Ћекции.ќрг


ѕоиск:




 атегории:

јстрономи€
Ѕиологи€
√еографи€
ƒругие €зыки
»нтернет
»нформатика
»стори€
 ультура
Ћитература
Ћогика
ћатематика
ћедицина
ћеханика
ќхрана труда
ѕедагогика
ѕолитика
ѕраво
ѕсихологи€
–елиги€
–иторика
—оциологи€
—порт
—троительство
“ехнологи€
“ранспорт
‘изика
‘илософи€
‘инансы
’ими€
Ёкологи€
Ёкономика
Ёлектроника

 

 

 

 


√лава 7. ѕоложение в обществе

јманда ’окинг Ц Ћед€ной ќгонь

 

ѕереведено специально дл€ группы

˜Ф*∞ХЖћир фэнтезиЖХ∞*Ф˜

http://vk.com/club43447162

 

ќригинальное название: Frostfire

јвтор: јманда ’окинг / Amanda Hocking

—ерии: ’роники  анин #1 / Kanin Chronicles #1

ѕеревод: mariya0812, nasya29, rayy, pikapee

–едактор: јлександра ¬олкова


јннотаци€

Ѕрин Ёвен - изгой среди  анинов, самого могущественного клана троллей.

Ќевзира€ на свое прошлое и происхождение, она все-таки решила добитьс€ признани€ окружающих, став следопытом. ” нее лишь одна цель: стать членом элитного королевского отр€да и защищать королевскую семью. ќна не позволит ничему встать у нее на пути, даже запретному роману с –идли ƒрезденом, ее командиром.

Ќо планы рушатс€, когда  онстантин Ц падший герой, которого она когда-то любила Ц начинает похищать подменышей. Ѕрин посылают остановить его, но ведь это может разбить ей сердцеЕ


 

ќглавление

ѕролог. 5

√лава 1. «асада. 10

√лава 2. ћесть. 14

√лава 3. ѕодменыш.. 17

√лава 4. Ќепоколебима€. 22

√лава 5. Ќезависима€. 27

√лава 6. ќшибки. 33

√лава 7. ѕоложение в обществе. 38

√лава 8. »стори€. 44

√лава 9. —ожаление. 50

√лава 10. ѕраздник. 56

√лава 11. Ѕезответность. 62

√лава 12. ёбилей. 67

√лава 13. Ќеуместность. 71

√лава 14. ћисси€. 75

√лава 15. “рапеза. 78

√лава 16. ƒольдастам.. 82

√лава 17. ѕротивосто€ние. 86

√лава 18. ”грозы.. 89

√лава 19. —отрудничество. 93

√лава 20. ¬раги. 96

√лава 21. –ассто€ние. 101

√лава 23. —оболезнование. 105

√лава 24. ѕрис€га. 109

√лава 25. ћотив. 114

√лава 26. —лед. 118

√лава 27. —и€ние. 121

√лава 28. –аска€ние. 124

√лава 29. ќтъезд. 126

√лава 30. ѕристыженный. 129

√лава 31. ¬елика€ вода. 132

√лава 32. ѕодозрение. 136

√лава 33. ѕоиски. 140

√лава 34. Ћовушка. 142

√лава 35. ”€звимость. 143

√лава 36. ѕока€ние. 146

√лава 37. ѕравосудие. 148

√лава 38. «ахваченна€. 150

√лава 39. ќтступление. 151

 


ѕролог

„етыре года назад

 огда рассвет стал приближатьс€, празднование, наконец, подошло к концу. ƒаже будучи на службе на прот€жении двенадцати часов, € чувствовала себ€ бодрой и даже слегка взбудораженной, словно получила разр€д электричества от энергии вокруг мен€, не говор€ уже о трепете от завершени€ своего первого насто€щего назначени€ в качестве следопыта.

“ак как до моего выпускного было еще несколько мес€цев, мне не предоставили каких-либо серьезных заданий с головокружительной ответственностью. ћо€ об€занность на ночь - сто€ть по стойке смирно в течение всего торжества и осмотр зала на случай приближени€ беды весь остаток ночи, что в основном, означал сопровождение нетрезвых гостей в ванную комнату.

Ќо все-таки € была здесь, работа€ вместе с другими следопытами и даже элитными ’Єдрагенами - охранниками, предназначенными дл€ защиты царства  анин. ¬от почему в конце ночи, несмотр€ на растущую боль в моих босых ногах, € была немного опечалена, освободившись от своих об€занностей.

 ороль Ёверт и королева ћина открыли двери в нашу столицу ƒольдастам всему клану  анинов, и теперь нас жило здесь более дес€ти тыс€ч. — учЄтом того, сколько людей ломилось на импровизированную вечеринку, королевской чете требовались все, кого только можно было найти, включа€ ещЄ только проход€щих обучение следопытов.

ћы получили сообщение несколько дней назад, что другой клан, “рилле, победил нашего общего врага ¬иттра. «а последние несколько мес€цев наши король и королева скрытно подготавливали  анинов. ≈сли ¬иттра уже напал на “рилле, мы были следующей их целью, так как богаче и могущественней, чем “рилле. ћы слишком сильны и многочисленны дл€ первого наступлени€ ¬иттра, но если бы они завоевали “рилле и приумножили армию ¬иттра, они были бы достаточно сильны, чтобы впоследствии пойти на нас.

Ќо, когда “рилле покончили с королем ¬иттра и всей его армией, они так же покончили и с нашей гр€дущей войной. ѕоэтому наш король Ёверт нашел повод дл€ праздновани€, которое в итоге превратилось в вечеринку до самого утра.

—ейчас уже король и королева удалились в свои комнаты, и почти все гости разошлись по домам. √орстка следопытов и ’Єдрагенов остались наблюдать за вечеринкой, пока все не ушли, в то врем€, как обслуживающий персонал начал нелегкую работу заботы о беспор€дке.

ѕоскольку осталось мало людей, € была освобождена от своих об€занностей и отправлена домой спать. я чувствовала себ€ «олушкой, когда ее прекрасна€ карета превращаетс€ в тыкву, в тот момент когда вышла в коридор. ’от€ € и была одета в однообразную униформу следопыта - снежно белый костюм, накрахмаленный и новый - так как это был первый раз, когда € его одела, вместо того, чтобы быть в платье, подаренном доброй феей, в конце вечера мо€ форма будет спр€тана и у мен€ больше не будет никаких назначений до того, пока € не закончу обучение.

ѕосле того как € выпущусь, € получу серебр€ный по€с дл€ своего меча, но до тех пор они не довер€т мне оружие, но € не нуждалась в нем во врем€ праздновани€ и при любых других обсто€тельствах.

 огда € направилась к входной двери, € расстегнула куртку, позвол€€ ей свободно упасть, и выдохнула. ћногие керосиновые лампы погасли, оставл€€ большой проход в полумраке. Ѕелые флаги, украшающие высокие каменные стены дворца, начали провисать, и серебристое конфетти укутало ковром прохладный пол.

—крип закрываемой т€желой двери остановил мен€, так как он звучал, как дверь кабинета моего отца. я вгл€делась в узкий коридор, ведущий от центральной залы и, конечно же, увидела своего родител€, выход€щего из кабинета. ≈го черные волосы, которые обычно были причесаны, слегка растрепались, галстук ослаблен, верхн€€ пуговица рубашки расстегнута.

- „то ты делаешь? - спросила € с удивлением. - я думала, ты ушел домой несколько часов назад.

- ” мен€ были некоторые документы, которые следовало закончить. - ќн указал на офис позади него и медленно пошел ко мне, пыта€сь подавить зевоту.

ћой папа был канцлером в королевстве. я знала, что отец серьезно относитс€ к своей работе и часто работает до поздней ночи, но € никогда не видела, чтобы он оставалс€ так поздно, как сейчас.

- –абота с документами? - я приподн€ла бровь. - ¬ то врем€, когда идет вечеринка?

- Ќам нужно отправить письмо в “рилле. - ѕапа пожал плечами дл€ того, чтобы убедить мен€ в том, как действительно необходима была его работа до поздней ночи. - ќни готовы наблюдать за обоими королевствами и это в наших интересах, дабы сравнитьс€ с ними.

- » тебе это нужно делать сейчас?- настаивала €.

- Ёто не может ждать утра, - призналс€ папа, его губы расплылись в глуповатой улыбке, когда он засунул руки в карманы. - я хотел посмотреть, как проходит тво€ ночь. Ёто тво€ перва€ ночна€ работа.

- ¬се прошло хорошо, - сказала €, а затем остановилась, когда волна сомнений накрыла мен€. я пыталась проиграть ночь в моей голове в поисках каких-либо ошибок, которые, возможно, € сделала. - я думаю.

- я уверен, ты сделала все замечательно, - заверил мен€ папа, и его широка€ улыбка разделилась между гордостью и прив€занностью. -  аждый раз, когда € смотрел на теб€, € видел, как ты стоишь по стойке смирно. “ы выгл€дела такой взрослой и... ќфициальной.

- —пасибо.

- ћо€ маленька€ девочка выросла, - задумчиво сказал он и, подойд€, взъерошил мои белокурые волосы.

- ѕапа. - я вынырнула из-под его руки, не в силах сдержать улыбку. Ц ћожет, ты, по крайней мере, подождешь, пока мы не выйдем из дворца, чтобы этого никто не видел?

ќн открыл рот, жела€ отметить то, что мы были одни, но затем услышали звук шагов, приближающихс€ по коридору. »нстинктивно € выпр€милась и расправила плечи. я собиралась начать застегивать куртку, но затем увидела  онстантина Ѕлэка, подход€щего к моему отцу, и на секунду забыла, как дышать.

Ќам позволена музыка и фильмы из человеческого мира, но истинные рок-звезды нашего общества - это ’Єдрагены. ќни были обычными  анинами, которые прокладывали свой путь к почету и уважению, но лишь единственный кто сделал это так быстро, был  онстантин Ѕлэк. ≈ще в двадцать лет он стал личным охранником королевы, самым молодым в истории человечества, име€ подобную должность.

≈го черна€, бархатна€ форма, украшенна€ серебр€ной нитью и драгоценными камн€ми, была самой роскошной из всех мундиров ’Єдрагенов, и хот€ это было стандартом дл€  анинов, на нем она казалась еще более божественной. ≈го серебристый по€с отразил тусклый свет фонарей и слегка заблестел. ƒаже инкрустированный бриллиантами чашеобразный эфес его меча сверкал.

ќн уверенно шагнул к нам, и € постаралась сохран€ть спокойствие, как мен€ учили. Ќо невозможно было сдержать желудок, делающий сальто внутри мен€. ¬ течение многих лет € издалека восхищалась его способност€ми, его стойкостью, его самообладанием и, если быть честной, в последние годы, учитыва€ то, каким красивым он был, это была мо€ единственна€ лична€ встреча с ним.

ћы находились в одной комнате, но всегда нас раздел€ло море людей; его об€занностью было держатьс€ близко к королеве, а мои об€занности держали мен€ очень далеко от нее и корол€. ќн проходил мимо мен€ в залах. я видела его в толпе, когда он демонстрировал свое мастерство в летних турнирах по фехтованию. Ќо € никогда не видела, чтобы он реально смотрел на мен€, или замечал моего пристального взгл€да среди других обожающих лиц.

¬от он, улыбающийс€, остановилс€ перед нами, это был тот же самый эффект как и тот, когда смотришь вниз с большой высоты.

я настолько привыкла видеть его издалека, что трудно было не смотреть. ≈го губы изогнулись слегка больше на левой стороне, когда он улыбнулс€, темна€ щетина очерчивала точную линию его подбородка, словно по€вилась за ночь, а его черные пр€мые волосы были собраны в хвост, наход€сь чуть выше воротника.

-  анцлер, € не ожидал увидеть вас здесь, в этот час, - сказал  онстантин моему отцу.

- я провожал свою дочь домой. - ѕапа указал в мою сторону, и  онстантин посмотрел на мен€ сверху вниз. ќн не был намного выше мен€, но, казалось, возвышалс€ надо мной, его серые, словно дым, глаза остановились на моем лице.

- Ёто была тво€ перва€ ночна€ работа на подобном меропри€тии, не так ли? - —просил  онстантин.

я кивнула.

- ƒа, - сказала €, раду€сь, что мой голос не дрогнул.

- “ы отлично справилась. - ќн улыбнулс€ мне, заставл€€, мое сердце трепетать. - я замолвлю за теб€ словечко перед твоим –ектором.

- Ѕольшое спасибо, но это не об€зательно, - твердо сказала €.

 онстантин рассме€лс€, звук заполнил коридор эхом:

- —кромность - благородное дело, но это не поможет тебе зан€ть желаемое место среди ’Єдрагенов. ѕрими помощь, когда ее предлагают, если ты хочешь добитьс€ чего-то в этом мире.

я всегда убеждала себ€ в том, что смотрю на него, как на стража, иногда как на того, кому хочу подражать. Ќо теперь простой звук его смеха отправл€л при€тные мурашки сквозь мен€, € не могла скрывать, что испытывала тайную симпатию к нему так долго, что это стало превращатьс€ во что-то столь же опасное, как любовь.

- Ёто отличный совет  онстантин, - сказал мой папа, выдернув мен€ из моих мыслей, и отрыва€ взгл€д  онстантина от мен€.

- “ы с удивлением говоришь о том, что у мен€ есть хорошие идеи, канцлер, - сказал  онстантин с кривой ухмылкой.

ѕапа сделал серьезное лицо и поправил расслабленный галстук.

- я думаю, что ночь на мен€ так вли€ет.

-   сожалению, € должен позволить вам продолжить путь, - виновато сказал  онстантин, и мое сердце упало, когда € пон€ла, что эта коротка€ встреча скоро закончитс€, заставл€€ мен€ чувствовать себ€ «олушкой больше, чем прежде.

- —пасибо.

ћой папа кивнул и отступил к двери, а  онстантин прот€нул руку.

- Ќа самом деле, канцлер, если вы задержитесь на несколько минут, это избавило бы вас от утренних забот.

- „то вы имеете ввиду? - спросил папа.

-  оролева пошла в свои покои, но прежде, чем это сделать, она сообщила мне, что хотела, чтобы вы подписали документ утром, тот, что будет отправлен в “рилле. -  онстантин указал на огромные окна над дверью, в которых начинали отражатьс€ первые намеки на рассвет. - ”тро уже близко, если вы захотите подписать его сейчас, то сможете поспать на несколько часов дольше

- ƒокумент? - ѕапа покачал головой. ћешки под глазами давали пон€ть, что он действительно устал, и его темные глаза были смущены. - я разрабатывал письмо дл€ “рилле. „то там еще нужно сделать?

- я не знаю, сэр. я уверен, что она оставила его в своем кабинете, если вы захотите взгл€нуть на него, - сказал  онстантин.

- я думаю, что должен. - ѕапа устало кивнул, а потом повернулс€ ко мне. - “ы можешь идти, Ѕрин. я скоро буду дома.

- Ќет, все в пор€дке, - быстро ответила €. - я могу теб€ подождать.

ѕапа пожал плечами, таким образом, говор€, что € могла бы пойти сама, и направилс€ по коридору к кабинету королевы.

 онстантин пошел за ним, но повернулс€ ко мне перед этим.

- Ќе волнуйс€. ћы не задержимс€, Ѕелый кролик, - пообещал он мне.

я отвернулась, наде€сь, что щеки не запылали при использовании  онстантином этого прозвища. ≈го € слышала несколько раз в моей жизни, но оно так и не прилипло ко мне. Ѕелый - из-за моей светлой кожи, и кролик, как символ  анинов.

 ак только они скрылись из виду, € положила руку на живот и прерывисто выдохнула. ћои первые служебные об€зательства заставили мен€ чувствовать себ€ опь€ненной и легкомысленной, но общение с  онстантином сделало мен€ слабой. я никогда не была заинтересована в мальчиках, предпочита€ сосредоточитьс€ на тренировках, но теперь, наконец, € пон€ла, что мои друзь€ имели ввиду, когда шли на поводу у любви.

Ќо слишком быстро адреналин от разговора с  онстантином начал угасать, и впервые за все врем€ пон€ла, как на самом деле устала. я не спала всю предыдущую ночь, потому что была слишком взволнована дежурством на вечеринке, и сбор пь€ных горожан  анина оказалс€ значительно большей работой, чем представл€лось на первый взгл€д.

ѕапа не ушел бы на долго с  онстантином, но мои ноги начали пульсировать, мне нужно было вернутьс€ домой и лечь в постель. я знала, где кабинет королевы и решила, что будет лучше спуститьс€ вниз, пусть отец знает, что € его жду.   тому же это мне даст шанс еще пообщатьс€ с  онстантином.

 абинет был не далеко от гостиной, и € почти добралась до него, когда услышала удивленный мужской крик:

- Ќет!

я сначала застыла, пыта€сь сосредоточитьс€, но затем быстро последовали мучительные стоны.

≈сли бы мо€ голова не кружилась от ночи, € бы заметила все раньше. » на секунду позже, возможно, даже на долю секунды, € пон€ла, что это кричал мой отец.

я побежала в кабинет королевы и распахнула дверь.

ѕозднее, когда пыталась вспомнить этот момент, € не заметила остальную часть комнаты. ¬се было как в тумане, но лишь одна вещь была €сно видна, и это с поразительной €сностью был  онстантин, сто€вший над моим отцом. ≈го меч был обнажен, и лезвие покрыто темно- малиновой кровью, а мой папа, истека€ кровью, лежал на полу.

 онстантин посмотрел на мен€. ≈го красивое лицо, обычно светлое и уверенное, было жутко пустым. ќн почти казалс€ мертвым, не счита€ страшной тревоги в темно-серых глазах.

- ћне очень жаль, - просто сказал  онстантин. - я св€зан с кое- кем куда более могущественным, чем это царство, и должен завершить свою миссию.

- Ѕрин, беги отсюда! - «акричал папа, когда  онстантин снова подн€л меч.

Ѕезоружна€, € сделала единственное, что могла - бросилась на  онстантина.  огда € побежала к нему, он развернулс€, направл€€ свой меч на мен€. я почувствовала, как тонкое лезвие проскальзывает по плечу, но едва заметила боль. ≈динственное, что сейчас имело значение, это остановить  онстантина от убийства моего отца.

я сбила его на пол, и мне удалось нанести резкий удар, пока он был в замешательстве. ѕосле € услышала другие голоса позади мен€. ƒругие ’Єдрагены прибежали на крики.

¬ мгновение ока  онстантин был на ногах и прыгнул из окна за столом королевы. —текло разбилось, холод и снег ворвались в комнату. ƒругие охранники бросились за  онстантином, но € вернулась к отцу, упав на колени р€дом с ним.

≈го рубашка была испачкана кровью, и € приложила руку к ране на груди, пыта€сь остановить кровотечение. ѕапа положил свою руку на мою, его темные глаза были полны беспокойства.

- ћне жаль, что € не пришла сюда раньше, - сказала €, пыта€сь удержать слезы.

- Ќет, Ѕрин, ты спасла мою жизнь. - ќн подн€лс€, каса€сь моей щеки окровавленной рукой. - “ы великолепно справилась сегодн€.

я оставалась с отцом, прижима€ руку к его груди и дела€ все, что в моих силах, чтобы удержать в нем жизнь, пока не приехали медики и не оттащили мен€. ќни забрали его, обеща€, что с ним будет все отлично, и, к счастью, они оказались правы.

Ќо после того как они ушли, € осталась сто€ть одна в кабинете. ћо€ белоснежна€ форма теперь окрасилась в красный цвет кровью моего отца, смешива€сь с моей из раны на плече. я смотрела в разбитое окно.

—нег шел так сильно, что уже скрыл следы  онстантина.  ак бы € ни была глупа, все чувства к  онстантину исчезли. ќн был моим героем, но ничего из этого больше не имело значени€. ќн пыталс€ убить моего отца, и теперь € не успокоюсь, пока он не понесет наказание за это.


 

√лава 1. «асада

јпрел€ 2014 года

“ри года в школе следопытов, в том числе боевой подготовки, курсы по социальному этикету и знакомство со сверстниками - ничего из этого не изменит тот факт, что € действительно ненавидела человеческую школу.  аждый раз, когда € поступала в новую школу, чтобы находитьс€ р€дом с очередным охран€емым лицом, € получала переосмысливание выбора моей работы.

ќгл€дыва€сь назад, до того как € решила пойти в школу следопытов, € охотнее бы предпочла среднюю школу  анинов, чтобы стать фермером или учителем, возможно, даже дрессировщиком лошадей; € помню, как наблюдала за следопытами, приход€щих и уход€щих из миссии. ќни все казались такими величественными и могущественными. ќни заслуживали уважение и восхищение всех в ƒольстаме.

я представл€ла себе всевозможные приключени€, которые, веро€тно, у них были, включа€ путешестви€ по миру. Ѕольшинство из них оставалось в —еверной јмерике, но иногда € слышала рассказы о следопытах, отправл€ющихс€ в јнглию или »талию, а некоторые даже отправились в такие далекие страны, как, например, япони€...

ѕерспектива путешествий и защиты людей звучала захватывающе и благородно. ѕозднее € выпустилась и провела следующие четыре года на насто€щих задани€х. ≈сли бы € только знала, сколько моих Ђмиссийї, как следопыта, подразумевают под собой ношение колючей школьной формы и попыток общени€ на сленге так, чтобы € могла вписатьс€ среди испорченных богатых детей, тогда, возможно, € бы пересмотрела свои планы.

Ёто было во врем€ обеда на мой п€тый день учебы в „икаго; € следовала за Ћинусом от кампуса средней школы, когда пон€ла, что они тоже наблюдают за ним. я не была точно уверена, кто они, когда заметила автомобиль, черный седан с тонированными стеклами, припаркованный поблизости со вчерашнего утра, и это было не просто совпадение.

я оставила Ћинуса и двух его друзей на достаточном рассто€нии так, чтобы не вызывать подозрений, и подумала, что таинственный мужчина в седане мог обнаружить охрану. ≈сли они следили за Ћинусом, то должны были видеть мен€, так как € общалась с мальчиком. Ќо это не означало, что они знали, кто €. ѕо крайней мере, пока.

—опровождение обычно было простым, если все сделано правильно. ѕервым шагом было наблюдение. ¬ этом случае € нашла Ћинуса Ѕерлинга и один или два дн€ ничего не предпринимала, кроме как наблюдала за ним. ÷елью было вы€снить, кто он и что любит, так было проще завоевать его доверие.

¬торой шаг - проникнуть в его жизнь, именно поэтому € была одета в смешную школьную форму первокурсника, голуба€ клетчата€ юбка и жакет, который казалс€ слишком теплым.

¬ сочетании с подкупающим оба€нием и частичкой мастерства  анин € попала на такое количество зан€тий с Ћинусом, насколько это было возможно, и начала Ђслучайної натыкатьс€ на него. ћы немного разговаривали, € интересовалась его увлечени€ми, сме€лась над его шутками и располагала его к себе.

Ёто привело к третьему шагу. ѕосле того, как € добилась довери€, € скидывала на них бомбу о том, кто они были на самом деле, и наде€лась, что они повер€т мне.  ак правило, реб€та уже подозревали, что они другие, и, если € делала правильно свою работу, все оказывались на своих местах.

“огда оставалс€ лишь вопрос доставки их домой, желательно с имуществом в руках.

“еперь проблема заключалась в черном седане, и € должна была вы€снить, что делать.

Ћинус и его друзь€ из школы зашли в ресторан, но € не последовала за ними. ќсталась снаружи, наблюда€ через переднее окно, как они сели за стол. ¬ своем темно- синем пиджаке, Ћинус казалс€ широкоплечим, на самом деле он был высокий и худой. ¬о врем€ наблюдени€ за ним, он полдюжины раз упал на уроке физкультуры, и € знала, что от него не было никакой пользы в драке.

–есторан был переполнен; друзь€ вместе общались и сме€лись. “от, кто следил за ним в темном седане, пыталс€ быть незамеченными, что означало нежелание устраивать сцену в таком месте, как это. Ќа данный момент Ћинус был в безопасности.

я отошла, обошла вокруг ресторана и срезала через аллею.  огда € вернулась на улицу, седан был припаркован в нескольких футах от мен€, но € осталась в переулке, выгл€дыва€ из-за угла.

ƒаже с такого рассто€ни€ тонировка на окнах автомобил€ была слишком темной дл€ мен€, чтобы позволить что-нибудь рассмотреть. ћне нужно было больше информации, поэтому € решила позвонить –идли ƒрездену.

ќн был –ектором, так что он мог иметь больше информации о том, что происходит. –идли возглавл€л следопытов, занималс€ определением на должность, присвоением подменышей, и просто следил за нами. »з-за своей должности ƒрезден был проинформирован больше мен€, и он мог бы пролить свет на седан.

ѕрежде, чем позвонить, € решила использовать видео звонок на моем телефоне.  азалось, это было отличным решением, потому, что тогда € бы на самом деле показала –идли автомобиль, а не просто его описала.

Ќо когда ответил –идли, без рубашки, с еще более растрепанными каштановыми кудр€ми, чем обычно, то пон€ла, что должна была дл€ начала написать сообщение, сообща€ о том, что планирую видео св€зь с ним.

- Ѕрин? - —просил он, а за ним € увидела движение - кто-то встал, заворачива€сь в темное оде€ло. - ¬се в пор€дке?

- ƒа и нет, - сказала € шепотом, так как не хотела, чтобы мен€ слышали идущие по улице люди. - »звини, что беспокою теб€.

- Ќет, все нормально.

ќн выпр€милс€ и амулет кролика, который он носил на кожаном ремешке на шее, скользнул на обнаженную грудь. я слышала голос девушки на фоне, но не могла ее пон€ть.

- —екундочку.

ќн прикрыл рукой телефон, закрыва€ камеру и микрофон, но € все еще могла расслышать, как он обещает ей позже позвонить.

- ѕрости. я вернулс€.

- Ќе должен ли ты быть на работе пр€мо сейчас? - —просила €, неодобрительно поднима€ бровь.

- ” мен€ перерыв. Ёто называетс€ интимна€ встреча, - сказал –идли, встреча€ мой взгл€д с дь€вольским блеском в глазах.

 огда € закончила обучени€ следопыта, был год, когда –идли стал –ектором. я не знала его прежде, но его репутаци€ шла впереди него. ¬се считали его одним из лучших следопытов; хот€ ему шел лишь двадцать четвертый год, он был вынужден уйти в отставку три года назад. ƒрезден выгл€дел очень молодо дл€ парн€ своих лет, но благодар€ щетине, больше не мог походить на подростка.

Ёто была лишь мала€ толика репутации, которую € слышала о нем. –идли имел долгую историю геро€ - любовника, и это было не в первый раз, когда € случайно его поймала в пикантной ситуации.

— годами он про€вил себ€, как отличный –ектор и верный друг. “ак что € старалась не обращать внимани€ на его многочисленные выходки.

- “ак или иначе, что у теб€ произошло? - —просил –идли.

Ѕлеск в его темных глазах быстро сменилс€ беспокойством.

- “ы знаешь что-нибудь о слежке за Ћинусом Ѕерлингом? - —просила €.

ќн вскинул брови:

- „то ты имеешь в виду?

- ≈сть ли основани€ кому-нибудь еще следить за ним? - ”точнила €. - ћожет из ƒольдастама или другой следопыт  анин? ¬озможно, даже кто-то из другого клана?

- «ачем кому-то следить за ним? - –идли покачал головой. - “ы его следопыт, и единственна€, кто должен быть с ним. ¬идела еще кого-нибудь?

- Ќе совсем.

я прикусила щеку и перевела взгл€д с телефона на темный седан, который не двигалс€.

- » не видела никого, но этот автомобиль следует за ним.

ѕотом перевернула телефон так, чтобы показать его –идли.

-  акой? - —просил –идли.

- „ерный, с тонированными окнами. “ы его узнаешь?

Ќа секунду –идли замолчал, рассматрива€:

- Ќет, € ничего о нем не могу сказать.

- я этого и бо€лась.

ѕрислон€€сь к кирпичной стене, повернула телефон обратно к себе. –идли наклонилс€ вперед, словно рассматрива€ изображение автомобил€.

- “ы не видела, кто входил или выходил из него? - —просил –идли.

- Ќет. - я покачала головой.

- ¬озможно, это простой человек, - предположил –ектор с неуверенностью в голосе.

- Ќе думаю, что это так. - я вздохнула. - ѕланирую пойти и проверить его.

- ’орошо. - –идли сжал губы в тонкую линию и кивнул, неохотно соглаша€сь, зна€, что ставлю себ€ под угрозу. -только не делай глупостей, Ѕрин.

- я их никогда не делаю, - с улыбкой заверила его, но это только заставило ƒрездена закатить глаза.

- я имею ввиду, - настаивал –ектор. - »сследуй, но не общайс€ с ними, пока не вы€сним, с кем имеем дело. ѕостараюсь пробить номера и узнать что-нибудь об автомобиле, св€жусь с тобой сегодн€ вечером, хорошо?

- ’орошо. я сообщу тебе, если что-то найду.

- Ѕудь в безопасности, Ѕрин, - сказал –идли и прежде, чем он успел добавить еще что-нибудь, € закончила разговор.

” мен€ оставалось только двадцать минут до конца обеда, а затем начиналась втора€ половина учебного дн€. Ѕыло мало вариантов, но € знала, что не хочу дежурить на улице весь день, наде€сь, что кто-то из пассажиров сделает шаг, и € смогу их увидеть. ≈сли кто-то следил за Ћинусом, мне нужно было вы€снить, кто это прежде, чем случитьс€ что-то плохое.

»так, € вышла из переулка пр€мо к машине. –идли сказал бы, что это глупость. »з последних двенадцати подменышей, за которыми следила, домой попали все. » € не собиралась позволить Ћинусу быть первым, с кем € облажалась.

я схватила ручку задней двери, ожида€, что она закрыта, но она оказалась открытой. ƒвое мужчин сидели на передних сидени€х, и оба обернулись, чтобы посмотреть на мен€, когда € проскользнула на сидение.

-  акого черта? - прорычал водитель.

“огда € увидела, кто это был, его глаза цвета стального серого встретились с моими, мое сердце сжалось, воздух покинул легкие. ћне казалось, что все вокруг замерло, когда он на мен€ посмотрел, а потом мен€ захлестнула тошнотворна€ смесь гнева и отвращени€.

я собралась так быстро, как только смогла, сдержива€ свой гнев, и улыбнулась ему.  аким-то образом спокойным голосом € смогла произнести его им€:

-  онстантин Ѕлэк.


 

√лава 2. ћесть

≈го глаза сузились, а губы слегка дрогнули:

- я теб€ знаю?

- Ќе совсем, - призналась €, не удивленна€, что он мен€ не помнит.

≈динственный раз, когда € разговаривала с ним, стал одним из самых важных и трагических моментов в моей жизни, но в то врем€ его мысли были €вно сосредоточены еще на чем-то. ƒо этого € €вл€лась одной из тыс€чи его фанатов, которых он встречал, пребыва€ на должности в ƒольстаме.

 онстантин изменилс€ за последние четыре года, когда € последний раз видела его. ќн напал на моего отца и исчез в ночи. ≈го глаза казались более серьезными и морщинки оставили неизгладимый след на когда-то гладкой коже вокруг них. ќн отрастил бороду, и его волосы были немного длиннее и запутаннее, чем € помнила.

Ќо все равно, несомненно, это был он. я потратила годы, забот€сь о школьнице влюбленной в него, рису€ его лицо в своих мечтах, а после потратила годы, создава€ план мести против него, представл€€ его лицо в своих кошмарах.

“еперь эти глаза были в нескольких дюймах от моих. ќн пон€ти€ не имел, кто € така€.

- “ы следопыт, - сообразил  онстантин, и уголок его рта изогнулс€ в ухмылке. я вспомнила, как когда-то эта улыбка заполн€ла мен€ бабочками, но теперь мне лишь захотелось ударить его по лицу.

- «начит, ты знаешь ее? »ли нет? - ѕоинтересовалс€ его спутник.

- Ќет, € не знаю ее, Ѕент, - ответил  онстантин и посмотрел на напарника.

≈го друг Ѕент, которого € не узнала, веро€тно, ќмте. ” него была гладка€ кожа, и он казалс€ высоким, но имел квадратную голову и глаза - бусинки, как у домового. Ќе говор€ уже о том, что они не искрились блеском.

- “ы в розыске,  онстантин. „то ты здесь делаешь? - —просила €, вместо того, чтобы напасть на него или плюнуть в лицо. Ќесмотр€ на мое желание мести, мне нужно было вы€снить, что он хотел от Ћинуса Ѕерлинга, и то, что он здесь делает.

- “о же самое, что и ты, € так думаю, - призналс€  онстантин.

¬цепившись в черное кожаное сидение, подавл€€ желание дать пощечину, € спросила:

- „то ты хочешь от Ћинуса? “ы не должен мешать клану, вернуть его обратно. ¬опрос в том, зачем ты следишь за ним?

- ћы просто ждали шанса, чтобы похитить его, а затем... - Ќачал Ѕент, но  онстантин метнул в него взгл€дом.

- ѕохитить? ¬ы серьезно? - я покачала головой. - ¬ы планируете похитить его с целью выкупа?

 онстантин нажал кнопку на приборной панели, и дверь щелкнула закрывшись:

- Ќекоторые вещи гораздо сложнее, чем кажутс€ на первый взгл€д.

я облизнула губы, поступа€ против своих инстинктов, предложив ему оливковую ветвь:

-  ак насчет того, чтобы нам заключить сделку? я не убью теб€, если ты позволишь Ћинусу остатьс€ со мной.

“огда € замолчала, вспомина€ последнее, что сказал мне  онстантин: Ђя об€зан выполнить что-то более значимое, чем в этом царстве, и € должен завершить свою миссиюї.

 онстантин склонил голову, и внимательно смотрел на мен€ так, будто видел впервые:

- я теб€ знаю?

Ѕент по-видимому устал от всего и повернулс€ на сидении с в€лой, кривой улыбкой на бледном лице:

- Ѕез разницы. я позабочусь о ней.

- Ѕент, возможно... - начал  онстантин, но Ѕент уже начал действовать.

ќн перекинулс€ через сидение, дот€гива€сь до мен€. ≈го руки были непропорционально большие, как массивные лапы медвед€, но он помедлил, и € легко увернулась в сторону.

—хватив его за темные вьющихс€ волосы, € дернула голову на себ€, ударив по стеклу заднего пассажирского сидени€. ѕотом отпустила его и быстро увернулась, отпихива€ голову и снова удар€€. —текло было ударостойким и мгновенно покрылось трещинами, когда кровь потекла по голове Ѕента.

 онстантин пот€нулс€ ко мне, но € отклонилась и проскользнула мимо него. Ѕент упал без сознани€ на заднее сидение, предоставив возможность мне перебратьс€ на его место.  онстантин схватил мою ногу, когда € выскальзывала сквозь разбитое стекло окна, но, к счастью, на ногах были гольфы, так что у него осталс€ носок и ботинок, когда € выпрыгнула.

”пав на тротуар, разбив колено об асфальт, € вскочила на ноги,  онстантин вышел из машины. ћне нужно было добратьс€ до Ћинуса прежде, чем тот вернетс€ в школу, чтобы увезти его подальше от  онстантина.

ќн схватил мен€ за руку, € развернулась к нему, попав его в живот. Ёто было прекрасным ощущением, по€вилось желание ударить его снова, но на этот раз сильнее. Ёто не было так же, как и с его мечом, но сейчас это было единственным способом.

 огда он согнулс€ от боли, € прошептала ему на ухо:

- Ёто за моего отца. “ы должен получить по заслугам.

ќн сжал мою руку, когда на него нашло озарение, и его глаза расширились от удивлени€:

- “ы дочь канцлера.

- Ѕрин Ёвен, - сказала ему, все еще шепча на ухо. - «апомни мое им€. ѕотому что € собираюсь стать той, кто убьет теб€.

ѕосле врезала ему коленкой в пах. ќн согнулс€, отпустив мен€.

- Ётот парень педофил! - «акричала €, указыва€ на  онстантина. - ќн пыталс€ лапать мен€, и он следил за детьми в школе, чтобы к ним приставать!

ћне было дев€тнадцать, но в школьной форме € выгл€дела моложе. ”лица была переполнена на обеденном перерыве и люди останавливались, чтобы посмотреть, как € выпрыгнула из окна автомобил€. ћое колено истекало кровью, а одежда растрепана после борьбы.

 огда люди окружили  онстантина, а некоторые доставали мобильные телефоны, чтобы вызвать полицию, € проскользнула в толпу. Ќа мгновение обернулась, защищенна€ толпой людей, и посмотрела на него.

ќн гл€дел пр€мо на мен€, и наши глаза встретились. я ожидала увидеть гнев или высокомерие, но ничего из этого не было.  азалось, он смотрит на мен€ с сожалением, и на долю секунды € почувствовала, что мо€ ненависть см€гчилась, но € не отказалась от нее.

–асследу€ попытку  онстантина пос€гнуть на жизнь моего отца, никто не пыталс€ вы€снить мотивы. ѕо общему мнению,  онстантин был хорошим и верным слугой королевства, так как стал следопытом более дес€ти лет назад. ” него никогда не было разногласий с отцом или с королем и королевой.

Ќо в последние годы € решила, что его мотивы не имели никакого значени€. Ќикогда не будет оправдани€ тому, что он натворил, и даже если он сожалеет и когда-нибудь попросит простить его, € этого не сделаю.

“олпа быстро схватила его, а € повернулась и пошла вниз по улице. Ћюди кричали мне вслед, и мне пришлось ускорить шаг.

“ак как у мен€ осталс€ лишь один ботинок, было неудобно идти, поэтому, когда добралась до ресторана, € остановилась и ст€нула его вместе с оставшимс€ гольфом. ’олодный асфальт при€тно ощущалс€ на голых ногах.

 огда загл€нула в окно, то увидела, что Ћинус как раз заканчивал с обедом, и € оттолкнула все эмоции прочь, которые возникли при виде  онстантина Ѕлэка. ¬ моих руках была мисси€, и это требовало полного внимани€.

Ќе знаю, как все пройдет с Ћинусом. ћы общались с ним в течение трех дней. ¬ идеальной ситуации, € находила контакт во врем€ двух или трех недель, иногда даже мес€ца прежде, чем забрать подменыша обратно в ƒольдастам.

- Ћинус! - «акричала €, открыва€ дверь. ќфициантка попыталась остановить мен€, но € оттолкнула ее и поспешила к его столу.

- Ѕрин? - ќн посмотрел на мен€ ошеломленными карими глазами. - „то ты здесь делаешь?

- “ы мне довер€ешь? - —просила €, слегка запыхавшись от бега.

- „то? - Ћинус посмотрел на друга, который нервно засме€лс€, а затем обратно на мен€. - ” теб€ кровь. “ы попала в аварию?

- Ћадно, € серьезно. ” нас нет на это времени. - я взгл€нула на дверь. ѕотом посмотрела на него сверху вниз. - ѕошли со мной, если хочешь жить.

≈го друзь€ разразились хохотом, но у Ћинуса словно застр€л комок в горле. –укава его пиджака были закатаны по локти, и € увидела легкое изменение цвета его кожи. ќн не полностью изменилс€, но оливковый цвет начал приобретать голубоватый оттенок.

ќтлично. Ёто означало, что Ћинус испугалс€ и, соответственно, он мне поверил.

- ћисс, € вынуждена попросить вас покинуть заведение, - обратилась ко мне официантка.

- Ћинус, нам нужно идти. Ќемедленно.

ќн кивнул:

- Ћадно.

ќдин из его друзей недоверчиво спросил:

- Ћинус, ты серьезно собираешьс€ идти с этой сумасшедшей цыпочкой?

ќн встал, не обраща€ внимани€ на друга, но, как только сделал шаг, споткнулс€ о свой шнурок. я схватила его за руку прежде, чем он упал и смутилс€.

- “ебе крупно повезло, что € здесь, - пробормотала €, когда вз€ла его за руку и вывела из ресторана.

- „то происходит? - —просил Ћинус.

 огда мы вышли, € взгл€нула вниз по улице. ¬се еще оставалась небольша€ толпа в том месте, где € сбежала от  онстантина и Ѕента, но черный седан исчез. ќни были на ходу.

- я объ€сню позже. Ќо сейчас мы просто должны выбратьс€ из „икаго, так быстро, как только сможем.

јвтомобиль, который арендовала, находилс€ на школьной сто€нке, и было опасение, что  онстантин знал модель машины. Ќо даже если он и не знал, то все еще мог поджидать на парковке.

-  уда мы едем? - —просил Ћинус, когда удалось поймать такси.

- «абрать машину, а после домой. - я придержала дверь оранжевой кабины автомобил€ открытой дл€ него.

- Ќо мой дом здесь, в „икаго. - ќн выгл€дел растер€нным, когда проскользнул в машину.

я улыбнулась ему:

- Ќет, твой насто€щий дом.


 

√лава 3. ѕодменыш

- ƒольдастам, - повтор€л Ћинус, так же как и вчера.  аждый раз, когда проговаривал его, он ставил ударение на разные слоги, пыта€сь подражать моему произношению.

јрендовав новый автомобиль, мы двигались из „икаго до вокзала в  анаде, путь между которыми составл€л более двадцати часов, поэтому останавливались только дл€ заправки и походов в туалет.

ѕрежде чем покинуть город, мы заскочили в мой отель, и € переоделась в гораздо более удобные джинсы и футболку. ќднако, у мен€ не было никакой одежды дл€ него, и € не хотела рисковать, возвраща€сь к нему в квартиру. ¬ ¬иннипеге мы остановились, так что € смогла найти зимнюю куртку и шапку дл€ Ћинуса, и он, наконец, сменил свою школьную форму на более теплую.

я не знала, работал ли  онстантин и Ѕент в одиночку или с напарниками, поэтому не чувствовала себ€ в безопасности, пока позади нас не окажутс€ стены ƒольдастама. ќдного вида  онстантина Ѕлэка было достаточно, чтобы встревожить мен€.

“у уверенность, с которой разговаривала с ним, и как боролась, € откинула тут же, когда мы добрались до моего отел€. Ќахождение лицом к лицу с человеком из моих кошмаров, вли€ло на мен€.

Ќо как только оказалась около Ћинуса, € сделала все возможное, чтобы сохранить в узде свои чувства, и, кажетс€, мне это удалось. Ќужно было быть бдительной, держать его в безопасности, что означало сохран€ть спокойствие. “ак что € сидела р€дом с ним, гл€д€ в окно, стара€сь не показать панику на лице.

- я правильно произнес? - спросил Ћинус, и € почувствовала, что он смотрит на мен€, ожида€ ответа.

- јга. “ы произнес замечательно. - «аверила его с нат€нутой улыбкой.

- «десь очень мило.

Ћинус указал в окно на снег и обрамленный деревь€ми ландшафт ћанитобы, когда мы проносились мимо.

- ƒа, ты прав, - согласилась €.

- Ёто то место, где родилс€? - —просил Ћинус.

- Ќу, не совсем здесь. ћы все еще далеки от ƒольдастама, но да, ты родилс€ здесь.

- я - подменыш. - ¬не зависимости от того сколько раз он это сказал, Ћинусу удавалось с каждым разом говорить это все с большим удивлением. - я -  анин, и ты  анин.

- ¬ерно, - сказала €, потому что проще было согласитьс€, чем исправл€ть его. я из рода  анин. » этого ему было достаточно, чтобы не лезть в историю моей жизни.

≈сли бы он знал больше о том, что значит быть  анином, он бы смог сказать, что € не €вл€юсь одной из них, просто взгл€нув на мен€.

” Ћинуса были вьющиес€ темно- каштановые волосы, коротко подстриженные и уложенные гелем, и темно- карие глаза. ” мен€ светлые локоны, которые спускались чуть ниже плеч, и мои глаза были цвета голубого неба. ƒаже кожа была на несколько оттенков темнее моей.

Ќа щеках есть редкие веснушки. ќни не характерны дл€  анинов, но шли ему. ” Ћинуса было открытое лицо, не способное скрывать эмоции, которые мен€лись каждые несколько минут.

ќн нахмурилс€:

- я - тролль?

ƒолга€ поездка дала мне возможность многое объ€снить ему, но он все еще не мог полностью осознать. Ёто занимает гораздо больше времени, вот почему € обычно долго находилась р€дом с подменышами, прежде чем сказать правду. Ѕыло намного легче пон€ть, когда они имели врем€, чтобы переварить информацию, а не когда их чувство реальности быти€ мгновенно улетучиваетс€.

- я всегда знал, что был другим. - ќн уставилс€ в пол, и на лбу по€вилась морщинка. - ≈ще до того как мо€ кожа начала мен€ть цвет. Ќо когда это случилось, € думал, просто думал, что €, как Ћюди-’ или что-то такое.

-   сожалению, мы не супергерои. Ќо будучи  анином, ты все еще остаешьс€ необыкновенным.

я пыталась его успокоить.

ќн повернулс€, чтобы посмотреть на мен€ с неким облегчением:

- ƒа?  ак ты?

- Ќу, ты - Ѕерлинг.

- я что?

- ѕрости. Ѕерлинг. Ёто тво€ фамили€.

- Ќет, мое им€...

- Ќет, это фамили€ твоей приемной семьи, - сказала €, прерыва€ его. „ем раньше он эмоционально разорвет св€зь между своей приемной семьей, тем легче ему будет пон€ть, кто он. - “вои родители ƒилан и ≈ва Ѕерлинг. “во€ фамили€ Ѕерлинг.

- ќу. Ћадно. - ќн понимающе кивнул и уставилс€ на свои ноги. - —могу ли € когда-нибудь увидеть снова свою приемную семью?

- ¬озможно, - соврала €, переложив ответственность, чтобы не быть тем, кто скажет, что он больше никогда не увидит людей, с которыми провел восемнадцать лет, полага€, что это его мама и папа.

- “ы поговоришь об этом со своей насто€щей семьей.

- “ак значит хорошо быть Ѕерлингом? - —просил Ћинус.

- ¬о-первых, ты член королевской семьи.

- я - член королевской семьи? - ќн улыбнулс€. ƒолжность члена королевской семьи всегда звучала гораздо лучше, чем была на самом деле.

- ƒа. - я кивнула и улыбнулась. - “вой отец ћаркиз, и тво€ мать ћаркиза, которые на €зыке  анинов €вл€ютс€ герцогом и герцогиней.

- «начит, € тоже €вл€юсь ћаркизом?

- ƒа. ” вас большой дом. Ќе настолько хорош, как дворец, но вполне на уровне. ” теб€ будет прислуга, лошади и автомобили. “вой отец - лучший друг корол€. ” теб€ будет богатство, красивые девушки и действительно жизнь долга€ и счастлива€.

- “ы говоришь, как будто € проснулс€ в сказке? - —просил Ћинус.

я рассме€лась:

- ¬идимо, да.

- ¬от черт. - ќн откинул голову на спинку сидени€. - ј ты - ћаркиза?

я покачала головой:

- Ќет. я следопыт. Ёто почти так же далеко, как быть ћаркизой или человеком.

- «начит, мы... - ќн сделал паузу и облизал губы. - Ќе люди?

- Ќет. Ёто как лев и тигр, - сказала €, использу€ пример, чтобы объ€снить разницу в подменышах. - ќни оба кошки и имеют схожие черты, но они не одно, и тоже. Ћев не тигр.  анин не человек.

- Ќо мы по-прежнему тот же вид, так ведь? - —просил Ћинус, говор€ с облегчением.

- ƒа. “от факт, что люди и тролли так похожи, у нас по€вл€ютс€ подменыши. ћы можем сойти за человека.

- ќтлично. - ќн откинулс€ в кресле, и, казалось, это успокоило его на несколько минут, а затем он спросил. - я понимаю, что € подменыш. Ќо почему € подменыш?

- „то ты имеешь в виду?

- ѕочему мои насто€щие родители не оставили мен€ себе? - —просил Ћинус.

я сделала глубокий вдох. Ќаде€лась, что он не спросит, пока мы не вернемс€ в ƒольдастам. Ёто всегда звучало лучше из уст родителей, чем от следопыта, особенно если у подменыша возникали дополнительные вопросы, такие как: Ђ–азве ты не любишь мен€?ї или Ђ ак можно отказатьс€ от своего ребенка?ї ќбычно следовали подобные вопросы.

Ќо так как он спросил, € думала, что должна ему что-то ответить.

- Ёто началось давно, когда люди были более развиты в медицине и обучении, чем мы, - объ€снила €. - Ќаша смертность новорожденных была ужасной. ƒети не выживали, и если же они вырастали, они не развивались. Ќам нужно было что-то делать, но мы не хотели полностью св€зывать наш мир и присоедин€тьс€ к человеческой расе.

- ћы решили использовать подменышей, - € продолжила. - Ѕрали человеческого младенца, оставл€€ на его месте ребенка  анина, и тогда бы мы предотвратили пропажу человеческого ребенка в детском доме.

ƒругие племена приносили человеческого младенца в деревню, полага€, что это дает им преимущество над принимающими семь€ми, если подменыш не захочет возвращатьс€. Ќо это редко происходило и наша страховка - воспитание человеческого ребенка с глубокими знани€ми нашего общества - стоило больше, чем оказывалось, поэтому мы оставл€ли человеческих младенцев, среди других людей.

- Ќаши дети будут расти здоровыми и сильными, и когда станут достаточно взрослыми, то они вернутьс€ домой, - сказала €.

- «начит у вас реб€т, все еще есть дерьмовые больницы и школы? - спросил Ћинус.

- ќни не лучшие, - призналась €. - Ќо это не все.

- „то же еще?

я вздохнула, но сразу не ответила. ѕо правде сказать, главна€ причина от чего мы до сих пор практикуем подменышей, были деньги.

 анины жили в маленьких поселени€х, так далеко от человеческой цивилизации насколько возможно. „тобы поддерживать наш образ жизни, жить ближе к земле и избегать проблем людей с их ежедневными поездками на работу, их задолженностью по кредитной карте, потворствующими политиками и их войнами, мы отказались жить среди них.

ћы могли бы быть самодостаточными, не жив€ с людьми, но по правде сказать, слишком любим роскошь. ≈динственна€ причина, по которой мы пересекаемс€ с людьми, их безделушки. ”  анинов, как и у всех троллей, есть ненасытна€ жажда драгоценностей.

ƒаже Ћинус, который казалс€ обычным подростком, имел на большом пальце кольцо с безвкусным рубином, серебр€ные кольца на пальцах, кожаный и цепочный браслет. ≈динственный человек, которого € когда-либо видела, который носил на себе столько же украшений и аксессуаров, как тролль, был ƒжонни ƒепп, и на основе его внешности € выросла, подозрева€, что он на самом деле может оказатьс€ “рилле.

¬от куда пошли подменыши. ћы размещали младенцев  анинов в самые богатые семьи, которые могли найти. Ќе совсем королевские семьи, но в статусе знаменитостей, вполне самодостаточные, чтобы убедитьс€, что они постро€т здоровенный капитал дл€ своих детей.

 огда они становились достаточно взрослыми, чтобы уйти, следопыты, как €, забирали их. ћы заслуживали их доверие, объ€сн€ли им, кем они €вл€ютс€, а затем получали доступ к их банковским счетам. ќни возвращались домой, влива€ в наше общество столь необходимые средства.

“аким образом, все это сводилось к традици€м и жадности, а когда € видела надежду на лице Ћинуса, просто была не в силах сказать ему все. ¬ нашем мире еще оставались красота и величие, и € хотела, чтобы Ћинус это увидел прежде, чем узнал темные недостатки.

- “вои родители объ€сн€т все тебе, когда ты вернешьс€, вместо мен€.

ѕосле этого Ћинус замолчал, но € не могла уснуть.  огда поезд добралс€ до станции, надела свои т€желые зимние сапоги. я ненавидела их носить, но это было лучше, чем потер€ть пальцы на ногах от обморожени€. ѕотом закуталась в свою куртку и шапку, и поручила Ћинусу сделать то же самое.

я схватила рюкзак и повесила его на плечо. ќдна из положительной сторон следопыта была в том, что он обучен упаковывать все компактно. ѕутешествие обычно длитс€ три- четыре недели, а мне удалось все укомплектовать в одном рюкзаке.

 ак только мы сошли с поезда, и лед€ной ветер ударил в нас, Ћинус ахнул.

- ѕочему так холодно? - Ћинус спр€тал лицо в шарф. - Ёто апрель. Ќе должны ли цвести цветы весной?

- ÷веты не по€в€тс€ еще пару мес€цев, - сказала €, когда переводила через железнодорожные платформы, где оставила припаркованный серебристый Land Rover LR4.

  счастью, не было снега, пока € отсутствовала. »ногда, когда € возвращалась, внедорожник был похоронен под снегом. я закинула свою сумку за спину, а затем прыгнула в кресло водител€. Ћинус быстро заскочил в машину, весь дрожа.

- я не знаю, сколько смогу наслаждатьс€ здесь жизнью, - сказал Ћинус, стуча зубами.

- “ы привыкнешь к этому. - я указала на температуру на мониторе приборной панели. - —егодн€, даже ниже точки замерзани€. Ёто действительно довольно тепло дл€ этого времени года.

ѕосле того как транспортное средство достаточно нагрелось, € завела двигатель и выехала на дорогу, направившись на юг, вдоль √удзонова залива.

ќт вокзала до ƒольдастама был почти час, но Ћинус говорил не много. ќн был слишком увлечен пейзажем. ¬се по-прежнему было покрыто снегом, и больша€ его часть была не зап€тнана, поэтому все казалось чистым и белым.

- ѕочему деревь€ такие? - спросил Ћинус, указыва€ на растительность, что росла зимой.

¬ысокие вечнозеленые растени€ усе€ли пейзаж, и все они были слегка наклонены к востоку, их ветви росли только с одной стороны. ƒл€ людей, которые не видели такого раньше, это выгл€дело немного странно.

- Ёто называетс€ Ђэффект криволесь€ї - объ€снила €. - —ильный ветер дует с северо-запада, что затрудн€ет рост веток и деревьев против него, поэтому они все загибаютс€ в противоположную сторону.

 огда мы подъехали к ƒольдастаму, листва стала гуще. ƒорога сузилась, превратившись в тонкую тропу, котора€ едва вмещала Land Rover. ≈сли бы ехал другой автомобиль, то пришлось бы втискиватьс€ между деревь€ми.

ќни росли вокруг дороги, и, казалось, т€нулись за нами, наклонившись и сгорбившись, их длинные ветви наклон€лись к тропе. ” них длинные, как у плакучей ивы, ветви, которые были более толстыми и темно- зелеными, чем люба€ друга€ ива, которую € видела. Ёто фактически гибриды, только выращенными людьми  анина. ќни созданы, чтобы помочь скрыть дорогу в царство, так у людей меньше шансов наткнутьс€ нас.

Ќо никакой другой автомобиль не ехал. ѕуста€ дорога была обычной.  роме ищеек действительно никто не покинул город.

—тены не было видно, пока мы не оказались почти у ƒольдастама, благодар€ деревь€м, скрывающим еЄ. ќна составл€ла двадцать футов высотой, построена из камн€  анинов, более чем два века назад, но держалась на удивление хорошо.

¬орота из кованого железа были открыты, и € махнула охране, котора€ открывала ворота, когда мы проезжали мимо. ќхранник узнал мен€, поэтому он улыбнулс€ и махнул мне в ответ.

Ћинус наклонилс€ вперед, гл€д€ в ветровое стекло. Ќебольшие коттеджи выстроились вдоль узкой дороги; мы продолжили свой путь через город, скрытый среди кустов, но Ћинус не обращал на них внимани€.

Ѕольшой дворец, вырисовывающийс€ в другом конце города, привлек его внимание. —ерый камень придавал сходство с замком, хот€ у него не было башен. Ёто был крупный пр€моугольник, покрытый сверкающими окнами.

я проехала через центр города, и, когда достигла южной стороны ƒольдастама, где дворец возвышалс€ над нами, € замедлила ход, чтобы Ћинус смог лучше рассмотреть его. Ќо затем продолжила двигатьс€ и остановилась за два дома перед немного меньшим, но все еще величественным каменным домом. ќн имел скатную крышу, так что напоминал особн€к гораздо больше, чем замок.

- Ёто он? - спросил Ћинус, но он не выгл€дел менее впечатленным от своего дома, чем от замка.

- ƒа. «десь ты будешь жить.

- Ќичего себе. - ќн покачал головой, выгл€д€ пораженным.

- Ёто действительно похоже на сказку.


 

√лава 4. Ќепоколебима€

”же совсем стемнело к тому времени, когда € поставила Land Rover в гараж, парку€ его между другим внедорожником и габаритным ’аммером. я нажала на кнопку, закрыв дверь позади мен€.

“ехнически это был гараж, но в действительности строение представл€ло собой массивную кирпичную крепость, в которой расположены дес€тки автомобилей и все виды запасов следопытов. —лева от гаража были классы и тренажерный зал, где следопытов готовили р€дом с офисом –ектора.

я не удосужилась надеть куртку или сапоги, после того как € устроила Ћинуса в доме Ѕерлингов, потому что знала, что приеду сюда. √араж был с подогревом, как и большинство мест в ƒольдастаме. ƒаже пол с подогревом, так что когда € вышла из внедорожника, то почувствовала тепло бетона босыми ногами.

я обходила сбоку автомобиль, чтобы достать сумку из багажника, когда услышала, как закрылась бокова€ дверь. ќфис –ектора соединен с гаражом, € обернулась и увидела, что входит –идли ƒресден.

- Ќужна помощь? - спросил он.

- Ќет, думаю, € справлюсь. Ќо спасибо. - я перекинула сумку через плечо и подошла к шкафу.

–идли был в пиджаке с засученными выше локт€ рукавами и галстуке. Ќо, как и €, без обуви.

≈го темные волосы были короткими, и все еще немного вились, что очень шло ему.  ак он не старалс€ казатьс€ пуританцем, но эту часть нельз€ полностью приручить.

я уронила сумку на пол перед полками и присела, чтобы порытьс€ в ней. ¬ытащила пару поддельных паспортов дл€ мен€ и дл€ Ћинуса, когда –идли подошел ко мне.

- “ы выгл€дишь неплохо, - сказал он, засунув руки в карманы.

я посмотрела на него, усмехнувшись:

- я думала, ты не любишь блондинок.

Ќасколько было известно, его последние подруги были брюнетками, но на самом деле это не о многом говорит, когда речь идет о  анинах.  ак и все тролли,  анины не имеют определенных физических характеристик. “емные вьющиес€ волосы, карие или серые глаза, смугла€ кожа, низкие и миниатюрные и часто физически привлекательные. ¬ том отношении  анины казались подобным “рилле, ¬итра, и, кроме привлекательной части, даже ќмте.

Ѕыли только —ко€ре, которые выдел€лись своей светлой кожей и голубыми глазами. Ёто их кровь передавала мой истинный характер. ¬ ƒольдастаме у более 99 процентов населени€ были каштановые волосы. Ќо не у мен€.

- ѕерестань. ¬се люб€т блондинок, - возразил –идли с усмешкой.

я мрачно рассме€лась. «а пределами стен, окружающих ƒольдастам, мир, возможно, раздел€ет это мнение, а –идли имел представление из дней, проведенных следопытом. Ќо здесь мой внешний вид не приносил ничего, кроме вреда.

- я имел в виду вашу стычку, - сказал –идли.

я встала и метнула в него острый взгл€д:

- ћогу посто€ть за себ€ в драке.

- я знаю. - ќн стал серьезным и посмотрел на мен€ с беспокойством, что было необычно дл€ него. - Ќо знаю, как трудно иметь дело с  онстантином Ѕлэком.

я отвернулась, не жела€ позволить ему увидеть, насколько сильно это задело мен€. - —пасибо, но ты знаешь, что не должен беспокоитьс€ обо мне.

- я ничего не могу поделать, - сказал –идли, прежде чем добавить. - Ёто мо€ работа.

я открыла €щик шкафа и, пролистав файлы, нашла с моим именем на нем и положила паспорта в него.

- ƒолжно быть, потребовалась вс€ тво€ сдержанность, чтобы не убить его, - продолжил –идли, когда € ничего не сказала.

-  стати о работе, ты не вы€снил, почему они следили за Ћинусом? - Ќаклонилась и покопалась в моей сумке, отказыва€сь говорить об этом. я бы даже не сказала им€  онстантин вслух.

- Ќет. ћы до сих пор ничего не нашли. я запланировал телефонный звонок  оролеве ќмте первым делом с утра, так же в дес€ть утра у мен€ встреча с  оролем и  анцлером. - ќн сделал паузу. - я бы хотел, чтобы ты тоже там была.

- я бесполезна на встречах. - Ёто не было ложью, определенно, но это так же не было причиной, почему € не хочу идти туда.

¬ должности  анцлера мой папа будет на встрече, а € не хотела говорить о прин€том решении дать убийце уйти. я знала, что он никогда не будет злитьс€ на мен€, но это не притупл€ет чувство вины.

я вытащила стопки американских и канадских денег из моей сумки. –идли достал ключ из кармана и отпер сейф в конце шкафов. ћой собственный набор был похоронен на дне сумки, и было намного быстрее позволить ему самому открыть.

- “ы знаешь больше, чем мы, - сделал вывод –идли. - –ади Ћинуса и других подменышей мы нуждаемс€ в тебе на этой встрече.

- я буду там. - —казала € неохотно. «атем присела над моей сумкой и выгребла все, что осталось от шпионской вылазки - нож, телефон, вахтенный журнал и некоторые другие мелочи - и начала раскладывать их по шкафам.

- „то ты здесь делаешь? - спросила €. - –азве ты не свободен на ночь? - его работа была более с-дев€ти-до-п€ти, чем мо€.

- я видел, как ты подъехала. - ќн прислонилс€ к внедорожнику, припаркованному р€дом со мной, и посмотрел на мен€. - я хотел убедитьс€, что все прошло хорошо.

-  роме разборки все было прекрасно. - я пожала плечами. - ¬ернула Ћинуса, и он уже устроен у родителей. —делала более быстрое введение, чем обычно, но Ћинус, кажетс€, принимает все очень хорошо, и мне нужно пойти немного поспать.

≈го темные глаза задержались на мне:

-  огда ты последний раз спала?

-  акой сегодн€ день?

ќн подн€л бровь:

- —реда.

- “огда... - € сделала паузу, задумавшись. - ¬ понедельник.

- Ѕрин. - –идли подошел ко мне. - ѕозволь мне доделать это. »ди, поспи.

- ”же почти закончила, и если не зарегистрирую его сама, мой придурок - босс оторвет мне голову. - ƒразнила €, и он вздохнул.

- Ќу, в любом случае. я помогу тебе, даже если ты не хочешь этого.

ќн схватил вахтенный журнал и начал заполн€ть его.

— его помощью все было убрано и составлено в течение нескольких минут, оставив в сумке только мою одежду и ноутбук. я начала надевать свои т€желые сапоги и куртку, когда –идли велел мне подождать секунду. ќн вернулс€ одетый в темно- серую куртку и гладкие черные сапоги.

- я провожу теб€ домой, - сказал он.

- “ы уверен?

ќн кивнул:

- я закончил на сегодн€, а ты живешь недалеко.

Ёто было преуменьшением. ћой дом находилс€ в двух минутах ходьбы от гаража. –идли жил гораздо дальше, да и честно говор€, как и большинство жителей ƒольдастама.

Ќочью стало еще холоднее, и –идли приподн€л воротник пальто и сунул руки в карманы, когда шел. я надела шапку. —нег хрустел под сапогами, пока мы медленно шли по булыжной дороге к моему дому.

я повернулась к нему и не могла не восхититьс€ им в лунном свете - высокий и сильный, с лЄгкими завитками волос на затылке. ¬нешность –идли могла бы увлечь, если бы € позволила этому случитьс€.   счастью, € была мастером в обуздании таких бесполезных и опасных чувств, как влечение, и отвернулась от него.

- я ведь не попаду в беду? - —просила €.

–идли посмотрел на мен€ словно € сошла с ума:

- — чего это тебе оказыватьс€ в беде?

- ѕросто € не уверена, что теперь Ѕерлинги смогут получить деньги Ћинуса. ≈му только через несколько дней исполн€етс€ восемнадцать лет, и никто не знает, что случитс€ с его трастовым фондом.

- “ы доставила его домой в сохранности, это самое важное. - сказал он. - ¬се остальное - ерунда.

- «начит, ты думаешь, € сделала правильно, забира€ его домой так рано?

- јбсолютно. - –идли остановилс€, как и €, и посмотрел на мен€ сверху вниз. Ќаш путь был освещен фонар€ми и луной, поэтому € могла видеть искренность в его карих глазах. - ” теб€ отличные инстинкты, Ѕрин. ≈сли ты решила, что Ћинус в реальной опасности, значит, так и было. » кто знает, чтобы сделал с ним  онстантин?

- я знаю. - ” мен€ вырвалс€ вздох. - я имею в виду, что так думаю. Ќо что делать, если его родители думают иначе?

- Ѕерлинги не такие, и если они думают, что... - ќн пожал плечами. - «абудь о них. “ы уберегла их сына, и это самое главное.

я улыбнулась:

- —пасибо.

- Ѕез проблем. - ќн подмигнул мне в ответ, а затем указал на дом у дороги. - “еперь иди наверх и немного поспи, и не забывай о встрече в первой половине дн€.

- ”видимс€ завтра, –идли.

- ƒоброй ночи.

я повернулась и побежала к дому, но он осталс€ сто€ть на улице, дожида€сь, пока не окажусь в безопасности. Ќижний этаж был конюшней, а лестница вдоль стены здани€ приводила мен€ к маленькой комнатке на чердаке, там € и жила.

¬нутри было холодно, ведь € выключила отопление, потому что планировала быть в „икаго еще мес€ц или больше. ѕрежде чем сн€ть пальто, € бросила пару бревен в топку и зажгла их. ” мен€, конечно, была печь, но натуральное тепло всегда ощущалось лучше.

я слышала топот копыт лошадей “ралла по бетону сара€, их ржание и шуршание, когда они устраивались в течение ночи. ∆ивотные были огромными рабочими лошадьми, которых  анин привез из —кандинавии несколько веков назад, и они были еще крупнее  лейдесдальских пород лошадей- т€желовозов с широкими плечами, длинными гривами и густым мехом вокруг копыт.

 они в конюшне принадлежали королю и королеве, как и большинство лошадей “ралла, но их задействовали только дл€ шоу- вести кареты через город, если королева приезжала с визитом, или марширу€ на параде.

ќни могли быть ездовыми, и € ездила на одной лошади, на Ѕлуме, так часто, как только выпадал случай. Ѕлум был молодым жеребцом с серебристо- серой гривой. ƒаже устава€, € спускалась, чтобы поздороватьс€ с ним, иногда расчесывала его гриву, пока он утыкалс€ носом в мен€, ища в карманах спр€танную морковь и €блоки.

Ќо € знала, что должна быть на встрече, поэтому думала, что лучше отложить своЄ свидание с Ѕлумом на следующий день.

¬место этого € обосновалась и разложила свои вещи.  омнатка была не большой, занима€ лишь четверть пространства чердака. —тена отдел€ла моЄ жилище от места, где хранились тюки сена и конское снар€жение.

Ќо мне не нужно много пространства. ” мен€ была кровать, потрепанный диван, шкаф дл€ одежды, пара полок, переполненных книгами, стол и стул, где € оставл€ла свой ноутбук. Ёто были единственные вещи, в которых действительно нуждалась.

¬ ожидании пока помещение нагреетс€, переоделась в пижаму. я решила, что стало тепло, словно чердак уже нагрелс€, когда услышала грохот шагов на лестнице.

—уд€ по скорости и силе Ч будто стадо маленьких, но взволнованных слонов Ч € предположила, что это или должно быть была серьезна€ чрезвычайна€ ситуаци€, либо Ёмбер ’олмс.

- Ѕрин! - воскликнула Ёмбер, она ворвалась в дверь, подбежала и обн€ла мен€, сжима€ в объ€ти€х. - я так рада, что ты в пор€дке!

- —пасибо, - мне удалось пропищать, когда она обн€ла мен€.

“ак же неожиданно как она схватила, так же и отпустила. Ёмбер отступила и ударила мен€ по руке.

- ќй, - я потерла руку и нахмурилась. -  акого черта?

- ѕочему ты не позвонила мне и не сказала, что отправл€ешьс€ домой? - ѕотребовала Ёмбер, гл€д€ на мен€ темными глазами, положив руки на талию. - ћне пришлось узнать об этом от –идли, ты подверглась нападению и вынуждена была приехать раньше.

- —пасибо –идли, - пробормотала €.

- ѕочему ты не рассказала мне, что происходит? - —просила Ёмбер.

- Ќе хотела, чтобы пошли разговоры. - я снова села на кровать. - ѕросто подумала, что лучше помалкивать, пока мы не вы€сним, что происходит.

- Ќу... - ќна не знала, как это оспорить, поэтому откинула челку с глаз. - Ќо ты все же можешь рассказать мне. я тво€ лучша€ подруга.

Ёмбер была гибка€ и миниатюрна€, почти на четыре дюйма ниже мен€, а €, к слову, не была сильно высокой. Ќо она была хорошим бойцом с быстрыми ногами и решительна€. я уважала эти качества в ней, но не это св€зывало нас.

 ак и €, она не совсем вписывалась в общество  анин. Ёто потому, что на самом деле она была “рилле. ≈е отец работал на королеву “рилле, прежде чем переехать в ƒольдастам четыре года назад. »х не встречали с распростертыми объ€ть€ми. ѕосторонни



<== предыдуща€ лекци€ | следующа€ лекци€ ==>
я знаю, что делать. ¬стретимс€ у ворот в обедї. “омо. | 
ѕоделитьс€ с друзь€ми:


ƒата добавлени€: 2016-11-18; ћы поможем в написании ваших работ!; просмотров: 292 | Ќарушение авторских прав


ѕоиск на сайте:

Ћучшие изречени€:

—воим успехом € об€зана тому, что никогда не оправдывалась и не принимала оправданий от других. © ‘лоренс Ќайтингейл
==> читать все изречени€...

570 - | 509 -


© 2015-2023 lektsii.org -  онтакты - ѕоследнее добавление

√ен: 0.438 с.