свойственна. - Если уж сложилась такая ситуация, то надо выйти из нее с наименьшими потерями. В конце концов, жизнь часто преподносит

сюрпризы. Может она влюбится в кого-нибудь, прямо на турнире. Тогда твоя задача будет, просто заметить это и указать на нужного парня.

- Ваша задача! - уточнила Ксения. - Потому что вы поедете с нами и будете так же внимательно следить за ней и ее окружением. Я буду, в основном, отсеивать не подходящих кандидатов. Что отнимет у меня массу времени. А вы будете, как коршуны, следить за Асей и смотреть, не приглянулся ли ей кто-нибудь. - На том и порешили. Закончив завтракать, все разбрелись по углам. Элла пошла прогуляться по деревне, Ангел пошел купаться, Ксения с Василием остались на веранде. Ксения не знала, как начать разговор. Вася вступил первым.

- Я хотел с тобой поговорить.

- Я тоже.

- Может ты первая?

- Да раз уж ты начал, говори. - Василий неловко ерзал на стуле.

- Даже не знаю с чего начать. Понимаешь, очень многое изменилось в моей жизни за последнее время. С тех пор, как я узнал, что моя матушка беременна, мне пришлось несколько пересмотреть мою жизнь. - Ксения внимательно слушала друга, хотя уже знала, что он собирается ей сказать. - Я вдруг, понял, что не никому ничего не должен. Что мне не надо искать свою суженную, и обеспечивать продолжение рода царевен-лягушек. И я по-другому стал смотреть на наши с тобой отношения.

- Правда? Я очень рада.

- Знаю, я был достаточно большой занозой с тех пор как появился в твоей жизни, но сейчас понял, что мне самому никакая суженная не нужна. Я хочу воспользоваться предоставленной мне свободой на полную катушку. Я никогда не был так свободен, как сейчас. Свободен от каких либо обязательств. И ты это..., если у вас с Ангелом что-то есть, ты не бойся, я мешать не буду. - Ксения была до глубины души тронута последним заявлением.

- Вася, спасибо, что благословил. Но у нас с Ангелом ничего не было и нет. И вообще, у меня есть парень. Мы, правда, расстались. Но не смотря на это, я пока себя свободной не чувствую. - Расслабленное спокойное лицо Василия превратилось в застывшую маску.

- Я его знаю?

- Нет, ты с ним не знаком. И я не стремлюсь посвятить тебя в подробности моей личной жизни. Так же, как и не хочу слышать подробности твоей. - Василий улыбнулся:

- Ты что меня ревнуешь?

- В какой то степени да. Ты сам приучил меня, относится к тебе, как к своей собственности. Когда я вижу тебя, первая мысль, которая возникает у меня в голове - "это мое". И я не могу тебе обещать, что спокойно отнесусь к тому, что ты приведешь "в дом" свою девушку.

- Гм, может я был не слишком решителен?

- Может быть. Но время ушло, и мы никогда не узнаем, как оно могло бы быть. - Ксения смотрела на друга, и острое чувство тоски аккуратно прокрадывалось в ее сердце.

Ксения: - Первый раз это прошло совсем не заметно. Наоборот наступило облегчение.

Мозг: - Было другое время и другие обстоятельства. У тебя над головой висела война с Глэстьяром. Адреналин бурлил в крови, проблемы с Полиной. У тебя была одна задача -решить проблему. "Что имеем, не храним". Я всегда тебе говорил, чтобы ты присмотрелась к этому парню.

Ксения: - Ты советуешь мне присмотреться к любой особи мужского пола детородного возраста. Ладно, потом.

- В любом случае, я рада, что из наших отношений пропадет напряженность, что ты чувствуешь себя свободным человеком.

Ксения: - Господи, какая напряженность? С чего я это взяла?

Мозг: - Ты путаешь события. В этой жизни все было легко и без напрягов. Так что постарайся не обидеть его напрасными упреками.

- Я так сильно давил на тебя, что ты чувствовала напряженность между нами? - Василий настороженно смотрел на Ксению, пытаясь увидеть в ее глазах правдивый ответ.

- Да, нет. Скорее я больше надумала. Но в любом случае, хорошо, что мы поговорили. Я только надеюсь, что мы, как и прежде останемся друзьями.

- Ну, уж тут то ты можешь не сомневаться. Просто так ты от меня не отделаешься.

- И я этому рада.

- Что-то не очень похоже, что ты чему-то рада. Что-то тебя опечалило.

- Не обращай внимания. Просто думаю о том, как выбрать мужа для Аси.

- Отнесись к этому проще. Если кто-то и может сделать выбор за Асю, так это именно ты - ее подруга и Величайшая Хранительница путей.

- Да я знаю. Слушай, мне надо смотаться в Москву, пока вся эта каша не заварилась. Дом проверить, может, Шико с Милицей с собой возьму. Родителям позвоню. С Лави перекинусь парой фраз. Я так понимаю, что на турнир может пресса сбежаться.

- Никаких сомнений.

- Может стоит его тоже прихватить с собой. Боже, я постепенно обрастаю своей свитой!

- Это уже давно произошло, просто ты это только сейчас заметила. - Вася на мгновение задумался, - Надо поговорить с Эллой, как она может с нами ехать или нет. У нее все-таки свои обязанности.

- Нет у нее никаких обязанностей. Мы это уже один раз выясняли. Она абсолютно свободный человек, и имеет право на отпуск. Пусть позагорает на солнышке. Ей полезно отдохнуть. К тому же мне может потребоваться ее помощь. - Ксения понимала, что просто подсознательно боится выпускать подругу из виду, но ничего не могла с собой поделать. - Ну, что ж, я отправляюсь в Москву.

- Я с тобой. Мне надо с Виталием договориться. Боюсь, что с таким ритмом жизни, мне придется уволиться. Не могу же я уйти в бессрочный отпуск.

- Это сильно отразится на твоем финансовом положении? - обеспокоено спросила Ксения.

- Это не будет заметно. Я понимаю, что ты меня так не воспринимаешь, но я царевич. Отпрыск царского рода. Я очень обеспеченный мальчик, который умеет правильно распорядиться деньгами. Может, тебе и показалось, что я только хорошая кухарка, но поверь это не так. Как любому ребенку царского рода мне дали приличное образование и стартовый капитал. Моя работа в больнице - для души. Мне нравится работать с Виталием и приносить пользу. А свое финансовое благополучие я обеспечиваю игрой на бирже. Кстати бумагами Ангела распоряжаюсь тоже я.

- А почему мне не предложил свои услуги? - обиделась Ксения.

- Да, просто не пришлось пока. Но если хочешь, можно перевести часть твоего золота в ценные бумаги, пусть работают.

- Отличная мысль. - довольно кивнула Ксения, ни черта не понимавшая в финансовом хозяйстве. Открыв дверь в свой московский дом, Ксения пропустила Василия вперед и закрыла дверь.

- Ксения, знаешь, я все время испытываю неловкость оттого, что ты открываешь передо мной двери. Просто дикость какая-то.

- Ой, оставь это. Только подобных сложностей мне не хватает - на встречу им уже выскочила Милица.

- Здравствуйте, Хозяйка! Здравствуйте, господин Василий! - голос Милицы переливался звоном хрустальных колокольчиков.

- Здравствуй, Милица. - хором ответили Ксения и Василий.

- Ксюш, я пойду. Ты меня дождись, пожалуйста.

- Может тебя подкинуть до клиники, чтобы ты по пробкам не толкался? - предложила Ксения.

- И обратно заберешь? - просиял Вася.

- Да, не вопрос. Только позвони, как будешь готов. - Ксения переправил Василия в клинику. И вернулась к общению с Милицей.

- Милица, я вынуждена буду две недели провести вне дома.

- Можно подумать предыдущие две недели вы провели дома - проворчала домовушка.

- Да, это верно. И тем ни менее, мне придется провести эти две недели в достаточно полевых условиях у моря, и я хотела спросить, не согласишь ли ты это поработать эти две недели там со мной и моими друзьями. Будет нелегко, но обещаю премию за этот период.

- Ох, Хозяйка, с радостью! Если честно мне уже опостылело общаться с духами. Хочется человеческого общения.

- С этим там все будет в порядке. Мы едем на турнир для претендентов на руку царевны-лебедь Астрик.

- Ах! Это тот самый турнир, про который сегодня трубят все СМИ?

- Да.

- Я даже мечтать не могла оказаться там! Ой! - домовушка взвизгнула, подпрыгнула на высоту своего роста, провернувшись несколько раз в воздухе и приземлившись, помчалась прочь из комнаты. На выходе она с трудом затормозила, схватившись за дверной косяк, прокричала:

- Я побежала собирать вещи - и умчалась. Ксения довольно усмехнулась. Она боялась, что Милицу придется уговаривать расстаться с ее размеренной жизнью в доме. Пора было преступить к следующему пункту программы.

- Шико! - на диване проявился довольный дух черта.

- Госпожа! Как я рад! Я так скучал!

- Я рада, - перебила поток его излияний Ксения. - Собирайся, я забираю тебя с собой. Но перед этим я хочу, чтобы ты смотался в Ад и проверил, как там поживает Сатана. Мне будет спокойнее, если ты произведешь небольшую разведку. А потом возвращайся ко мне, где бы я не была.

- Как прикажете, моя госпожа. - Шико растворился в воздухе, и Ксения собралась с духом для следующего шага.

- Кролик! - В комнате появился печальный дух Безумного Кролика. Он имел такой же душераздирающий вид и все так же молчал. - Кролик, послушай меня внимательно. Я знаю, что из себя представляли твои часики. Я знаю, что это бомба. - Кролик печально кивнул. - И есть все основания полагать, что они в кладовых Астарота. - в глазах духа появился еле заметный интерес. - Я хочу, чтобы ты выкрал их обратно. Когда сможешь, приходи с ними ко мне. Ты меня понял? - Кролик утвердительно качнул головой, и Ксении показалось, что в его глазах мелькнул интерес. Через мгновение его уже не было.

Мозг: - Что подчищаешь хвосты?

Ксения: - Создаю комфортные условия существования.

Мозг: - А как ты намерена поступить с Сатаной? Будешь освобождать его от сердца?

Ксения: - С какой стати? Оно мне вроде не нужно, просто не буду попадаться ему на глаза, глядишь он в меня и не влюбиться. Время покажет.

Мозг: - Как скажешь. Осталось поговорить с родителями.

Ксения: - Знаешь, я не готова это делать сейчас. Они считают, что я буду отдыхать еще две недели, вот как вернусь, так и поговорю. А пока лучше позвоню Лави.

Ксения набрала номер и после третьего гудка услышала шикарный баритон своего ритора.

- Лави Эстави, слушаю вас.

- Здравствуйте, Лави. Это Ксения. - в трубке раздалось радостное всхлипывание после чего тонкий дрожащий голосок ритора с трудом выговорил:

- Ксения, я так рад вас слышать. Мне так многое надо с вами обсудить! Я думал, вы решили отказаться от моих услуг.

- Лави, что навело вас на такую мысль? То что я уехала отдохнуть?

- Ксения, вы так стремительно ворвались в мою жизнь, и так же стремительно ее покинули. Трудно формировать общественное мнение, не имея на руках никаких данных.

- Ну, зато ближайшие две недели для вас работы хватит.

- На ближайшие две недели я смело могу уйти в отпуск. Объявлен турнир за руку дочери морского царя. И вся пресса съедется в Крым.

- Уже известно место проведения турнира?

- Да. В Крыму, рядом с Николаевкой. Сегодня была пресс-конференция Нептуна восьмого и наблюдателя Фарэля. Прессе сообщили куда отправляться, хотя в широкие массы информация пока не поступала, чтобы встречающая сторона могла подготовиться. Представляете, турнир проходит под патронажем наблюдательского совета!!! Это такая честь для Нептуна и его дочери!!!

- Да, вот так перепьешь лишнего, и бац вторая смена. - вздохнула Ксения.

- Гм, Ксения вы о чем?

- А, не обращайте внимания Лави, это у меня остаточные явления после вчерашнего праздника.

- Праздника?

- Да, отмечали окончание незамужней жизни царевны Астрик. Кстати, я не говорила вам, что царевна нарекла меня свой Наазали? - В трубке стояла тишина. Нет, это была не просто тишина, это была тишина, замешанная и рожденная в потрясении. Ксении доставляло огромное удовольствие общаться с Лави, именно потому, что в жизни это был человек, на редкость щедрый в выражении эмоций.

- Царевна нарекла вас своей Наазали? - Ксения услышала нотки нетерпения и восхищения коккер-спаниеля на охоте.

- Ага.

- Ага? Вы понимаете, что это значит?

- Что? - настороженно спросила Ксения.

- Это значит, что вы будете главным действующим лицом этого турнира! Даже царевна отойдет на задний план. Боже, какой подарок! После двух недель тишины! О! О!!! Я порву их, как тузик тряпку.

- Лави, может обойдемся без жертв? Если вам известно место проведения турнира, поезжайте туда как можно скорее.

- Считайте, что я уже там.

- Ну, тогда до встречи.

- До встречи, Ксения. Я вас люблю! - в трубке раздались короткие гудки, и Ксения с удовольствием положила ее на аппарат. Приятно, ради разнообразия сделать кому-то приятно. Тавтология, но факт.

Ксения зашла на кухню и заглянула в холодильник, положа руку на рабочий стол, она вздрогнула, перед глазами буквально стояла картина, как Ася целует одного из Василиев.

Ксения: - А красивая картина, может их поженить?

Мозг: - Но-но-но!!! Чур женихами не разбрасываться. Вы, конечно, поставили все точки над I, но это еще не повод женить его на Асе. Мало ли, может самой в хозяйстве пригодится. К Асе вон десятки тысяч претендентов сватаются, ей что мало? Своих мужиков трогать нельзя. Они всегда должны быть где-то рядом. Про запас.

Ксения: - Хорошо- хорошо. Я же только предложила. О, смотри, в холодильнике клубничный компот, паштет, сырный рулет, на столе чесночные пампушки. Ничего не напоминает?

Мозг: - Гм, а откуда тут может быть Васин паштет?

Ксения: - И правда, откуда? М-м-м, это не Васин паштет. В Васином паштете всегда базилик с мускатом чувствуются, а тут, что-то, более нейтральное. Надо же, как бывает, вроде все то же самое, а чуть-чуть капнешь, и уже совсем другое кино.

Мозг: - Хорошо, что компот так же хорош, как тогда.

Поставив кувшин с остатками компота на место, Ксения прошла в свой кабинет и села ждать звонка Василия. Она ощущала себя вполне привычно в этой новой квартире, хотя по представлениям остальных прожила в ней всего ничего. Да, трудно будет существовать в этих двух вероятностях. Рука потянулась к пульту от телевизора, но остановилась сама по себе. Ксения не хотела наткнуться на выпуск новостей, мало ли какие еще совпадения могут быть. Зазвонил телефон. Ксения подняла трубку и настороженно сказала:

- Аллё.

- Звезда моя, это я твой Васенька. Ты готова, вернуть меня обратно?

- Да, сейчас открою. - Ксения положила трубку и открыла дверь в кабинет. За дверью стоял Василий и Виталий Сергеевич.

- Виталий Сергеевич, здравствуйте. Как ваши дела? - вампир удивленно приподнял брови. Привыкший к более агрессивному отношению Ксении, он не понял, чем заслужил такой радушный прием. Впрочем, Ксения этого не заметила.

- Спасибо, Ксения, отлично. Вот еду в Крым. Принято решение, что в ближайшие две недели хирург потребуется скорее на турнире, чем в Москве.

- Правда? Вот как замечательно! - искренне порадовалась Ксения, которая имела возможность убедится, что Виталий Сергеевич профессионал высокого класса. - Вы с нами отправитесь или вам еще собираться?

- Да, я бы с вами. Оборудование и мои вещи я уже собрал, их переправит клиника.

- Так проходите, что же вы стоите. - Василий с Виталием Сергеевичем перешли в кабинет Ксении, и она закрыла дверь.

- Ух, иногда я забываю, что если долго держать дверь открытой, у меня начинает кружиться голова. Хорошо, что я только что выдула пол литра клубничного компота и сахара в моем организме сейчас хватает. - Вася с тревогой покачал головой и пошел на кухню.

- Виталий Сергеевич,

- Можно просто Виталий.

- Отлично! Виталий, вы извините, но мы сперва ко мне на остров, потому что я еще не знаю, куда мы направляемся, да и гости у меня там еще остались.

- Ксения, я с удовольствием. Кто же в здравом уме и твердое памяти откажется посмотреть на чудо-остров, которого почти никто не видел? А я, тут намедни, обедал с Марио Варгасом, так он мне все уши про вашу белку прожужжал.- Василий вернулся с шоколадкой в руке.

- На, жуй. И чтобы не халявила.

- Вась, нас же наверняка, Марья с обедом ждет. А разве можно маленьким девочкам перебивать аппетит?

- Можно. У тебя там такой шикарный воздух, что через пять минут после обеда опять есть хочется. Тем более, пока перейдем на остров, ты еще силенок потратишь. Короче, не спорь и ешь. - Ксения послушно откусила шоколадку и сама себе призналась, что это чертовски приятно, когда о тебе кто-то заботиться. Виталий отломил кусок шоколада и отправил в рот. Ксения заметила, как блеснули его клыки. Она инстинктивно потерла шею в том месте, где он брал у нее кровь. Этот жест не ускользнул от вампира.

- Ксения, вас когда-нибудь кусали?

- Нет, просто слишком богатое воображение - усмехнулась Ксения. Иногда представляю себе такое, что закачаешься.

- Бывает - чувствовалось, что Виталий не поверил ей так легко, как верили остальные.

- Вы мне не верите? - Ксения начала нервничать.

- Да, нет. Просто обычно люди, когда представляют себе укус вампира, хватаются за шею в области чуть ниже уха. А вы схватились ближе к задней затылочной части, так будто когда-то были донором у вампира.

- Да? Ну, даже не знаю, как это объяснить. - Ксения развела руками, - Вы у меня кровь вроде бы не брали, а никому другому бы я свою шею не доверила.

- Странный у вас какой-то разговор, - встрял Василий. - Раз ты шоколад уже умяла, то давай отправляться на остров. Там, в лучах солнца, может, найдутся темы повеселее.

- Что ты хочешь от девушки, которая проснулась сегодня в гробу? - пробурчала Ксения и пошла за Милицей. Через пять минут все четверо щурились от солнца у хрустального домика белки. Бэлла милостиво соизволила показать, как она грызет золотые орехи и складывает изумрудные ядра. Гости получили в качестве сувенира по изумруду на память. Виталий оказался большим любителем драгоценных камней и ювелирных изделий и обещал познакомить Ксению со знакомым гномом-ювелиром. Потому как это преступление, что у Хозяйки чудо-острова нет гарнитура из изумрудов. "И снова драгоценности, хотя я подрастеряла свою коллекцию, но похоже, есть все шансы набрать новую." - подумала Ксения. Из дома вышла заспанная Ася. Поздоровавшись со всеми, она отвела в сторону Ксению:

- Ну, что с местом все уже известно.

- Да, мне Лави рассказал. Как будем добираться?

- Папенька, находясь в приступе безмерного счастья, в виду участия господина Наблюдателя в организационном процессе, решил предоставить нам свой Наутилус восьмой.

- Это что за чудо? - удивилась Ксения.

- Это его персональная подводная лодка. Только вот подводной лодкой это назвать нельзя. Наутилус живой организм. Представь себе, огромного кита, у которого внутри рубка и десяток комфортабельных кают.

- А почему восьмой? - поинтересовался Василий.

- Наутилусы рождаются и умирают одновременно с морским царем. Поэтому нумерация совпадает. Они как будто братья. Потому что и царя и Наутилуса порождает само море. Грубо говоря, у них нет ни папы ни мамы. Они рождаются и умирают в одну минуту. Наутилус разумное существо, которое может общаться с человеком телепатически. Я договорилась с отцом, что Наутилус приплывет за нами в половину пятого, чтобы мы успели пообедать. Потому что на Наутилусе кухни нет.

- А насколько он быстроходный? - продолжил задавать вопросы Вася.

- Ни природой, ни людьми не придумано ничего, что могло бы передвигаться в воде быстрее Наутилуса. Но все будет зависеть от его настроения. Может случиться так, что гости ему понравятся, и он не захочет быстро с ними расставаться. И тогда мы приплывем не раньше завтрашнего утра. Ну, а если у него какие-то дела, то возможно доплывем минут за двадцать.

- А с собой еду брать можно? - осторожно спросила Ксения, - А то если мы ему понравимся, к утру порядком проголодаемся.

- Можно брать все что угодно, что не надо греть. И нельзя брать спиртное, он это дело не очень уважает.

- Понятно, значит за обедом не пьем, какое счастье, - констатировала Ксения. - Ну, а где Ангел?

- Решил, что в твоей деревни неприлично долго не было ни одной свадьбы, а он давно не стрелял. Ходит, ищет вариант счастливой любви.

- Ясно, вот так оставь одного - тут же отправился в людей палить. Все-таки гнусная его натура. - фыркнула Ксения. - Ладно, сейчас кого-нибудь за ним пошлем. Время четвертый час. Надо обедать и собираться. - Ксения взглянула на Милицу, которая стояла совершенно ошеломленным видом и в изумлении поглядывала по сторонам. - Милица, ты можешь пока оставить свои вещи на веранде и погулять до обеда, посмотреть окрестности. Здесь Марья и без твоей помощи справиться.

- Марья - Искусница? - взвизгнула Милица.

- Ну да, - безразлично ответила Ксения.

- Ой, а можно я с ней познакомлюсь?

- Да, конечно. - Ксения позвала Гулю и велела проводить Милицу к Марье и послать кого-нибудь найти Ангела. Из соснового бора вышла Элла. Она была так безмятежна, на голове был венок, сплетенный из васильков и ромашек. Ксения, не отрываясь, смотрела на нее и старалась утихомирить ту бурю эмоций, которая взрывалась в ней при виде подруги.

- Элла, как погуляла?

- Конечно, волшебно! Как еще можно погулять на волшебном острове? Здравствуйте, Виталий.

- Здравствуйте, Элла. Рад вас видеть.

- Я вас тоже. Собираетесь на турнир?

- Да, есть такое дело. Там я буду нужен больше.

- Думаю, вы правы - задумчиво кивнула Элла. - Нам предстоят тяжелые две недели.

- Ты что-нибудь видела? - встрепенулась Ася.

- Нет, но чувствую. - Ксения поежилась:

- Ты тока не смотри ничего. Пусть все будет, как будет. Не хочу безысходности.

- Раньше ты спокойней относилась к моему дару и пользовалась им без сомнений - слегка обиженно возразила Элла.

- Раньше я не понимала, что могу потерять тебя однажды, если задам вопрос, на который ты потратишь все силы.

- А теперь понимаешь?

- Лучше чем ты думаешь. Хватит об этом. Может лучше начнем планировать наши действия относительно турнира? Давайте посидим в беседке, пока накрывают обед. - Все прошли в беседку, которая располагалась в черешневом саду. С круглым столом в середине она позволяла разместить довольно большую компанию. Все расселись на стулья, когда появился Ангел.

- Вернулись? Как погода в Москве?

- Откуда мы знаем? - ответила Ксения, - мы по улицам не ходим.

- С утра был дождь - ответил Виталий, протянул руку Ангелу. - Здесь намного лучше.

- Здесь отлично! - восхищенно вздохнул Ангел. - Я тут запланировал три свадебки. Очень удачные варианты.

- Давайте о деле, - прервала его восторги Ксения. - Надо решить, как мы будем действовать по прибытию. - Ася пожала плечами, закрыла на минуту глаза, а потом заговорила:

- Приедем, поселимся и сделаем заявление. Я тут подумала, что надо ввести ограничения по росту и весу. Чтобы не соответствующие стандартам ни на что не надеялись. Так как СМИ еще не объявляли, где будет проходить турнир, то мы сможем сократить поток приезжающих, дав такое объявления.

- Давай сразу определимся с параметрами, - взяла быка за рога Ксения. - Рост не ниже какого?

- Не ниже моего.

- А у тебя какой?

- Метр семьдесят три.

- Надо взять бумагу с ручкой и записать. - Ангел тут же протянул Ксении ручку и блокнот. Ксения удивленно спросила: - Ты что всегда носишь их с собой?

- Я же писатель, не забыла?

- Точно. - Ксения взяла блокнот и записала в него первые данные. - Теперь вес.

- Очень худых я тоже не люблю, так что давай не меньше семидесяти пяти и не больше девяносто пяти.

- Нехилый разброс, - пробурчала, записывая данные, Ксения, - а по росту верхняя планка есть?

- Ой, да! Я высоких очень не люблю. Поэтому давай не выше чем, метр девяносто.

- Да, кое-что уже вырисовывается, - заметила Ксения. - Так будем считать, что сделав подобное заявление, мы произведем первый отбор. Что дальше? - Ася огорченно пожала плечами.

- Дальше проведем следующий этап отбора. Устроим отвальную вечеринку, по поводу открытия турнира. Напоим всех до беспамятства, так чтобы никто стоять не смог. А на следующее утро часиков в семь, устроим побудку и заставим пробежаться пять километров. Кто по окончанию будет живым и при этом любезным и милым, то прошел. Озлобленным - до свидания. - Ангел в ужасе посмотрел на Асю:

- Я, конечно, понимаю, что ты зла на весь мир из-за этой свадьбы, но потенциальный муж то в чем виноват?

- Ангел, ты с моим папой знаком?

- Знаком.

- А праздник помнишь?

- Помнишь.

- А отношение моего папы к празднику помнишь?

- Помнишь.

- Так вот это был не праздник, а легкий фуршет для дорогих гостей. Мой будущий муж должен обладать луженным глоткой, крепким желудком, здоровой печенью и иметь отличную систему сопротивляемости алкоголю. Иначе, я или быстро разведусь или стану вдовой. А проверить все это можно только на практике. Если у тебя есть свои предложения, ты можешь их выдвигать. Мне как предлагается выбрать мужа? Заставить претендентов засеять в поле драконьи зубы, или стырить у кого-нибудь молодильное яблочко? А на фиг мне это надо? Вороватый труженик села мне в мужья не нужен.

- Ася, я понял и признал свою ошибку. Претензий больше не имею. - Ксения заметила, что у Аси начало дымиться по подолу платье. Царевна явно была не в духе.

- Асенька, у тебя платьице горит, - робко произнесла Ксения.

- Да, к черту платьице, - рыкнула Ася - я сама сейчас сгорю.

- Ася, пожалуйста, успокойся - продолжила увещевать свою подругу Ксения. - В конце концов, ты права. Никто же не говорит, что ты должна прожить с этим мужем до конца своих дней. Если тебе так не понравится, то, что я выберу, разведешься.

- У нас это не принято, - остывая, буркнула Ася.

- Тоже не беда. У нас всегда остается вариант сделать тебя вдовой. У меня есть в этой области некоторые связи, если что помогу.

- Если он меня раньше со свету не сживет, чтобы заполучить наследство.

- И здесь никаких проблем не вижу, - радостно сообщила Ксения. - Объявим сразу, что в случае твоей смерти, твой муж отправится вместе с твоим телом на погребальный костер, в знак величайшей любви к тебе, а все твое состояние отойдет твоему отцу.

- Папа не может по морским законам быть наследником.

- Нет проблем, завещаешь все мне - кровожадно улыбаясь, парировала Ксения. Ася не выдержала и улыбнулась.

- Ну, слава Богу! - расплылась в улыбки Ксения, - ее высочество изволили улыбнуться.

- Ребят, чтобы я без вас делала? - с грустью спросила Ася.

- Сидела бы в клетке зоопарка, - ответил Ангел.

- Господи, ну и юмор! - фыркнула Ася, презрительно поведя плечом в сторону амура. - В беседку зашла Гуля и пригласила всех обедать. Друзья с радостью отправились подкрепится, ибо всем хотелось поскорее сменить тему разговора. Все кроме Ксении, которая чувствовала на себе страшный груз ответственности за выбор мужа для подруги, очень неловко себя чувствовали при обсуждении этого вопроса. За обедом витали ничего не значащие разговоры о погоде, природе, еде. Ксения погрузилась в беседу со своим любимым собеседником

Ксения: - Вот как бывает! Бывают проблемы большие - типа спасти мир от Глэстьяра. Бывают проблемы относительно первых небольшие - найти мужа для подруги. А чувство ответственности одинаковое. Как будто не имеет значения спасти миллиарды жизней или одну.

Мозг: - Здесь еще стоит вопрос не о спасении жизни. А о том, что ты можешь ее ненароком загубить. А после истории с гибелью Эллы, ты стала подобные вопросы воспринимать очень остро.

Ксения: - Ну, а как тебе первый конкурс?

Мозг: - А чего? Мне нравится. Весело, нестандартно. Только пугает мысль, что же она дальше придумает. Не говоря о том, что может оказаться, что первый конкурс никто не пройдет. Я не представляю таких шедевров, кто после подобного испытания будет мил и любезен.

Ксения: - Согласна, правда может быть у них, у эфиров что-нибудь по-другому устроено?

Мозг: - Ты можешь себе представить, Ангела сегодня утром после побудки в семь утра и пятикилометровой пробежки? Не хотелось бы мне встретить такого милого и любезного.

Ксения: - Зато Васю могу.

Мозг: - Да, твоя, правда. Но Вася уникален, и я говорю это с первого дня.

Ксения: - Да, по всем параметрам Вася на жениха подходит, вес, рост, и даже первое испытание он пройдет легко и непринужденно.

Мозг: - Стоп!!! Мне этот ход мысли не нравится! Ася нам, конечно, подруга. Но не до такой же степени! Вася это святое! Васю не тронь!

Ксения: - Да, не трогаю я твоего Васю. Я просто на его примере рисую себе образ будущего жениха.

Мозг: - На его примере можешь рисовать образ своего будущего жениха, а для Аси подбери другой пример. Ей надо что-то остужающее. А то она какая-то огнеопасная.

За разговором с Мозгом Ксения не заметила, как прошел обед. Поблагодарив Марью за теплый прием, Ксения поднялась к себе в палату собрать вещи. Собирать особо было нечего. Вещей у Хранительницы было не много. Покидав все, что нашла в большую спортивную сумку Ксения вышла с вещами на центральное крыльцо. У Ангела, Эллы и Василия на пару дней вещи были с собой, а потом Ксения обещала всех их переправить в Москву, чтобы собраться капитально. Время приближалось к пяти, и вся компания отправилась к пристани. Народ вывалил на улицы провожать свою уже любимую хозяйку. К тому моменту, когда Ксения вышла за забор поселения, она вся была увешена гирляндами и букетиками из цветов. Ее гости тоже производили впечатление новогодних елок. Наутилус ждал их уже у берега. Все с интересом рассматривали его. В понимании Ксении это выглядело как огромный кит. Темно-синяя лоснящаяся кожа покрывала огромный корпус. По форме это больше напоминало огромный троллейбус. Даже два рожка на верху присутствовали. Когда друзья подошли к берегу поближе, в боку раскрылось отверстие чуть больше человеческого роста. Ася смело вошла в него, предварительно приложив руку к телу Наутилуса. От ее прикосновения Наутилус покрылся мелкими мурашками и задрожал от удовольствия. Было видно, что эти двое не только давно знакомы, но и искренне любят друг друга. Ксения обратила внимание, что от входа Наутилус протянул к причалу плавник, по которому Ася и зашла в него. Собравшись с духом, Ксения прошла за подругой. Ася выглянула и попросила остальных подождать минутку. Объяснив, что всех будет расселять постепенно. Ксения стояла, разинув ров и пыталась запомнить каждую мелочь. Навряд ли ей когда-нибудь еще представится подобный случай. Внутри все было очень непривычно. Видно было, что пол, своды потолка, стены это части тела живого существа. Если можно так выразится, то внутренняя отделка была выполнена в бело-голубых тонах. В основном это была белая мышечная ткань с голубыми прожилками. Ася улыбаясь, смотрела на подругу.

- Нравится?

- Это что-то потрясающее. Не похожее ни на что из того, что я когда-либо видела. Думаю, капитан Немо удавился бы от зависти.

- Это точно, - Согласилась Ася. - Давай я проведу тебя в твою каюту. - Ксения послушно пошла за царевной. Они двигались по трубообразному коридору, явно в сторону головы. В самом конце коридор расширялся и переходил в большую комнату, где в середине возвышался бугор-стол и довольно удобные лавочки-скамеечки из такой же мышечной ткани, как и стены коридоров Стены этой комнаты были прозрачными. Это было, конечно не стекло, но видно все было просто замечательно.

- Это кают-компания. Здесь можно посидеть и полюбоваться подводным миром без риска для здоровья. Из нее есть входы в две каюты. Одна моя в ней разместишься ты, а вторая папина в ней сегодня буду я. Подведя Ксению к стене с правой стороны от входа, Ася приложила руку Ксении к поверхности стены. На ощупь она была мягкая, как резиновая игрушка, сухая и теплая.

- Наутилус, познакомься это Ксения, моя Наазали. - после минутной паузы царевна продолжила, - Да, она названная дочь моего отца и Хранительница Путей. Но главное, что она моя лучшая подруга. Надеюсь вы понравитесь друг другу. - после этой фразы Ася улыбнулась и обратилась к Ксении:

- Ты ему уже понравилась.

- Он мне тоже - кивнула Ксения. И в этот момент около ее руки открылся вход в каюту.

- Добро пожаловать. Это моя каюта. Здесь интерьер довольно аскетичный, но для короткого путешествия вполне хватает. В небольшой "пещере" у правой стены был большой нарост размером с двуспальную кровать. В изголовье лежали плед, подушка и постельное белье. Рядом с "кроватью" был нарост поменьше, в виде пуфика. И у большого "иллюминатора" нарост в виде кресла. Больше в каюте не было ничего.

- А как же сюда проникает свет, когда Наутилус погружается под воду? - оглянувшись, спросила Ксения. В ответ на ее вопрос, стены и потолок засветились ярким светом, который постепенно сходил на нет.

- Когда будет подходящая степень освещения, достаточно просто сказать стоп. Кстати, если будет холодно, кровать с подогревом - с улыбкой произнесла Ася. - Ладно, извини, но остальных мне тоже надо разместить. Да и запас еды, который нам наготовила Марья, тоже не мешает пристроить. Ты пока осваивайся. Дверь закрывается автоматически, а открывается с помощью руки. Хотя, как правило, Наутилус сам видит, когда кто собирается выйти и открывает дверь. Но иногда, он бывает занят беседой с кем-нибудь, или сложный участок пути, или он просто дремлет, тогда достаточно просто приложить руку. - С этими словами Ася покинула каюту, и проход медленно затянулся обратно. Ксения поежилась. Она не очень любила замкнутое пространство. Взяв с кровати плед и завернувшись в него, Ксения села в кресло у иллюминатора.

- Тебе холодно? - Ксения вздрогнула от чужого голоса в голове. Она привыкла слышать там только голос Мозга. Зато подобная форма общения была ей хорошо знакома, и не было необходимости говорить вслух.

- Привет, ты Наутилус?

- Да. Я рад, что ты моя гостья. Ты очень необычный эфир.

- Ты тоже не похож на китайскую штамповку.

- Что такое китайская штамповка?

- Это фразеологический оборот, обозначающий предмет, который производят миллионами. Штампует автомат, абсолютно одинаковые изделия, в огромных количествах. Ты знаешь, что такое автомат?

- Да, Ася мне объясняла. Я очень любопытный. Мне безумно интересно все, что происходит на суше, потому что я не могу туда попасть. Ася вынуждена часами рассказывать мне о том, что видела. Когда она вернулась, после знакомства с тобой, я просто измучил ее расспросами.

- Понятно.

- Ты не ответила, на мой вопрос. Тебе холодно?

- Нет, просто я не очень люблю замкнутое пространство. И чувствую себя здесь слегка не уютно.

- Хочешь я тебе спою? Когда Ася была маленькая, это ее успокаивало.

- Конечно, хочу!- то, что услышала Ксения, можно было назвать скорее музыкой, чем пением. Сначала очень тихо, а потом чуть громче, полилась чудесная мелодия, при этом перед глазами Ксении в такт мелодии появлялись чудесные образы. Музыка была такой успокаивающей, что девушка моментально расслабилась. Ксения погрузилась в мир музыки и волшебных цветных образов. Наутилус заворожил и влюбил в себя Ксению. Когда через пару часов к ней зашла Ася, Хранительница с трудом смогла сконцентрироваться.

- О, я вижу, вы быстро нашли общий язык! То-то я смотрю, что-то внимание моего любимца рассеяно. А он ублажает девушку высоким искусством. - Ася довольно улыбалась.

- Это действительно высокое искусство, - прошептала Ксения. - Я ничего подобного в жизни не ощущала!

- Да, уж видно, что Наутилус расстарался. Обычно его не балуют гостями, и он очень голоден до общения. А ты, похоже, для него просто подарок.

- Готова даже завязать себе на голове бантик, лишь бы он мне еще спел.

- Ну, я вынуждена прервать ваше слияние в экстазе, потому как Вася велел позвать тебя поесть. - Ксения недовольно вздохнула и, выходя из каюты, благодарно погладила Наутилуса. В этот момент Ксения поняла, что Наутилус умеет мурлыкать. Его "уррр", пронеслось от головы до хвоста. Ксения вышла в кают-компанию, где уже собрались все ее спутники. На столе был накрыт ужин. Все находились под впечатлением от Наутилуса и не переставая пялились на стены иллюминаторы, за которыми лежал подводный мир. Только в этот момент Ксения поняла, что они уже давно отплыли, и сейчас находятся под многометровой толщей воды. Как только это мысль достигла ее сознания, стало не по себе. Вдруг пол под ногами Ксении заходил ходуном, и она с трудом удержалась на ногах.

- Эй, доверяй мне! - раздался в голове обиженный голос Наутилуса, - ничего с тобой не случится. Ты мне для этого слишком нравишься. - Ксения почувствовала улыбку собеседника и послала ему ответную. Успокоившись, она присоединилась ко всем остальным за столом. Все дружно обсуждали принимавшего их Хозяина. Ужин пролетел не заметно. К концу трапезы освещение в кают-компании стало падать и народ начал откровенно зевать. Все довольные разошлись по каютам. Ксения пришла в свою и застелив постель легла спать. Но, не смотря на всю зевоту, Хранительнице не спалось.

- Ты спишь? - тихо послала она вопрос Наутилусу.

- Нет. Это слишком большая роскошь в такую минуту. У меня никогда не было столько гостей. И сейчас, когда за ними можно наблюдать, глупо спать.

- Согласна. А расскажи мне о себе.

- А ты разрешишь мне взглянуть на твои воспоминания?

- Если пообещаешь сохранить их в тайне.

- Лучшего тайника тебе не найти!

- Тогда рассказывай.

- Ну, что обо мне можно рассказать? Зовут меня Наутилус восьмой. По сути, я чудо-юдо рыба-кит. Да-да это вполне конкретное понятие.

- Тебе оно очень подходит.

- Конечно, подходит, ведь это я и есть. Кстати Наутилусами именуются только черноморские чудо-юдо. Ну, а назначение мое очень простое. Когда море порождает нового морского царя, он хоть и рождается взрослым, но первые годы очень беззащитен и почти ничего не знает и не умеет. Для того чтобы защитить, обучить и подготовить его к царству, море рожает еще и такое создание как я. По существу, я нянька, сторож, учитель, библиотека. Я источник знаний, а значит могущества царя. Для того, чтобы управлять подводным миром, надо знать миллионы вещей. Не один царь не в состоянии владеть таким объемом информации. Для этого у него и есть я. По сути, я его мозг.

- Эта схема мне знакома.

- Это я уже заметил. Жизнь моя довольно однообразна и скучна. За двести лет существования вы вторые гости, которых я принимаю. Первым был пресловутый Немо, который потом назвал моим именем свою подводную лодку. Да и идея эта у него появилась после визита ко мне.

- Кто бы сомневался.

- А ваш визит, это просто праздник. Все гости такие интересные. Особенно твоя домовушка. В ее голове столько мыслей о домашнем хозяйстве, об обустройстве жизни на земле, что для меня это просто сказочное лакомство. Все твои друзья разрешили мне покопаться в их голове, и я просто на седьмом небе от счастья. Мало того, что они все такие разные, но они все еще очень добрые, позитивные. Общение с Немо произвело на меня гнетущее впечатление. Мрачный и довольно кровожадный мужик. С ним было неприятно общаться. Думаю поэтому, Нептун больше никого не приводил в гости, ведь после визита Немо, я три года был в тоске. А вампир! Какое совершенное существо!!! Это воистину венец творенья Господа. Я столько всего узнал за эти часы! Не знаю, удастся ли уговорить Нептуна пригласить ко мне еще кого-нибудь, но сегодня лучший день в моей жизни.

- Я рада за тебя, Наутилус.

- Можешь, просто называть меня Нути. Так звала меня Ася, когда была маленькой. А теперь засыпай и дай мне прогуляться по волнам твоей памяти.

- Приятной прогулки, Нути. - засыпая, прошептала Ксения.

- Сладких сновидений! - ответил Нути.






Дата добавления: 2015-09-20; Мы поможем в написании ваших работ!; просмотров: 424 | Нарушение авторских прав | Изречения для студентов


Читайте также:

Поиск на сайте:

Рекомендуемый контект:




© 2015-2021 lektsii.org - Контакты - Последнее добавление

Ген: 0.111 с.