Ћекции.ќрг


ѕоиск:




 атегории:

јстрономи€
Ѕиологи€
√еографи€
ƒругие €зыки
»нтернет
»нформатика
»стори€
 ультура
Ћитература
Ћогика
ћатематика
ћедицина
ћеханика
ќхрана труда
ѕедагогика
ѕолитика
ѕраво
ѕсихологи€
–елиги€
–иторика
—оциологи€
—порт
—троительство
“ехнологи€
“ранспорт
‘изика
‘илософи€
‘инансы
’ими€
Ёкологи€
Ёкономика
Ёлектроника

 

 

 

 


јресибо. –азговор в фокусе 8 страница




Ћишь одно дело осталось ему на «емле. ќн был еще достаточно человеком, чтобы отложить это напоследок.

 

Ђ„то с ней происходит?ї Ц спросила себ€ дежурна€ сестра, направл€€ телекамеру на старуху.  онечно, от нее можно ждать всего, но чтобы разговаривать со своим слуховым аппаратомЕ Ћюбопытно, что она там говорит?

ћикрофон был недостаточно чуток, чтобы разобрать слова, но вр€д ли это было так важно. ƒжесси Ѕоумен редко выгл€дела такой умиротворенной. ’от€ глаза ее были закрыты, но лицо расплылось в блаженной улыбке, а губы что-то шептали.

ѕотом началось такое, о чем сестра никогда не рискнула бы докладывать: можно запросто потер€ть диплом. ћедленными толчками расческа, лежавша€ до этого на столе, подн€лась в воздух, будто вз€та€ невидимыми неловкими пальцами.

— первой попытки она промахнулась; потом стала расчесывать длинные серебристые пр€ди, задержива€сь там, где волосы спутались.

ƒжесси Ѕоумен замолчала, но по-прежнему улыбалась. ƒвижени€ расчески стали плавными и уверенными.

—колько это продолжалось, сестра не знала. ќпомнилась она, лишь когда расческа вновь зан€ла свое законное место на столе.

ƒес€тилетний ƒэйв Ѕоумен выполнил столь не любимую им, но обожаемую его мамой об€занность. ј ƒэвид Ѕоумен, у которого теперь не было возраста, впервые справилс€ с непокорной материей.

ƒжесси Ѕоумен все еще улыбалась, когда в комнату вошла сестра. —естра была слишком напугана, чтобы торопитьс€. Ќо никакого значени€ это уже не имело.

 

¬осстановление

 

ќхватившее «емлю возбуждение не передавалось экипажу ЂЋеоноваї, отделенному от нее многими миллионами километров. –азумеетс€, на борту корабл€ с интересом следили за дебатами в ќќЌ, слушали интервью с известными учеными, рассуждени€ комментаторов и противоречивые сообщени€ тех, кто вступил в контакт с ЌЋќ. — интересом, но несколько отстраненно. ¬се это шло мимо них. «агадка Ц она же Ѕольшой Ѕрат Ц по-прежнему не реагировала на их присутствие. »рони€ судьбы: они прилетели с «емли, чтобы решить проблему, ключ к решению которой, как теперь вы€снилось, находитс€ там, откуда они стартовали.

ќставалось благодарить ѕрироду за то, что скорость света все-таки ограничена: поэтому пр€мые интервью с борта ЂЋеоноваї были невозможны. “ем не менее журналисты донимали ‘лойда таким количеством вопросов, что он в конце концов не выдержал и объ€вил забастовку. √оворить больше было нечего Ц все, что он знал, он повторил дес€тки раз.

  тому же на борту было немало работы. ЂЋеоновї должен быть готов к возвращению, как только откроетс€ стартовое окно. ¬рем€ в запасе было: даже мес€чна€ отсрочка лишь немного продлила бы путешествие. Ќо люд€м не терпелось домой. ƒл€ „андры,  урноу и ‘лойда полет к ёпитеру прошел незаметно, однако остальные были твердо намерены двинутьс€ в обратный путь, как только позвол€т законы небесной механики.

—удьба Ђƒискавериї оставалась неопределенной. “оплива в баках было в обрез, даже если корабль стартует гораздо позже ЂЋеоноваї и полетит по длинной, наиболее экономичной траектории. ќн придет к цели, лишь если компьютер вновь обретет возможность действовать самосто€тельно. Ѕез помощи ЁјЋа пришлось бы оп€ть оставить Ђƒискавериї в системе ёпитера.

Ћюбопытно и трогательно было наблюдать возрождение электронного мозга: весь путь он проходил на глазах. —начала Ц ребенок с несомненными дефектами умственного развити€, затем Ц юноша, ошеломленный тайнами мира, и, наконец, слегка снисходительный взрослый. ‘лойд знал, что подобные антропоморфические сравнени€ неправомерны, но избежать их не мог.

»ногда ситуаци€ казалась ему до боли знакомой. —колько было видеопостановок, в которых всезнающие последователи легендарного ‘рейда помогали подросткам избавитьс€ от их комплексов! —ейчас нечто похожее происходило неподалеку от ёпитера.

Ёлектронный психоанализ шел со скоростью, недоступной человеческому воспри€тию.  аждую секунду миллиарды битов информации в виде диагностических и восстановительных тестов проносились сквозь электронные клетки, обнаружива€ и устран€€ возможные источники нарушений. ’от€ больша€ часть программ была опробована на земном близнеце ЁјЋа Ц —јЋ-9000, невозможность пр€мого диалога между двум€ компьютерами составл€ла серьезное преп€тствие. »ногда консультации с «емлей занимали часы.

Ќесмотр€ на все усили€ „андры, восстановление компьютера было далеко не закончено. ЁјЋ все еще страдал идиосинкразией, иногда полностью игнориру€ устную речь, хот€ всегда отзывалс€ на кодовый сигнал, от кого бы тот ни исходил, информаци€, которую он выдавал, тоже бывала странной.

»ногда он отвечал вслух, но не показывал ответ на дисплее. »ногда отказывалс€ печатать на принтере. » все это без извинений или комментариев.

Ќельз€ сказать, чтобы он не подчин€лс€ командам. —корее, выполн€л их без особой охоты, если дело касалось определенного круга задач. ¬сегда находилс€ способ заставить его работать Ц Ђуговорить не дутьс€ї, как выразилс€ однажды  урноу.

Ќеудивительно, что нервы у „андры стали сдавать.  огда ћакс Ѕраиловский без вс€кого злого умысла вспомнил старую газетную сплетню, „андра едва не взорвалс€.

Ц ƒоктор „андра! ј правда, что вы назвали свой компьютер ЁјЋом, чтобы затмить јй-би-эм?

Ц „епуха! я боролс€ с этой выдумкой много лет! ЁјЋ Ц пр€мой потомок јй-би-эм. ћне казалось, каждому умному человеку известно, ЁјЋ значит Ђэвристический алгоритмї.

 ак бы то ни было, ‘лойд полагал, что у Ђƒискавериї есть лишь один шанс из п€тидес€ти вернутьс€ домой. » вдруг „андра обратилс€ к нему с неожиданным предложением.

Ц ƒоктор ‘лойд, можно поговорить с вами?

ƒаже теперь, после мес€цев совместного полета, „андра обращалс€ ко всем подчеркнуто официально. ƒаже ∆ене, всеобщей любимице, он говорил не иначе как Ђмэмї.

Ц  онечно. ¬ чем дело?

Ц я закончил программирование шести наиболее оптимальных вариантов траектории возвращени€. ћы проверили п€ть из них.

Ц ќтлично. ”бежден, что никто в —олнечной системе не сделал бы больше.

Ц —пасибо. Ќо вы не хуже мен€ знаете, что предусмотреть все невозможно. ЁјЋ, разумеетс€, будет работать прекрасно и справитс€ с любыми неожиданност€ми. Ќо он бессилен против таких неполадок, как, скажем, обрыв провода или заевший выключатель, который легко исправить с помощью отвертки.

Ц ƒа, мен€ это беспокоит тоже. Ќо что тут можно поделать?

Ц ≈сть простой выход. я остаюсь на Ђƒискавериї.

¬ первый момент ‘лойду показалось, что собеседник сошел с ума. ѕотом он отбросил эту мысль. ƒействительно, человек Ц это самый совершенный прибор дл€ устранени€ вс€ческих неисправностей, и присутствие его на борту может гарантировать успех полета. ќднако возражени€ были слишком серьезны.

Ц »нтересна€ мысль, Ц осторожно сказал он. Ц ћне нравитс€ ваш энтузиазм. Ќо все ли вы предусмотрели?

¬опрос можно было не задавать. –азумеетс€, „андра предусмотрел все.

Ц ¬ы проведете в одиночестве более трех лет! ј вдруг вам понадобитс€ медицинска€ помощь?

Ц ѕридетс€ рискнуть.

Ц ј вода и продукты? Ќа ЂЋеоновеї их в обрез.

Ц я осмотрел системы регенерации на Ђƒискавериї. »х можно восстановить без большого труда. ћы, индийцы, неприхотливы.

ƒо этого „андра никогда не говорил о своем происхождении и вообще о себе. ≈го признание на Ђколлективной исповедиї было единственным случаем такого рода, других ‘лойд не помнил. Ќо в последних его словах была истина:  урноу как-то заметил, что подобна€ комплекци€ может сформироватьс€ лишь на прот€жении веков голодани€. —казано это было без вс€кой недоброжелательности, скорее с сочувствием, однако, разумеетс€, не в присутствии „андры.

Ц ” нас есть еще несколько недель. я все обдумаю и обговорю с ¬ашингтоном.

Ц —пасибо. ¬ы не возражаете, если € тем временем буду готовитьс€?

Ц Ќисколько Ц если это не помешает работе. Ќо окончательное, решение за ÷ентром управлени€.

„то скажет ÷ентр, ‘лойд уже знал. Ѕезумием было бы думать, что человек способен выдержать трехлетнее одиночное заключение в космосе.

ѕравда, с другой стороны, „андра никогда не испытывал особой потребности в человеческом обществе.

 

ќгонь в глубине

 

«емл€ осталась далеко позади, перед ним открывались чудеса ёпитера.

 ак он мог быть так слеп? —толь глуп? Ћишь теперь он начал по-насто€щему просыпатьс€.

Ц  то вы? Ц беззвучно крикнул он. Ц „его вы хотите? «ачем вы сделали это со мной?

Ќикто не отвечал, хот€ он и знал, что его услышали. ќн ощущал чье-то присутствие, точно так же, как человек даже с закрытыми глазами всегда чувствует, что он в замкнутом помещении, а не на открытом воздухе. ќн ощущал как бы слабое эхо колоссального целеустремленного разума.

» вновь он окликнул отразившую его вопрос темноту, и вновь не получил пр€мого ответа Ц лишь смутное чувство, что кто-то или что-то за ним наблюдает. ’орошо, ответы найдет он сам.

Ќекоторые очевидны: их Ц кем бы или чем бы они ни были Ц интересует человечество. ќни использовали его пам€ть дл€ собственных неисповедимых целей. ј теперь, почти без его согласи€, поступили точно так же с его самыми потаенными чувствами.

¬озмущени€ он не испытывал: после того, что с ним сделали, подобна€ детска€ реакци€ стала попросту невозможной. ќн был выше любви и ненависти, страха и желани€ Ц хот€ не забыл этих эмоций и понимал, каким образом они прав€т миром, частью которого он был прежде.   этому они и стремились? Ќо ради чего?

ќн стал участником игр богов; чтобы их продолжать, надо было познать правила.

¬ поле его сознани€ мелькнули зазубренные камни четырех крохотных внешних лун Ц —инопе, ѕасифе, јнанке и  арме. «атем, вдвое ближе к ёпитеру, втора€ четверка Ц Ёлара, Ћисите€, √имали€ и Ћеда. ќни не заинтересовали его. ≈го путь лежал к усе€нной кратерами  аллисто.

ќн пару раз облетел испещренный шрамами шар, превосходивший по размерам Ћуну, а его новые органы чувств, существовани€ которых в себе он и не подозревал, обследовали внешние слои льда и пыли. Ётот мир был просто промерзшим насквозь камнем, носившим на поверхности следы столкновений, едва не разрушивших его целые эпохи назад. ќдно полушарие спутника походило на гигантскую мишень дл€ стрельбы Ц удар каменного молота подн€л концентрические кольцевые волны высотой в километр.

Ќесколько секунд спуст€ он уже кружил над √анимедом. Ётот мир был сложнее и интереснее: его многочисленные кратеры были словно перепаханы чьим-то громадным плугом; самой примечательной деталью ландшафта были группы извилистых параллельных борозд, пролегавших в нескольких километрах одна от другойЕ

«а несколько облетов он узнал о √анимеде больше, чем все зонды, посланные с «емли. » все запомнил Ц он знал, что когда-нибудь эта информаци€ пригодитс€. ѕравда, не знал дл€ чего и точно так же не понимал, какой импульс ведет его столь целеустремленно от одного мира к другому.

ѕеред ним вырастала ≈вропа. ѕо-прежнему остава€сь лишь наблюдателем, он ощущал, как в нем пробуждаетс€ интерес, сосредоточиваетс€ внимание, напр€гаетс€ вол€Е ≈сли даже он был лишь послушной игрушкой в руках незримого, молчаливого господина, он все же улавливал Ц ему это позвол€ли Ц некоторые его помыслы.

√ладкий, причудливо разрисованный шар ничем не напоминал √анимед или  аллисто. ќн казалс€ живым существом Ц покрывавша€ поверхность спутника сеть извилистых линий походила на кровеносную систему глобальных масштабов.

¬низу простирались бесконечные льды, температура которых была гораздо ниже, чем в ледниках јнтарктиды. — легким удивлением он заметил на белом фоне останки космического корабл€. ¬прочем, в видеопрограммах, которые анализировал, он уже видел их многократно.  орабль называлс€ Ђ÷инї, когда-нибудь он займетс€ этим. Ќо не сейчас.

—квозь толстую лед€ную оболочку он перенесс€ в мир, не знакомый ни ему, ни тем, кто его направл€л.

Ёто был океан, защищенный от пустоты космоса надежным ледовым панцирем. “олщина брони достигала нескольких километров, но там, где она трескалась, разыгрывались уникальные дл€ —олнечной системы краткие поединки двух враждебных стихий. ¬ойна между ќкеаном и  осмосом завершалась всегда одинаково: извергающа€с€ вода одновременно кипела и замерзала, восстанавлива€ лед€ную защиту.

≈сли бы не ёпитер, мор€ ≈вропы давно бы промерзли насквозь. ≈го гравитаци€ посто€нно массировала внутренности маленького мирка: силы, сотр€савшие »о, действовали и здесь, хот€ не столь активно. —кольз€ в глубине, он повсюду видел их признаки.

ќни про€вл€лись в реве и грохоте подводных землетр€сений, в шипении рвущегос€ из недр газа, в инфразвуковых волнах от оползней и обваловЕ ѕо сравнению с океаном ≈вропы даже мор€ «емли показались бы безмолвными.

ќн еще не утратил способности удивл€тьс€ и был при€тно поражен, обнаружив первый оазис жизни. ќн простиралс€ почти на километр вокруг спутанной массы труб, образованных отложени€ми изливавшихс€ изнутри минеральных солей. ¬ глубинах этой пародии на готический замок словно пульсировало могучее сердце, выталкива€ наружу черную обжигающую жидкость. » та, как насто€ща€ кровь, была признаком жизни.

 ип€ща€ жидкость защищала от струившегос€ сверху холода островок тепла, образовавшийс€ на дне океана. », что еще важнее, несла из недр ≈вропы все необходимые дл€ жизни химические вещества. ѕоэтому в столь неподход€щем, казалось бы, месте нашлось необходимое количество энергии и пищи.

ќднако этого следовало ожидать: он помнил, как в его предыдущем существовании такие же крохотные оазисы жизни были обнаружены и в земных океанских пучинах. Ќо здесь они были гораздо многочисленнее и разнообразнее.

«ону Ђтропиковї, прилегавшую к искривленным стенам Ђзамкаї, облюбовали тонкие, нежные создани€, напоминавшие по виду растени€, хот€ и наделенные способностью перемещатьс€. —реди них ползали причудливой формы слизни и черви, причем пищей некоторым из них служили эти растени€, а другие черпали ее пр€мо из богатой минеральными сол€ми воды. ј немного поодаль от источника тепла Ц этого подводного костра, у которого грелось все живое, Ц обитали более сильные, мощные организмы вроде крабов или пауков.

јрмии биологов не хватило бы века, чтобы изучить этот единственный миниатюрный оазис. ¬ отличие от палеозойских морей «емли здесь не было стабильной окружающей среды, и эволюци€ быстро прогрессировала, образу€ множество самых фантастичных форм.  аждой из них была уготована одна и та же судьба Ц когда источник исс€кнет, они погибнут.

¬новь и вновь, пронос€сь над дном европеанских морей, он наталкивалс€ на свидетельства подобных трагедий. Ѕесчисленные круглые зоны, усе€нные скелетами и окаменевшими останками давно погибших созданий, были главами эволюции, вырванными из книги жизни.

ќн видел огромные пустые раковины величиной в человеческий рост, напоминавшие формой духовые инструменты. ¬стречались и двустворчатые, и даже трехстворчатые раковины. Ѕыли здесь и многометровые спиральные окаменелости, похожие на аммониты, столь загадочно исчезнувшие с «емли в конце мелового периода.

ќн продолжал свои поиски в океанских глубинах. ¬еро€тно, самым замечательным из увиденного был стокилометровый поток лавы, прот€нувшийс€ по подводной долине. ƒавление здесь было так велико, что вода, соприкасавша€с€ с раскаленной магмой, не могла испар€тьс€, и обе жидкости сосуществовали в состо€нии необычного перемири€.

«десь, в чужом мире, совсем другие актеры разыгрывали нечто похожее на начало древнейшей истории ≈гипта, когда на «емле еще не было человека. ѕодобно тому как Ќил принес жизнь узкой полоске пустыни, так и эта река тепла оживила глубины ≈вропы. Ќа ее берегах, в полосе шириной не более двух километров, возникали, развивались и исчезали многочисленные формы жизни. » по крайней мере одна оставила о себе пам€тник.

¬начале ему показалось, что это обычный нарост из минеральных солей, какие окружали почти каждый термальный источник. ќднако приблизившись, он пон€л, что перед ним не естественное образование, но творение разума. »ли инстинкта Ц земные термиты возвод€т почти столь же впечатл€ющие замки, а сети пауков даже еще более изысканны.

—оздани€, некогда обитавшие здесь, были невелики: ширина единственного входа составл€ла лишь полметра. ¬ходом служил туннель с толстыми, сложенными из камней стенами. Ќа берегу своего расплавленного Ќила здешние строители возвели крепость. ј затем исчезли.

ќни ушли отсюда не более нескольких веков назад.  репостные стены, сложенные из неправильной формы камней Ц подобрать их, веро€тно, было не так-то легко, Ц покрывал лишь тонкий слой минеральных отложений. ƒруга€ деталь подсказывала причины, по которым цитадель была брошена. „асть кровли обвалилась Ц возможно, в результате землетр€сени€, Ц а в воде укрепление, не защищенное сверху, открыто любому врагу.

ќн не обнаружил других следов разума на берегах лавового потока. ќдин раз наткнулс€, однако, на жуткое подобие человека, плывущего кролем, Ц но у того не было ни глаз, ни ноздрей, лишь огромный беззубый рот, жадно поглощавший питание из воды, котора€ его окружала.

Ќе исключено, что на этой узкой плодородной полоске среди бескрайней подводной пустыни возникали и погибали целые культуры и даже цивилизации, маршировали (или проплывали) громадные армии под командованием местных “амерланов и Ќаполеонов. Ќо остальна€ часть здешнего мира об этом не подозревала, ибо теплые оазисы были разделены столь же надежно, как звезды в космическом пространстве. —ущества, жившие на берегу лавовой реки, вскормленные ее теплом, были бессильны против враждебной пустыни, лежавшей меж их одинокими островами. » философские системы каждой здешней культуры, если таковые имелись, наверн€ка исходили из постулата, что данна€ цивилизаци€ Ц единственна€ во ¬селенной.

∆изнь, однако, наличествовала и вне оазисов: существа более сильные бросали вызов суровым океанским просторам. «десь плавали местные аналоги рыб Ц стройные торпеды, движимые расположенными вертикально хвостами и управл€емые плавниками, разбросанными вдоль тела. “акое сходство с наиболее преуспевающими обитател€ми земных океанов неизбежно: на одинаковые вопросы эволюци€ повсюду дает примерно одинаковые ответы. ƒельфин и акула на первый взгл€д почти неотличимы, хот€ и располагаютс€ на очень далеких ветв€х великого ƒрева ∆изни.

»мелось, однако, очевидное различие между рыбами из морей «емли и океана ≈вропы: у последних, за неимением здесь кислорода, жабры тоже отсутствовали. ќбмен веществ основывалс€ у них на соединени€х серы, как и у некоторых земных организмов, живущих вблизи геотермальных источников.

√лаза были лишь у очень немногих. «а исключением отблесков редких выходов лавы и случайных вспышек биолюминесценции, когда обитатели ≈вропы привлекали партнера или охотились, этот мир был полностью лишен света.

» он был обречен. Ќе только из-за нестабильности здешних источников Ц со временем слабели и приливные силы, которые их порождали. ƒаже если на ≈вропе возникнет насто€щий разум, его ждет гибель, когда этот мир окончательно замерзнет.

Ёто была ловушка между огнем и льдом.

 

ќтчуждение

 

Ц Е »звини, старина, что сообщаю дурные вести, но мен€ попросила  аролина, а ты знаешь, как € отношусь к вам обоим.

ƒумаю, дл€ теб€ это не така€ уж неожиданностьЕ “ы знаешь, каково ей было, когда ты улетел.

 рис чувствует себ€ отлично и, конечно, не подозревает, что сейчас происходит. ¬о вс€ком случае, за него бо€тьс€ не надо. ќн слишком мал, чтобы это пон€ть, а дети забывают быстро.

“еперь о других новост€х. ¬се пытаютс€ объ€снить взрыв случайностью, но в это никто не верит. ѕоскольку никакого продолжени€ не последовало, паника улеглась. ќсталс€ Ђсиндром огл€дкиї, как выразилс€ один из обозревателей.

 то-то откопал стихотворение, очень точно описывающее нынешнюю ситуацию. ќно сейчас у всех на устах. ƒело происходит в –имской империи. √ород ждет прихода захватчиков. »мператор и патриции надели парадные тоги и выучили приветственные речи. —енат распущен, ибо законы, возможно, будут завтра отменены.

» вдруг с границы поступает ужасна€ весть: никаких захватчиков нет. ¬се расход€тс€ по домам, весьма разочарованные, и бормочут: Ђ„то теперь делать? ќни бы решили все наши проблемыї.

¬ стихотворении надо изменить лишь заголовок. ќно называетс€ Ђ¬ ожидании варваровї, а сейчас в роли варваров выступаем мы сами. Ќе знаем, чего ждем, но убеждены, что оно еще не началось.

» еще одно. ћать Ѕоумена умерла спуст€ несколько дней после того, как эта штука прибыла на «емлю. —транное совпадение. ѕравда, в ее приюте утверждали, что новост€ми она никогда не интересовалась. “ак что вр€д ли здесь есть кака€-то св€зьЕ

‘лойд выключил запись. ƒмитрий прав Ц новость его не удивила, но не стала от этого менее болезненной.

Ѕыл ли другой выход? ≈сли бы он отказалс€ лететь Ц на что наде€лась  аролина, Ц то жалел бы до конца жизни. —емью это все равно погубило бы. Ћучше уж расстатьс€ так, на рассто€нии. ќн выполнил свой долгЕ

«начит, ƒжесси Ѕоумен умерла. ¬ этом тоже есть его дол€ вины. ќн участвовал в похищении ее единственного сына, а оно довело ее до безуми€. ‘лойд вспомнил разговор с  урноу об этом.

Ц ѕочему вы выбрали ƒэйва Ѕоумена? ќн всегда казалс€ мне слишком холодным. Ќе то чтобы непри€тным, нет. Ќо когда он входил, в помещении становилось холоднее.

Ц Ёто тоже одна из причин. ” него не было близких. Ќикого, кроме матери, которую он почти не навещал. ѕодход€ща€ кандидатура дл€ долгого рискованного полета.

Ц  ак он стал таким?

Ц ƒумаю, лучше спросить у психологов. я смотрел его личное дело. ѕравда, давно. “ам было что-то про гибель старшего брата, а вскоре и отец его погиб в одном из первых полетов Ђшаттлаї. Ќо это уже неважноЕ

ƒа, это было неважно, но в эти минуты ‘лойд почти завидовал Ѕоумену, у которого оборвались все св€зи с «емлей. ¬прочем, зачем обманывать себ€? ƒаже сейчас, несмотр€ на острую душевную боль, ‘лойд испытывал к ƒэйву Ѕоумену не зависть, а сочувствие.

 

ќкеанска€ пена

 

ѕоследнее существо, которое он увидел на ≈вропе, было самым большим. ¬нешне оно напоминало земное дерево бань€н, занимающее своими многочисленными стволами пространство в сотни квадратных метров. ќднако оно перемещалось Ц шагало по дну, направл€€сь, очевидно, из одного оазиса к другому. ќно, по всей веро€тности, принадлежало к тому самому виду, представитель которого сокрушил Ђ÷инї. »ли к одному из родственных.

ќн узнал уже все, что хотел. “очнее, все, что хотели. ѕредсто€ло осмотреть еще один спутник ёпитера Ц спуст€ несколько секунд под ним простиралс€ пылающий пейзаж »о.

 ак и следовало ожидать, энергии и пищи здесь было вволю, но врем€ их использовани€ еще не настало. ¬округ серных озер, где температура была пониже, уже по€вл€лись первые, зачаточные формы живого; но прежде чем они успевали как-то организоватьс€, их поглощало огненное окружение. ≈ще миллионы лет, пока не ослабнут раскал€ющие этот мир приливные силы, биологам нечего будет здесь делать.

ќсмотр »о зан€л немного времени; луны-малютки, которые, как слабое подобие колец —атурна, кружили по своим искаженным орбитам, его вообще не заинтересовали. ѕеред ним лежал величайший из миров; он знал его, как никто другой.

ћагнитные силовые линии длиной в миллионы километров, внезапные радиовзрывы, гейзеры наэлектризованной плазмыЕ ќн видел их столь же четко, как и облака, окутывающие планету. ѕонимал, как они взаимодействуют, и сознавал, что ёпитер полон чудес более удивительных, чем можно вообразить.

ƒаже спустившись в самое сердце ревущего Ѕольшого  расного ѕ€тна, где вокруг бушевала вечна€ бур€ и вспыхивали тыс€чекилометровые молнии, он отдавал себе отчет, почему оно стоит на месте веками, хот€ здешние газы намного легче тех, которые участвуют в скоротечных ураганах «емли. ¬ глубине, под тонкой водородной оболочкой, было гораздо теплее, а сверху падали хлопь€ парафинов, образу€ невесомые горы углеводородной пены. “емпература здесь была достаточно высока дл€ по€влени€ жидкой воды, однако океан не может существовать, опира€сь на дно из непрочных газов.

ќн проникал сквозь слои облаков все ниже и ниже, пока, наконец, не достиг точки, из которой даже обычный человек мог окинуть взгл€дом площадь в тыс€чу квадратных километров. Ёта ничтожна€ по величине часть Ѕольшого  расного ѕ€тна хранила тайну, о которой люди могли лишь догадыватьс€.

ѕодножи€ движущихс€ гор пены были облеплены мириадами маленьких, резко очерченных облаков одинаковой формы, испещренных одинаковыми красными и коричневыми п€тнами. ¬прочем, они были невелики только в сравнении с тем, что их окружало: самое маленькое было размером с небольшой город.

¬ них чувствовалась жизнь. ќни неторопливо двигались в одном строго определенном направлении, напомина€ гигантских овец на склонах титанических гор. ќни переговаривались на метровых частотах; слабые, но отчетливые сигналы проступали даже на фоне шумов ёпитера.

Ёти живые аэростаты парили в узком слое между леден€щим холодом высоты и обжигающим жаром, который царил внизу. Ќо как узко ни было это пространство, оно превосходило по объему всю биосферу «емли.

јэростаты были не одиноки. —реди них сновали другие объекты, заметить которые из-за их малых размеров было не так легко. » формой, и величиной некоторые походили на самолеты. ќни тоже были живыми Ц не то хищники, не то паразиты. »ли, быть может, пастухи.

Ќова€ глава книги жизни, столь же незнакома€, как и увиденное на ≈вропе, открывалась перед ним. –еактивные торпеды, подобно хищникам земных морей, охотились за огромными аэростатами. Ќо шары не были беззащитны: некоторые отвечали ударами молний и выпускали щупальца, похожие на многокилометровые пилы.

«десь присутствовали создани€ любых геометрических форм Ц полупрозрачные треугольники, шары, параллелепипедыЕ ÷иклопический планктон юпитерианской атмосферы, судьба которого Ц парить в восход€щих потоках, дать потомство, а затем опуститьс€ на дно и, превратившись в углеводороды, ожидать нового воплощени€ в живой материи.

ѕеред ним лежал мир, полный чудес, во много крат превосходивший по размерам «емлю, однако ничто здесь не указывало на присутствие разума. –адиосигналы аэростатов были примитивными возгласами страха или предупреждени€. ƒаже охотники, от которых следовало ожидать более высокой организации, бездумным автоматизмом своих действий напоминали акул.

Ќесмотр€ на впечатл€ющие размеры, биосфера ёпитера, родивша€с€ из пены, туманов и химических веществ, выпавших в результате электрических зар€дов из верхних слоев атмосферы, была весьма примитивной: самые страшные ее хищники не выдержали бы конкуренции со стороны самых безобидных из своих земных аналогов.

ѕодобно ≈вропе, ёпитер Ц это тупик эволюции. «десь никогда не возникнет разум: в лучшем случае он будет обречен на жалкое проз€бание. ÷ивилизаци€ облачных высей, даже если бы она по€вилась, вр€д ли достигнет уровн€ хот€ бы каменного века в среде, где невозможен огонь и почти нет твердых веществ.

» вдруг он вновь ощутил ту силу, котора€ им управл€ла. ¬ сознание просачивались чувства и настроени€, однако он был не в состо€нии воспринимать идеи или концепции. ќщущение, будто за закрытой дверью идет спор на непон€тном €зыке. ѕриглушенно донеслось разочарование, затем неуверенность, потом неожиданна€ решимость Ц но цели он так и не уловил. » вновь почувствовал себ€ собакой, способной реагировать на настроение хоз€ина, но не на его идеи.

ј невидимый поводок уже тащил его к сердцу ёпитера. ќн опускалс€ сквозь облака туда, где жизнь была невозможна.

Ћучи —олнца сюда не доходили. ƒавление возрастало, температура перевалила за точку кипени€ воды. ќн пересек слой раскаленного пара. ёпитер похож на луковицу: преодолева€ слой за слоем, он продвигалс€ к его сердцевине.

—разу за слоем пара ему открылс€ Ђадский котелї, в котором варились нефть и ее производные. »х хватило бы на миллион лет непрерывной работы всех двигателей внутреннего сгорани€, построенных человечеством.

—ледующий пласт тоже составл€ла жидкость, хот€ она и была плотнее любого земного камн€. Ќад разгадкой соединени€ в ней углерода и кремни€ земные химики бились бы многие годы. —лой следовал за слоем, но с возрастанием температуры Ц она поднималась на сотни и тыс€чи градусов Ц состав химических соединений упрощалс€. Ќа полпути к €дру было уже так жарко, что все св€зи распались: здесь могли существовать лишь чистые элементы.

«атем он достиг огромного сферического пространства, заполненного водородом, но в той модификации, котора€ так и не была получена в земных лаборатори€х. ƒавление здесь было столь велико, что водород превратилс€ в металл, сочетавший в себе свойства и жидкости, и твердого тела.

ќн уже почти достиг центра ёпитера, когда вы€снилось, что природа уготовила еще один, последний сюрприз. Ќа глубине шестидес€ти тыс€ч километров сферический слой металлического водорода кончилс€, началась тверда€ кристаллическа€ поверхность.

Ќа прот€жении многих тыс€челетий углерод, образовавшийс€ в результате химических реакций в верхних сло€х атмосферы, опускалс€ к центру планеты. «десь он накапливалс€ и под давлением в миллионы бар превращалс€ в кристалл.

ядро ёпитера, надежно укрытое от человечества, представл€ло собой алмаз величиной с «емлю.

 

¬ космическом гараже

 

Ц ”олтер, € боюсь за ’ейвуда.

Ц «наю, “ан€, но чем мы можем помочь?  урноу ни разу не видел ќрлову такой нерешительной. Ќо ей это шло. ¬прочем, ему не очень нравились маленькие женщины.





ѕоделитьс€ с друзь€ми:


ƒата добавлени€: 2016-11-23; ћы поможем в написании ваших работ!; просмотров: 292 | Ќарушение авторских прав


ѕоиск на сайте:

Ћучшие изречени€:

Ћучша€ месть Ц огромный успех. © ‘рэнк —инатра
==> читать все изречени€...

595 - | 558 -


© 2015-2024 lektsii.org -  онтакты - ѕоследнее добавление

√ен: 0.078 с.