Лекции.Орг
Лекции.Орг
 

Категории:

Астрономия
Биология
География
Другие языки
Интернет
Информатика
История
Культура
Литература
Логика
Математика
Медицина
Механика
Охрана труда
Педагогика
Политика
Право
Психология
Религия
Риторика
Социология
Спорт
Строительство
Технология
Транспорт
Физика
Философия
Финансы
Химия
Экология
Экономика
Электроника

Четырнадцать лет спустя



Надорванный писк будильника требовательно пронзил утреннюю тишину. Софи с неохотой высунула руку из-под теплого одеяла, пытаясь нашарить на прикроватном столике этот маленький адский механизм. То, что будильники придумали в аду у нее никогда не вызывало сомнений… Несколько раз она на ощупь похлопала по столику, и что-то с грохотом упало на пол и печальным, постепенно затихающим «дзинь» ознаменовало свою кончину.

– Наконец-то… Он мне никогда не нравился, – сонно пробормотал мужчина, спавший возле нее.

– Ты сам его купил, – шепотом напомнила Софи. В конце концов, она заставила себя открыть глаза и теперь, щурясь, разглядывала залитый солнцем потолок, пытаясь убедить себя оторваться от теплой кровати. Сегодня был очень важный день, и она просто не могла позволить себе проспать. Сладко потянувшись, она решительно откинула одеяло, и хотела было встать, но крепкие мужские руки обхватили ее за талию и притянули к себе.

– И я до сих пор не могу понять, почему ты меня тогда не остановила, – сказал Захария, зарываясь носом в ее волосы. – Еще пять минут…

– Хорошо, – зевнула Софи. – Но тогда сам будешь объяснять Иве, почему я опоздала…

Пробормотав себе под нос что-то невнятное, Захария быстро вылез из-под одеяла и, поднявшись, протянул руку.

– Ну уж нет! – cказал он, помогая ей встать. – А то сегодня она заберет мою душу, прежде чем я хоть что-то успею сказать. Так что я просто отдам ей тебя, – ловец лучезарно улыбнулся. – Но сначала я сделаю тебе кофе… Пошли.

Софи благодарно кивнула и поплелась за ним. Прохладный пол приятно холодил ноги и отгонял сонливость, витающую в воздухе. Протерев слипающиеся глаза, она решительно отмахнулась от мыслей о теплой и уютной кровати, настраиваясь на предстоящее сегодня событие. Пройдя по коридору, они остановились у закрытой двери кухни, откуда доносились чьи-то приглушенные голоса. Настороженно переглянувшись, Софи с Захарией отворили дверь и замерли на пороге.

Шестилетний Ноа, уплетал свой завтрак, сидя за столом и внимательно смотря мультик. На соседнем стуле примостился Гудвин – пушистый годовалый песик породы шелти, и с не меньшим интересом наблюдал происходящее на экране небольшого телевизора, стоящего на тумбочке.

Мальчик был настолько сосредоточен, что даже не обратил внимания на родителей. Его светлые волосы игриво торчали в разные стороны, лишь челка была тщательно зачесана назад – видимо, он приложил немало усилий, причем тщетных, чтобы ее уложить. Тонкими чертами лица и разноцветными глазами мальчонка был безумно похож на Захарию, но вот свой бойкий, неусидчивый и строптивый характер он полностью унаследовал от мамы. Его яркая разноцветная пижама с динозаврами была довершена элегантным галстуком-бабочкой, который он решил натянуть с самого утра.

Вдоволь налюбовавшись ребенком с порога, Софи с Захарией подошли к столу, встали напротив, загораживая телевизор, и склонились, опираясь локтями на стол. Они так долго и пристально всматривались в него, что малыш слегка растерялся.

– Что? – спросил он, поднимая брови. Его ложка с очередной порцией сухого завтрака замерла на полпути ко рту.

– Семь утра, – отозвалась Софи. – Сегодня не Рождество, а ты уже на ногах…

Она замялась, но Зак тут же подхватил:

– Так что у нас вопрос: кто ты и куда ты дел нашего сына?

Ноа едва удержался, чтоб не закатить глаза и, пожав плечами, сказал:

– Скоро приедете Хьюго и дедушка Бестибаль, я хочу их встретить. А еще хочу поздороваться с тетушкой Ивой…

– И ты ничего не забыл? – прищурившись, спросил Захария.

– Да нет… Ничего… Кровать я застелил, – глубоко задумавшись, Ноа разогнул указательный пальчик свободной руки, отмечая первый пункт. – Зубы почистил, причесался… Костюм висит в шкафу, а бабочку я надел. Вроде все.

– Ты уверен? – спросил отец, едва сдерживая улыбку.

Мальчик еще несколько секунд обдумывал что-то, а потом уверенно кивнул, с набитым ртом произнеся: «Угу».

– И бабочка для Гудвина тоже у тебя? – Захария перевел взгляд на пса и тот в ответ радостно заерзал на стуле, облизывая свой носик.

Ноа застыл, и на его лице промелькнула тень сомнения. Всего лишь на долю секунды, но Софи безошибочно уловила ее.

– Да, – наконец, ответил малыш и покосился на своего пушистого друга.

– Тогда хорошо, – Захария улыбнулся и, перегнувшись через стол, поцеловал сына в макушку.

Переведя взгляд с отца, который вынимал из шкафчика чашки, на маму, опершуюся на стол, Ноа одним махом доел завтрак, спрыгнул со стула и, прошмыгнув к двери, деловито заявил:

– Пойду еще раз посмотрю, все ли в порядке, – и в следующий миг уже исчез в коридоре. Гудвин завилял хвостиком и, склонив голову набок, принялся рассматривать своих хозяев.

– Тебе не кажется, что он нас осуждает? – спросил Зак, взглянув на песика.

– Да он только этим и занимается, – Софи выпрямилась и почесала любимца за ушком. На собачьей мордочке отразилось невероятное блаженство, и он только получше подставил ее под ласковые руки женщины.

– И так, – мужчина снял с полки у холодильника баночку с кофе. – У нас ровно семь с половиной минут, пока Ноа обшарит свою комнату и вспомнит, что оставил бабочку в ванной. За это время мы просто обязаны понять, кто главный злодей в этом мультике! Не знаю, как тебе, но мне это не дает покоя еще с прошлой недели. – Он остановился у кофеварки, одним глазом поглядывая на экран телевизора.

– Бабушка Клотильда, – Софи села на стул, на котором прежде сидел сын, и Гудвин, не теряя времени, опустил голову и передние лапки ей на колени.

Поглаживая шелковистую собачью шерстку, Софи с нежностью принялась разглядывать мужа, но он, занятый приготовлением кофе, не видел этого.

За все эти годы Захария порядком изменился. Он повзрослел и возмужал, превратившись из жилистого паренька в представительного крепкого мужчину. Чем больше времени Софи проводила с ним, тем меньше ей хотелось его придушить, несмотря на вечные шуточки. С годами они очень сплотились, как команда, а потом и как семья. Появившийся шесть назад Ноа был замечательным малышом и не догадывался, кем были его родители, и какую роль они сыграли для этого мира. И, к счастью, он был совершенно обычным и нормальным ребенком, не наделенным способностями сжигать целые города за считаные минуты. С каждым годом он все больше напоминал Софи того мальчика, которого она встретила возле ее бывшего дома в Акрополе, и который подарил ей тогда маленького бумажного журавлика. Кто знает, может через некоторое время ему действительно представится возможность увидеть свою маму в юности.

– Только не она, – ловец сел за стол с двумя чашками и, вручив жене ароматный кофе, продолжил. – Да ты посмотри на ее лицо! Она ведь и мухи не обидит. Так, у нас три минуты… Я слышу, как Ноа помчался в ванную… Какие еще варианты? Я больше склоняюсь, к тому, что виноват во всем дворецкий. А хотя…

Софи улыбнулась и поцеловала мужа в щеку. Сделав большой глоток кофе, она сладко зажмурилась, чувствуя, как улетучиваются последние капли сонливости. Так значительно лучше! Неожиданно в дверь постучали и, опустив собаку на пол, она пошла открывать.

– Доброе утро, Софи, – вяло протопал мимо нее заспанный Хьюго. Поплотнее укутавшись в темно-зеленый плед, он откинул с глаз темные слегка вьющиеся прядки волос и обреченно направился на кухню.

– Привет, – Патрик появился вслед за ним с горой пустых картонных коробок в руках. Поставив их на пол, он крепко обнял Софи и поцеловал в лоб. – Джейн проспала, но Иву это не остановило, и она вытащила мою жену из дома прямо в пижаме. Так что лучше беги переодеваться, если не хочешь рассекать по городу в ночной рубашке, а я тем временем помогу Заку собрать вещи.

Охотница кивнула и последовала за ним на кухню. Захария уже ждал друга и протянул ему огромную кружку кофе. Ноа вернулся, демонстративно теребя в руках бантик Гудвина, и вместе с Хьюго застыл перед телевизором, досматривая очередную серию мультфильма. Ловец, окинув взглядом кучу вещей, обреченно смирился с тем, что не узнает первым обо всех интригах в этой истории и принялся обсуждать с Патриком, что, как и куда лучше упаковать. Оставив всех мужчин на кухне, Софи поспешила в душ.

 

 

Вытираясь полотенцем, охотница бросила взгляд на свое отражение в зеркале над умывальником. Оттуда на нее смотрела уже совсем не та София Бенсон, какой она была четырнадцать лет назад... Теперь на нее смотрела взрослая женщина с мягкими чертами лица и яркими зелеными глазами в обрамлении длинных темных ресниц. Светло-золотистые волосы рассыпались по плечам шелковистыми прядями, водопадом спускаясь по спине и достигая пояса. Крепкое тело прекрасно сочетало умеренный рельеф мышц пресса с женственно округлыми бедрами и высокой подтянутой грудью. Это уже была отнюдь не та девчонка-сорванец, которая яростно бросалась в бой, и при виде которой даже огромные демоны Дна разбегались, а у большинства охотников начинали трястись поджилки. Теперь она, равно как и Патрик с Орфеем, была директором Лиги охотников за головами, и страх сменился уважением, даже со стороны нынешнего министра. А это было весьма значительным достижением.

Одевшись в потертые удобные джинсы и полосатую майку, Софи забрала из спальни свое платье и пошла на кухню. Народу там прибавилось – к ребятам присоединился теперь еще и Бестибаль, но так же, как и остальные, он не обратил на вошедшую женщину никакого внимания.

– Поверить не могу, что ты до сих пор не понял, кто здесь главный злодей… Это ведь очевидно! – отхлебнув кофе, сказал Патрик, стоя между Захарией и Бестибалем. Перед мужчинами замерли малыши на стульях, которые глазели на экран с таким же неподдельным интересом, как и взрослые.

– Да не может это быть бабушка Клотильда, – прошипел ловец, покосившись на друга.

– Ты даже не представляешь, на что порой способны бабули, – усмехнулся Бестибаль и, заметив, наконец, Софи, просиял. – Привет, дорогая!

За все это время Бестибаль существенно не изменился и все так же напоминал огромную и крепкую скалу, грозно возвышаясь над всеми присутствующими. Благодаря своей комплекции он казался значительно моложе, и виднеющиеся в уголках губ и глаз старческие морщинки, абсолютно не увязывались с его мощным телом.

Софи приветливо кивнула и положила платье на стол. В дверь заколотили с невероятной скоростью и Зак, скорчив озадаченную гримасу, пошел открывать.

– Где она? – донесся из прихожей голос Ивы, которая без лишних церемоний набросилась на Захарию.

– И тебе доброго утра, сумасшедшая женщина с фатой на голове, – язвительно сказал Захария. – Извини, но я уже женат... Хотя, если ты дашь мне время до вечера, я попытаюсь убедить Софи, что нам понадобиться в доме еще одна женщина… Если, конечно же, ты возьмешь на себя обязанности по уборке, и мойке посуды и пообещаешь тихо себя вести. Думаю, она даже разрешит тебе занять комнату Ноа, ну а он, в свою очередь, поделит с Гудвином его корзинку.

В ответ Ива фыркнула и, обняла друга, виновато улыбнулась:

– Извини, просто еще столько надо всего сделать… А без Софи я никак не обойдусь! Нам надо ехать прямо сейчас, иначе застрянем в пробках.

– Хорошо-хорошо, только вот тут еще кто-то очень хочет с тобой поздороваться… И этот кто-то ради этого даже встал в семь утра, а то и раньше.

Мягко поставив руку Иве на плечо, ловец проводил ее на кухню, где Ноа уже настороженно прислушивался и поглядывал на дверь, разрываясь между желанием досмотреть мультик и выбежать к тетушке.

– Ива! – увидев ее, малыш резво спрыгнул со стула и бросился навстречу. Он не видел ее всего три дня, а обрадовался так, словно их последняя встреча состоялась в прошлом году. Ноа уже привык, что его семья не ограничивается лишь родителями и Гудвином и у него еще есть две прекрасные тетушки, дядюшки Патрик и Орфей, а еще четверо их детей, которых он воспринимал не иначе, как своих родных братье и сестер.

– До вечера, солнышко, – Софи присела возле сына, когда он вдоволь наобнимался с Ивой и направился к Хьюго. Позади него Патрик, Захария и Бестибаль шепотом уже вели полноценные дебаты, по поводу мультяшных злодеев, разве что ставки не делали. Застыв на мгновение между мальчиками, охотница тихо продолжила. – Ребята, только не позволяйте им бездельничать… До двух часов они должны упаковать все вещи. Хорошо?

В ответ Хьюго лишь хмыкнул:

– Проще простого!

– Мам, можешь в нас не сомневаться, – Ноа заговорщицки подмигнул другу и крепко поцеловал Софи в щеку. – Я тебя люблю.

– И я люблю тебя, малыш, – она поднялась и, взъерошив непослушную шевелюру Хьюго, добавила. – И тебя люблю. Особенно…

– И я тебя, тетя Софи, – мальчик улыбнулся и что-то еле слышно прошептал Ноа, тот кивнул и быстро помахал маме ладошкой.

– Ну, идем уже… Пожалуйста, – простонала Ива, ухватив подругу за руку и потянув к двери.

– Секунду, – охотница кивнула в сторону мальчишек и троицы взрослых, которые за разгадыванием детективного сюжета мультфильма забыли обо всем на свете. – Просто смотри.

И, словно в подтверждение ее слов, мальчишки медленно повернулись на стульях и вопросительно уставились на стоящих позади мужчин. Те тотчас же спохватились и засуетились вокруг стола.

– Ах да, нам же нужны коробки,– потирая затылок, пробормотал Бестибаль.

– Да-да, пойду найду скотч и инструменты, – опомнился Патрик и двинулся в сторону гостиной, за которой находилась небольшая кладовка.

– Ты смотри, – рассмеялась Ива и, наклонив голову, со вздохом умиления добавила. – Ученик превзошел своего учителя.

– У меня замечательная команда, – сказала Софи, подмигивая довольным мальчикам.

– Я знаю, это все ты, – нарисовался рядом Захария, подбирая с пола коробки, которые оставил Патрик. – Хотя нет, это вы двое… Нет, даже трое! Джейн ведь одна из вас. Эй, если возьмете меня в свою банду, я никому ничего не скажу, – перейдя на шепот, ловец криво улыбнулся и изогнул бровь в ожидании ответа.

– Этому не быть, – постановила Ива и измерила ловца взглядом.

– Ну, тогда я не гарантирую, что смогу держать язык за зубами…

– Ты не посмеешь, – отозвалась Софи, испепеляя мужа взглядом.

– Еще как! – Ехидно закусил губу тот. – Эй, Патрик!

Охотница зашипела и легонько заехала мужу кулаком в плечо, от чего он только шире улыбнулся, довольный подтверждением своей догадки.

– Ну, то как?

– Захария, ты еще об этом пожалеешь, – предостерегла его Ива и потянула подругу из квартиры. – Пошли давай! Джейн в машине уже, наверное, уснула давно.

– Тогда до вечера, – ловец нежно ухватил жену за руку и, поцеловав, вернулся помогать Патрику и Бестибалю.

Войдя в кабину лифта и нажав на кнопку, Ива посмотрела на Софи и с улыбкой спросила:

– Он до сих пор не знает, что утром он выглядит милей, чем корзинка с бесплатными котятами?

– Нет… И только попробуй ему об этом сказать!

 

 

* * *

– Почти готово, – сообщила Джейн, осторожно нанося румяна на щеки Софи. – У нас с тобой похожие черты лица, так что макияж получился – загляденье!

– Звучит обнадеживающе, – улыбнулась Софи, взглянув на подругу.

Джейн колдовала вокруг нее уже минут двадцать и, поскольку у нее было невероятное чувства стиля в совокупности с умелыми руками, сомневаться в том, что результат будет ошеломительным, никто и не посмел. Женщина отбросила за плечи свои длинные темно-русые волосы, извивающиеся аккуратными локонами и, взяв со стола специальную щеточку, принялась возиться с бровями Софи. В отличие от охотницы, которая сидела на диване в джинсах и майке, сложив ноги по-турецки, она успела приготовиться и нарядилась в длинное легкое платье насыщенного аквамаринового цвета, которое делало ее похожей на прекрасную морскую нимфу.

Патрик и Джейн начали встречаться спустя полгода после событий у Сумеречных Врат. Софи любила время от времени наблюдать за ними, ведь они делали друг друга счастливей с каждым днем. Патрик нашел в Джейн то, в чем так отчаянно нуждался – сильную, но в то же время нежную и хрупкую девушку, о которой мог заботиться, окутывая лаской и вниманием, а Джейн, в свою очередь, это было просто-таки жизненно необходимо. И со временем эта девушка смогла сделать то, что казалось абсолютно невозможным – она вернула к жизни того веселого, мужественного и остроумного Патрика Бишопа, которого Софи знала до всех этих ужасных событий. А лучшим подтверждением их чувств был не кто иной, как замечательный Хьюго, родившийся восемь лет назад.

– Вы уже упаковали вещи? – голос Джейн вырвал охотницу из воспоминаний, и она растерянно заморгала, переведя взгляд на Эллу и Аврору, которые сидели в уголке комнаты, играя с Гудвином.

Обе девочки унаследовали от Ивы насыщенный рыжий цвет волос и довольно спокойный нрав, а вот их семилетний братишка Чарли, который сейчас был с отцом, отличался от сестер белокурой шевелюрой, безграничной любовью к сладостям и невероятной способностью для столь юного ума не лезть в карман за словом, словно вылитый Орфей. Девочки в ответ на выходки брата только сдержанно усмехались, точно так же, как и Ива и в свое время реагировала на выходки тогда еще напарника. Старшей дочери Авроре недавно исполнилось девять лет, а пятилетняя Элла была самой младшей в этой большой дружной семье.

– Я очень на это надеюсь, – наконец, сказала охотница. – Иначе Захарии придется уж слишком напрягать свою фантазию, чтоб выкрутиться и на этот раз. Хотя, я никак не могу понять, как ему это все время удается…

– Ну, что скажете? – Ива вынырнула из-за ширмы, расположенной неподалеку от трюмо, заваленного самыми разными безделушками, и покрутилась перед подругами.

На ней было очаровательно свадебное платье нежного кремового цвета, расшитое серебристыми нитями со вставками тончайшего кружева и ниспадающее до пола, а его подол переходил в легкий воздушный шлейф. Платье сидело настолько идеально и так выразительно подчеркивало замечательную фигуру женщины, что подруги лишь восхищенно пооткрывали рты. Свои пышные рыжие волосы Ива собрала в элегантную французскую косу, гармонично вплетя туда небольшие ромашки. Одним словом – сегодня Ива выглядела сказочно, как, впрочем, и положено невесте.

– Ты просто… Вау, – Джейн подмигнула девочкам, которые мигом позабыли о Гудвине, и принялись кружить вокруг мамы, очарованно разглядывая ее со всех сторон.

– Настоящая спящая красавица, – тихо добавила Софи.

Сказка о спящей красавице давно была любимой историей Орфея, и он с таким упоением рассказывал ее всем желающим и нежелающим детишкам, а порой и взрослым, что все вокруг уже знали ее наизусть. Но для него она стала особенной, ведь тесно переплелась с его собственной жизнью – она стала историей о поистине чудесном возвращении Ивы из девятимесячной комы, когда почти все вокруг смирились, а врачи настойчиво советовали отключить ее от аппаратов жизнеобеспечения. И каждый раз Орфей рассказывал ее так, словно впервые, ведь Ива и была той красавицей, которую он так долго ждал, и в пробуждение которой так искренне верил.

В ответ Ива только рассмеялась и махнула рукой, собираясь что-то сказать, но ее перебил тихий стук в дверь, сразу за которым в комнату проскользнули Чарли и Хьюго. Мальчишки уже были при полном параде, в ярких цветных костюмах, с милыми галстуками-бабушками.

– Мам, я не знаю, что это должно означать, но… – Чарли пересек комнату и уселся на пуфик рядом с Софи. – Папа просил узнать, не сбежала ли ты с тем официантишкой, который сегодня разносит пирожные … Он еще хотел что-то спросить, но увидел поднос со сладким и после фразы: «О, держите меня семеро» исчез, так что я не смог его найти…

Ива покачала головой и, что-то неодобрительно пробормотав себе под нос, осторожно опустилась на кушетку, на которой прежде сидели ее девочки. Гудвин развалился у ее ног и перевернулся на спину, надеясь, что она почешет ему животик. Джейн, тем временем, закончила преображать Софи, и отпустила ее переодеваться. Но стоило охотнице только скрыться за ширмой и потянуть за край майки, как в комнату величаво вошла Эстель. Софи не видела маму, но сразу же догадалась о ее приближении, услышав стук неизменных высоких каблуков еще в коридоре.

– Ну и где же моя радость? – удивленно спросила женщина, озираясь по комнате.

– Это она о Ноа, – объяснила подругам Софи, осторожно натягивая платье. – Твоя радость где-то со своим папочкой. Они, как только приехали, заперлись в комнате жениха и не показываются оттуда уже часа два… Равно как и Патрик с Орфеем.

– Откуда ты знаешь, – не согласилась Эстель. – А если я о тебе говорю!

Софи рассмеялась:

– Конечно, – она закончила поправлять лямки и вынырнула перед матерью. Только в том случае, если меня зовут Ноа.

Эстель ничего не ответила, только восхищенно ахнула и обняла охотницу. На ней был длинный приталенный костюм из блестящего шелка и легкое манто, свисающее с плеч. Краситься в иссиня-черный она прекратила после того, как раскрыла дочери свою сокровенную тайну и сейчас ее светлые, точно такого же цвета, как и у Софи, волосы были уложены в высокую сложную прическу. Бывшая директриса оставалась все такой же красивой, а благодаря обретенной семье избавилась от вечно надменного и холодного выражения, так что выглядела лет на семь моложе своего возраста.

– Хьюго? – Джейн, тем временем, вопросительно взглянула на сына. – Ты ничего не хочешь нам рассказать?

– Эм-м-м…– Нам пора идти, – Чарли тут же подскочил как ужаленный и, схватив друга за руку, потащил прочь из комнаты.

– Они явно что-то задумали, – произнесла Софи, провожая мальчиков взглядом.

– Несомненно, – согласилась Джейн.

Ива тяжело вздохнула:

– Вот это меня и беспокоит, – окинув присутствующих взглядом и одернув подол своего платья, она лучезарно улыбнулась. – Но давайте начнем… А то мой жених сам сбежит с тем официантишкой, который сегодня разносит пирожные.

 

* * *

Зал, в котором происходило торжество, был украшен десятками гирлянд, свисающих от потолка длинными мерцающими лианами и множеством живых цветов, источающих непревзойденный аромат. Легкие летние сумерки принесли желанную прохладу, и огромные окна с затейливой лепниной на рамах были распахнуты настежь, как и двери, ведущие на широкие балконы. За десятками столиков сидели гости, непринужденно переговариваясь.

Софи сидела возле Ивы, как одна из двух подружек невесты и изучала Орфея, который сегодня был счастлив, как никогда. Отпив из бокала шампанского, она умиротворенно вздохнула и огляделась в поисках своих мальчишек, но всю мужскую часть их компании, кроме жениха, словно ветром сдуло.

– Попрошу минутку внимания, – раздался голос Орфея, который встал из-за стола и поднялся на небольшую сцену, где прежде играли свадебные музыканты. Держа микрофон в одной руке, другой он требовательно махнул, призывая всех к тишине.

На лице Ивы отобразился ужас вперемешку с растерянностью, и она умоляюще взглянула сначала на Софи, а потом на Джейн. Все они давно прекрасно знали, что микрофон в его руках не сулит ничего хорошего. Одернув подол своего пиджака, мужчина продолжил, глядя влюбленным глазами на свою жену:

– Ив… Сегодня пятый самый счастливый день в моей жизни, – он расплылся в широкой улыбке. – Первый – когда ты, вопреки всему проснулась, и первыми твоими словами были: «Ради всего святого, больше никогда не пой возле меня…». – Орфей подождал, пока прокатившаяся по залу волна смеха утихнет. – Следующие три зовут Аврора, Чарли и Элла… И сегодняшний, пятый – это день, когда ты стала моей женой. Я полагаю, что у большинства возникнет вопрос: а почему именно сейчас, не раньше? Ответ простой – ты стала моей семьей уже много лет назад, без всяких пышных торжеств. Но однажды я проснулся и понял, что у тебя должно быть все это… Это самое малое, чем я могу отблагодарить тебя за то, что ты каждый день делаешь со мной, с каждой минутой моей жизни.

Софи и Джейн обняли Иву, которая не отрывала взгляда от сцены. На ее глазах блестели слезы и это были сияющие слезы счастья.

– И поэтому, – сказал Орфей, – я подготовил для тебя небольшой сюрприз! – он развел руками и на сцену поднялись Патрик и Захария с гитарами в руках.

Ива испуганно закрыла ладонью рот, но прежде, чем она успела что-то сказать, охотник рассмеялся:

– Нет-нет, не волнуйся… Эти ребята доходчиво объяснили мне, что любить петь и уметь – это очень разные вещи. Так что петь будут они… И как оказалось, я тоже могу чему-то научиться, – мужчина сделал шаг к фортепиано и похлопал по крышке. – Но это еще не все… Рядом с тобой сейчас сидят две мои подруги, две прекрасные женщины, которые заставляют вот этих двух оболтусов ежедневно просыпаться с улыбкой. Вы все – моя семья, и я безумно рад разделить этот чудесный день с вами. Я хочу, чтоб вы трое вышли на танцпол, и в этом мне помогут вот эти три замечательных джентльмена, – Орфей указал на возникших неизвестно откуда Чарли, Ноа и Хьюго и направившихся к столу, за которым сидели женщины.

Отложив микрофон, он сел за фортепиано и по залу разнеслись первые нотки нежной мелодии. Патрик с Захарией быстро подхватили ее на гитарах, а потом запели. Софи, равно как и Ива, сегодня впервые услышала, как поет Патрик. Раньше уговорить его промурлыкать хоть какой-то мотив, было равносильным тому, чтоб заставить танцевать столб. Как выяснилось, он обладает сильным и чистым тенором, в отличие от мягкого баритона Захарии.

Ноа величественно подплыл к Софи, протягивая руку:

– Не окажите ли вы мне честь, пригласить вас на танец, прекрасная леди?

– Этому папа тебя научил? – рассмеялась она, приняв руку сына и ступая за ним на танцпол. Проходя мимо столика, за которым расположились Пако и Зевс со своими семьями, она задержалась на секунду, чтоб поздороваться.

– Ну, он всегда говорит, что… Ай, ладно, не обращай внимания, – Ноа пожал плечами и взяв маму за руки, закружил вокруг себя. Он достигал ей всего до пояса, но это отнюдь не мешало ему вести ее в танце, словно опытному танцору.

Неподалеку от них плавно кружились Джейн с Хьюго и Ива с Чарли. Песня медленно закончилась, и зал взорвался аплодисментами гостей, зачарованно наблюдавшими за происходящим. Профессиональные музыканты уже спешили на сцену, намереваясь согнать троицу мужчин в зал.

Отступив от Софи на шаг, Ноа сказал:

– Пойду, потанцую с бабушками… А то они расстроятся, – и вежливо откланявшись, малыш засеменил к Меланте, которая сидела за одним столиком с Эстель, Бестибалем и родителями Патрика, Джейн, Орфея и Ивы.

– Он точно не пропадет, – сказал Захария, подойдя к Софи, и проводив сына взглядом. Она улыбнулась, наблюдая, как мальчик раскланивается перед Мелантой.

Ловец обнял жену и, притянув к себе, ласково поцеловал. Со сцены донеслась медленная мелодия, и они, обнявшись, закружились в танце между своих друзей.

– Ты очень красивая, Софи, – его рука осторожно поглаживала ее по спине, медленно опускаясь и поднимаясь. – Я люблю вас с Ноа большего всего на свете… Но знаешь, я никогда не говорил тебе «спасибо».

– За что? – охотница удивленно подняла голову и вгляделась в его ясные разноцветные глаза.

– За то, что ты пришла той ночью… И осталась, – Зак улыбнулся и, слегка наклонившись, нежно коснулся губами кончика ее носа. – Но ты, ни разу не объяснила мне: почему я?

Усмехнувшись, Софи долго молчала, но все же, потом сказала:

– Помнишь, давным-давно ты сказал мне, что вместе Свет и Огонь – это…

– Солнце… Помню. Мои слова, правда, звучали несколько иначе, но твои мне нравится больше, – покосившись в сторону, он тихо добавил. – И кстати, нашему солнцу сейчас грозит легкий ушиб, если Меланта или Эстель не обратят на него внимание, и он продолжит раскачиваться на стуле, пытаясь произвести впечатление на Эллу. Я ведь говорил тебе, что она ему нравится! Ты бы видела сегодня, как он…

– Захария, – прервав мужа, Софи обвила руки вокруг его шеи. – Мне не пришлось выбирать. Я сломя голову мчала к тебе, потому что ты… Всегда ты… Если ты вдруг забыл, то спешу напомнить, что я безумно люблю тебя, дурачок… Хотя, ты и так всегда знал, что мы будем вместе.

Захария не спешил с ответом, и охотница нетерпеливо вяза его за руку и слегка приподняла рукав рубашки. На запястье слабо мерцал знак, оставленный Шанталь много лет назад, как символ возможности узнать ответ на свой вопрос. Ловец никогда не вспоминал о нем, а Софи, никогда сомневаясь в правдивости его слов. Так что серебристое изображение волшебной лампы джиннов неизменно оставалось на руке Зака.

– Я хочу знать правду, – закусив губу, сказала она. – Ты ведь знал…

– Только сначала, – вздохнул мужчина, нежно посмотрев на жену. – Потом я увидел, насколько вы с Патриком близки, и моя уверенность сменилась самонадеянным притворством. Так что нет, Софи, я не знал…

– Эй, уже завтра, да? Я не могу дождаться! – прокричал Орфей, вырисовавшись рядом в паре с Ивой. – Соседушки, теперь мы будем видеться намного чаще! Каждый день, – он расхохотался, пытаясь добавить в свой смех как можно более демонические нотки. – Вы уже готовы въехать в свой новый дом? Вы будете жить между нами и Бишопами! А знаете, что это значит?.. Три наших дома стоящих в конце улицы, замыкают ее, так что теперь весь тот тупичок наш!

– Признайся, это ты постарался как можно быстрее выпроводить своих старых соседей? – спросила Софи, заворожено наблюдая, как неизменно серебристые волосы друга искрятся в свете гирлянд.

– Ну-у-у, порой я могу быть очень плохим соседом, – подмигнул он. – Зато теперь не придется возить детей через половину Акрополя, когда они захотят переночевать друг у друга.

– Кстати, спасибо, что напомнил, – хмыкнул Захария. – Прекрати откармливать нашего сына сладостями… У тебя трое своих – почему ты решил сломать нашего ребенка?

– Не могу, – Орфей пожал плечами и закрутил Иву, – они умудряются слопать все конфеты прежде, чем я успеваю сказать: «Одну… Оставьте папе хоть одну-одинешеньку». Так что приходиться отыгрываться на Ноа и Хьюго.

– И как ты до сих пор не растолстел, – фыркнула Софи.

– Эй! Хватит вам болтать. Меняемся партнерами, – возник рядом Патрик и осторожно передал Джейн Орфею. Ива оказалась в паре с Захарией, а Софи – в объятиях лучшего друга.

– Не видел тебя с утра, – сказал тот, внимательно изучая подругу. – Замечательно выглядишь.

– Знаешь, я занесу этот день в календарь, – усмехнувшись, отозвалась Софи, – и буду отмечать его каждый год…

– А-а-а… Ты о песне, – рассмеялся Патрик. – Ну, Зак на пару с Феей умеют убеждать лучше, чем можно предположить. Фух, здесь так жарко… Выйдем на балкон?

В ответ Софи кивнула и последовала за мужчиной к дверям. Пробравшись сквозь толпу танцующих гостей, они, наконец, выбрались на прохладный ночной воздух. Опершись на перила, охотница скользнула взглядом по другу и задумалась. Она виделась с ним ежедневно в Лиге, так что не могла сказать, что он сильно изменился… Конечно, теперь это был крепкий широкоплечий мужчина, но все с той же неизменной аккуратной бородкой и длинными вьющимися волосами, собранными на затылке в хвостик.

Улыбнувшись, Софи перевела взгляд на ночной город, сияющий сотнями огней и живущий своей жизнью, позабывший о том, что произошло четырнадцать лет назад. Неожиданно Патрик перебросил руку через ее плечо и с привычным теплом в голосе спросил:

– Ты еще не начала планировать свой день рождения?

– Да я о нем еще и не вспоминала, – выпрямившись, ответила Софи, обнимая друга за талию.

– А вот у Орфея грандиозные планы, учитывая то, что теперь мы еще и «соседушки»… – Он не сдержал улыбку. – Он хочет устроить шумную вечеринку. А еще предложил снести заборы между нашими домами…

– О, не-е-ет…

– О, да! И это только начало, – Патрик осторожно скользнул рукой по ее волосах. – Мне уже приходится сдерживать Джейн, чтоб она его случайно не прибила…

– С радостью ей помогу, – Софи закусила губу. – А Захарию даже не придется упрашивать присоединиться к нам. Может, просто сбежим?

– Конечно, – охотник картинно изогнул брови. – Мы всегда сможем убежать ото всех… Только я, любимая Джейн, Зак и ты – моя лучшая подруга, напарница и моя первая звезда.


 





Дата добавления: 2015-05-07; просмотров: 142 | Нарушение авторских прав


Похожая информация:

  1. Биологические ритмы. В 2-х т. Т. 1. Пер. с англ. — М.: Мир, 1984.— 414 с. щие [73] и что исчезнувшие ритмы иногда восстанавливаются спустя несколько недель {43]
  2. Глава 23. Кассандра послала за Сенекой, как только группа прикрытия шотландцев покинула ее дом, но это было много часов спустя
  3. Глава 25. Спустя десять минут после отъезда Изидора прибыла карета короля
  4. Глава 26. Два дня спустя они достигли пустынного берега Рэтрей Хеда и укрылись в заброшенной хижине мелкого фермера
  5. Глава 29. Три ночи спустя Челси в костюме для верховой езды, с сапогами в руках на цыпочках выскользнула из своей комнаты
  6. Глава 41. Неделю спустя, когда я запрыгиваю на свой мотоцикл после работы над своим эссе для Пурдью на автостоянке библиотеки
  7. Глава 5. Две недели спустя после моего знакомства со змеёй, я в смокинге на свадьбе брата
  8. Глава 7. Компания продолжала увеселения без своего хозяина, пока несколько часов спустя один из опьяневших от шампанского гостей не предложил скачки на склоне за
  9. Глава 9. Два года и два месяца спустя
  10. Лет спустя
  11. СПУСТЯ ДВА МЕСЯЦА
  12. ТРИ ГОДА СПУСТЯ


© 2015-2017 lektsii.org.

Ген: 0.12 с.